Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Octubre 1º, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

El Senador Lucio elogia el progreso de South Padre Island y Port Isabel
Pide a comunidades cooperar en construcción del segundo puente

La jerarquía de nuestras comunidades de South Padre Island (SPI) y Port Isabel creció mucho recientemente a causa de dos eventos significativos.

Celebramos el 35º aniversario del puente Queen Isabella Memorial Bridge con una ceremonia del lado de Port Isabel, y una hora más tarde esa misma mañana del 26 de septiembre, inauguramos el Centro Natural y de Aves South Padre Island.

Ambos son testamento no solo del rápido crecimiento del área sino de los esfuerzos de la comunidad para adaptarse a ese crecimiento.

Igual que hace 35 años en 1974, el puente Queen Isabella continúa conectando las dos grandes comunidades de Port Isabel y SPI, y continuará teniendo un papel significativo en la economía de ambas áreas.

El primer puente, terminado en 1954, abrió oficialmente la isla al turismo, pero el tráfico causado por la rápida prosperidad y desarrollo de SPI y Port Isabel hicieron insuficiente el puente de dos carriles. El puente actual de cuatro carriles fue inaugurado en 1974.

El puente ha contribuido a un aumento de $185 millones en el valor de propiedades tasado para impuestos en Port Isabel. Nadie hubiera imaginado en 1974 que los 12 millones de dólares que costó construir el puente darían pie a un auge económico valorado en 12 veces la inversión inicial.

También se estima que 690,000 vehículos transitan de ida y vuelta a la isla todos los meses. Eso es un total de 8.3 millones de vehículos anuales. ¿Cuál será ese número en, digamos, 10 ó 20 años?

Y ahora tenemos el Centro de Pájaros SPI, que atraerá a cientos de turistas más al área.

Es hora de evaluar seriamente la construcción de un segundo puente para manejar el siempre creciente tráfico, especialmente el de los crecientes entusiastas ecológicos y los aficionados a las aves que el vanguardista centro ya está atrayendo.

En la ceremonia del puente Isabella, también rendimos tributo a las ocho víctimas que perdieron la vida el 15 de septiembre del 2001, cuando cuatro barcazas y un remolcador chocaron contra el puente provocando el derrumbe de un tramo. Recordamos el espíritu de amistad y compasión que prevaleció entre estas dos comunidades y las docenas de voluntarios que ofrecieron asistencia desde toda el área y estado.

En honor de las víctimas y sus familiares, logré aprobar una medida en 2003, cambiando el nombre del puente por Queen Isabella Memorial Bridge.

Pero no podemos olvidar que el derrumbe tuvo un efecto económico significativo en la región, ya que el puente es el único camino que conecta a la isla con la parte continental.

Aunque los transbordadores y actos de amabilidad y paciencia lograron cruzarnos por la Laguna Madre y la traumática experiencia, no fue hasta el 21 de noviembre que el puente comenzó a funcionar nuevamente.

Ese mismo sentido de amistad y cooperación nos pueden acompañar por el difícil proceso de decidir el lugar para el segundo puente.

El Centro Natural y de Aves SPI es como un monumento a lo que una comunidad puede hacer para aunar sus recursos y adquirir los fondos legislativos --$1 millón en asignaciones estatales—para construir una instalación que educa y sirve a los locales y atrae visitantes de todo el país.

Ya tenemos 200,000 ecoturistas visitando anualmente el Valle del Río Grande, y ahora más de ellos cruzarán el Queen Isabella para visitar el Centro.

Tenemos además bellas playas, buenos hoteles y restaurantes y otras muchas atracciones, pero con un solo puente, la congestión de tráfico solo puede aumentar.

Por ahora, felicitaciones a estas dos comunidades que han dado grandes pasos en la economía y ecología, y que continúan persiguiendo lo mejor para nuestros residentes y visitantes.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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