Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Marzo 12, 2009
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Cubrir las necesidades de tejanos con discapacidad mental

En esta sesión legislativa estamos proponiendo medidas para tratar las necesidades y valiosos derechos de personas discapacidad mental.

Después de un informe emitido en diciembre por el Departamento de Justicia (DOJ) de EE.UU. que halló que nuestros hogares-escuela estatales no estaban protegiendo a sus residentes discapacitados, el gobernador declaró el tema como emergencia legislativa. Denuncias de abuso y negligencia generalizados que comenzaron en 2005 llevaron a esta investigación.

DOJ halló continuas violaciones a la seguridad y derechos civiles de pacientes, incluyendo 53 muertes prevenibles y miles de casos de abuso y negligencia en nuestros 13 establecimientos, donde 4,673 residentes de todo el estado viven y reciben atención.

Los hogares-escuela estatales proveen servicios en residencia a personas con enfermedades crónicas, discapacidad mental y graves enfermedades mentales en todo el estado.

Mis colegas y yo estamos presentando medidas que tratarían los problemas señalados en el informe DOJ, pero principalmente para dar a personas con discapacidad mental la opción de vivir en lugares en la comunidad y brindarles mayores protecciones.

Yo presenté la medida SB 639, la que incluye una Carta de Derechos integral, diseñada específicamente para residentes de hogares-escuela estatales.

Esta Carta de Derechos aclara el mensaje de que la vida de residentes en hogares-escuela es tan valiosa como la de la población en general, y que los crímenes contra ellos deben tomarse tan seriamente como los contra personas no discapacitadas.

Mientras que la SB 639 no limitaría de ninguna manera los derechos civiles garantizados por la Constitución y leyes de este país, sí reforzaría y enumeraría más claramente la protección contra abusos, negligencia y explotación.

Solidificaría el derecho de residentes de hogares-escuela a tomar decisiones que afectan sus derechos y libertades. En situaciones que involucran a menores, sus padres o guardianes legales podrían actuar en su nombre.

Más importante aún, mi medida codificaría en estatuto que, de existir abuso, negligencia o explotación, los residentes de hogares-escuela tendrían el derecho explícito de denunciar al culpable y hacerlo confidencialmente. En lo que se refiere a menores, sus padres o guardianes legales deberán ser notificados dentro de las 24 horas del incidente.

Por medio de esta medida, desearía asegurar que los establecimientos del estado protegen los derechos humanos básicos y promueven condiciones de vida óptimas.

Además, estoy tratando el desarrollo de un plan estratégico a largo plazo altamente necesario en Texas para servir a jóvenes con discapacidad. Complicaciones en nuestro sistema estatal de salud mental parcial e inefectivo son: el aumento del autismo, el creciente número de menores admitidos en hogares-escuela y las largas listas de espera para servicios en el hogar y comunidad.

Mi propuesta crearía una Fuerza de Tarea para Niños y Jóvenes con Necesidades Especiales, para recién nacidos hasta los 21 años. Soy optimista que este plan de cinco años mejoraría con seguridad la coordinación y calidad de los servicios a esta joven población.

Entre sus muchas metas, mi plan eventualmente eliminaría la presencia de niños y adolescentes en grandes instituciones, aumentando a la vez el número de opciones basadas en la comunidad.

Las personas con discapacidad mental de cualquier edad, y sus familias, enfrentan numerosos desafíos. Texas también enfrenta enormes desafíos al tratar de atenderlos adecuadamente. Yo estoy comprometido a este esfuerzo, especialmente para el sur de Texas, una de las áreas en la nación más carenciadas económicamente y servidas insuficientemente a nivel salud.

Sea que estén en instituciones estatales o lugares en la comunidad, estos tejanos merecen el nivel más alto de servicios, derechos y protecciones que podamos ofrecerles. En esta sesión, siento que lograremos cubrir más estas expectativas.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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