Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Junio 11, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Legislatura 81º positiva para causas y temas de veteranos

Uno de los logros de mayor orgullo para los legisladores en esta sesión 81º fue rendir honor a nuestros veteranos, mediante una importante legislación que mejorará sus vidas.

El Sr. John House de la Comisión de Veteranos de Texas (TVC) coincidió al decir: “Esta sesión legislativa logró la unión de muchos esfuerzos para asistir y apoyar a nuestros veteranos y sus familias. Lo clave ahora para nosotros es volver a nuestras comunidades y hacer saber a nuestros amigos veteranos, sus familias y colegas, sobre los beneficios y servicios que tienen disponibles”.

Como orgulloso coautor de una medida promovida por el Diputado Kino Flores y el Senador John Carona, que fue finalmente aprobada como enmienda a otra medida en la Cámara de Representantes, me alegra mucho que nuestros veteranos discapacitados recibirán una muy merecida y necesitada asistencia en sus impuestos de propiedad.

Para acceder a la exención de impuestos al valor de tasación total de una residencia de propiedad y habitada por un veterano, éste debe ser clasificado como discapacitado en un 100 por ciento por el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE.UU., por una discapacidad producida en servicio, o ser certificado como no empleable por esa agencia.

Aprobamos una enmienda constitucional en la pasada sesión que fue aprobada después por los votantes, para permitir a veteranos totalmente discapacitados esta exención en el impuesto a la propiedad. Sin embargo, la legislación acompañante que permitía la enmienda expiró, así que esta sesión aprobamos esta medida necesaria para completar el proceso.

Dado los duros tiempos económicos y el creciente costo de todo artículo y servicio, los veteranos discapacitados podrán quedarse con un poco de su dinero en el bolsillo. Sin embargo, la importancia de esta medida no es solo ahorrarle algo de dinero a los veteranos, es demostrar a estos héroes que agradecemos su servicio y sacrificio.

Otra obra legislativa de importancia económica significativa es una de la Senadora Leticia Van de Putte, presidenta del Comité de Asuntos de Veteranos e Instalaciones Militares, que además de reorganizar TVC para simplificar los servicios, también ordena a la Comisión de Lotería de Texas (TLC) crear y operar un ticket de lotería raspadita exclusivo para veteranos.

Se espera que el propuesto ticket de raspadita aumente inicialmente las ventas brutas más que otro nuevo juego, porque TLC y grupos de veteranos promoverán el juego para aumentar su visibilidad.

En la pasada sesión se creó el Fondo de Asistencia a Veteranos (FVA) para apoyar una amplia gama de programas de veteranos en el estado, desde asistencia de emergencia individual hasta grupos de trabajo de par-a-par para temas relativos al Trastorno por Estrés Postraumático (PTSD). Los ingresos del juego de lotería de raspadita serán dedicados a FVA.

El Sr. House nos recordó que “también podemos hacer saber a nuestras comunidades que pueden ayudar a los veteranos y sus familias donando al Fondo de Asistencia a Veteranos, que cubrirá algunas de las necesidades de aquellos que han servido al país”.

En esta sesión también aprobamos una medida que ordenará al Departamento de Servicios Estatales de Salud (DSHS) crear un programa de salud mental de par-a-par para militares veteranos, que se planea empezará a funcionar el 1º de enero de 2010 –para brindar consejería a militares veteranos que sufren de enfermedades mentales.

PTSD es causa importante de suicidios en veteranos de 20 a 24 años, el doble de la población civil en esa misma edad. DSHS puede entrenar a veteranos para que proporcionen servicios de consejería a sus colegas veteranos. Es mejor recurrir a alguien que puede entender las heridas emocionales que estos hombres y mujeres militares traen a casa, en vez de alguien que nunca estuvo en la guerra ni sirvió en las fuerzas armadas. Este método de asesoría reduce la preocupación sobre estigmas o repercusiones negativas. Los veteranos podrán compartir mejor sus experiencias en un ambiente de apoyo y sin ser juzgados, sabiendo que todos los que participan han tenido experiencias similares.

Una medida creadora de un programa piloto para votación de militares en la pasada sesión --para que militares estacionados en el extranjero reciban la papeleta de votación por email--fue aprobada permanentemente en esta sesión.

Y para honrar aún más el heroísmo y sacrificio de nuestros hombres y mujeres soldados, logré aprobar orgullosamente una medida que ordena al Comité de Cementerios Estatales de Texas erigir un asta y monumento para honrar al personal militar de Texas que cayó en zonas de combate.

Estoy agradecido al Comité de Cementerios por trabajar conmigo para realizar esta meta. El monumento y el asta de bandera serán ubicados en el área de monumento militar del cementerio, y la bandera ondulará a media asta en respeto a la memoria de los miembros caídos de las fuerzas armadas.

Depende ahora del gobernador el aprobar esas medidas para promulgarlas en ley.

Para mayor información sobre nuevas leyes y servicios existentes, los veteranos y miembros familiares pueden comunicarse o hallar la oficina más próxima de la Comisión de Veteranos de Texas, visitando www.tvc.state.tx.us, ó llamando al 1-800-252-VETS.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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