Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Mayo 14, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

El pre-jardín de infantes aumenta los futuros logros académicos de estudiantes

Como dice United Way: “El aprendizaje no tiene límites; los niños comienzan a aprender desde sus primeros momentos”.

Los buenos programas de pre-jardín contienen esos “momentos”. Yo apoyo enérgicamente empezar a enseñar a los niños tan pronto como sea beneficioso para mejorar la potencialidad de su rendimiento académico.

Texas actualmente requiere a los distritos escolares ofrecer un programa de pre-jardín de medio día, si por lo menos 15 niños en el distrito tienen desventaja económica, están aprendiendo inglés, no tienen hogar, están o estuvieron en custodia temporal o pertenecen a familias de militares.

En el año escolar 2007-2008, 182,000 niños de cuatro años se inscribieron en estos programas, aproximadamente el 50 por ciento de los estimados 362,000 niños de cuatro años en el estado. Aunque los distritos reciben fondos estatales para el requerido programa de medio día, muchos ofrecen pre-jardín de todo el día o extienden la elegibilidad a otros niños, sin recibir fondos suficientes. Ellos recaudan el dinero a nivel local u obtienen subsidios como el Early Start de la Agencia de Educación de Texas. Ahora, nuevas reglas están abandonando a previos subsidiados, mientras que cientos de distritos que nunca recibieron fondos seguirán sin acceso.

Esta sesión legislativa, soy coautor de una medida con la Senadora Judith Zaffirini y otros colegas legisladores –la Cámara de Representantes también introdujo esta propuesta—que proveería fondos estatales a distritos para expandir voluntariamente los programas de pre-jardín a todo el día para niños elegibles de cuatro años.

Además de proporcionar financiamiento, la medida requeriría que los distritos escolares implementen altos niveles de calidad en pre-jardín, incluyendo tamaño de clases, maestros altamente entrenados, programa de estudio aprobado y componentes de preparación escolar.

Al acercarnos al fin de la sesión legislativa 81º, ambas medidas están pasando por el proceso regular y ambas enfrentan oposición de aquellos que no creen que los programas escolares de pre-jardín podrían minimizar, y en algunos casos eliminar, el fracaso académico de muchos estudiantes que empiezan en pre-jardín de todo el día. Esto es un pensamiento erróneo.

El informe del 2009 ‘El liderazgo cuenta: Propuestas del Presupuesto 2010 para Pre-jardín’ del grupo Pre-Jardín Ahora –una campaña del Pew Center—revela que estos programas “preparan a los niños para que rindan en la escuela, logren altos niveles de educación y se conviertan en ciudadanos autosuficientes que ganen más como adultos y contribuyan a nuestra prosperidad nacional”.

Eso es lo que nuestra legislación quiere lograr en Texas. También, al requerir que nuestros distritos se asocien con los Head Start locales o guarderías certificadas, nuestra medida promovería la colaboración y construiría sobre programas existentes de alta calidad para la niñez en nuestras comunidades, evitando la necesidad de más establecimientos de pre-jardín en la mayoría de los casos. Aunque el subsidio Early Start se enfocaría en programas de pre-jardín con bajo rendimiento, nuestra legislación financiaría a distritos preparados para ofrecer un programa de alta calidad y de día entero.

Texas se uniría a la tendencia nacional. En su estudio de 2008 ‘El Estado del Pre-jardín’, el Instituto Nacional de Investigación de la Educación Temprana señaló que la inscripción aumentó a nivel nacional en más de 108,000 niños. Más de 1.1 millón de niños asistieron a programas preescolares del estado y 33 de los 38 estados con programas financiados por el estado aumentaron su inscripción. El financiamiento de todas las fuentes para pre-jardines del estado excedió los $5.2 billones, un aumento de casi un billón de dólares (23%) con respecto al año anterior.

Sin embargo, el estudio también halló que debido a la economía y los reducidos ingresos de estados, “el futuro inmediato de la pre-escolaridad financiada por el estado es incierto. En la mayoría de los estados, el gasto en pre-jardín es totalmente voluntario y por lo tanto más fácil de cortar que los gastos para la educación primaria y otros programas”.

A diferencia del subsidio Early Start que provee desarrollo profesional y asistencia técnica a escuelas de bajo rendimiento durante tres a cinco años, nuestra legislación proporcionaría un financiamiento permanente a distritos preparados para ampliar sus programas permanentemente.

El futuro de nuestro estado demanda que ampliemos, en vez de reducir, la educación preescolar. Un informe 2006 de la Facultad Bush de Gobierno y Servicio Público en la Universidad Texas A&M indica que todo dólar invertido en programas de educación temprana de alta calidad produce una ganancia en la inversión de por lo menos $3.50.

La organización contra el crimen Fight Crime, Invest in Kids declaró en el 2008 que la participación en programas pre-jardín de alta calidad aumenta el índice de graduación en la secundaria en tanto como un 44 por ciento. Estudios indican que, comparado con programas pre-jardín de medio día, los programas buenos de día entero son un factor significativo para cerrar la brecha en los logros educativos.

Aumentando la inscripción y extendiendo el programa al día entero, el pre-jardín de infantes en Texas puede salvar a los niños de una vida de desesperación, pobreza y aún crimen.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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