Senador Eddie Lucio Jr.

DECLARACION
DE DIFUSION INMEDIATA

Diciembre 5, 2008
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

En junio del 2005, el Departamento de Justicia de EE.UU (DOJ) comenzó una investigación formal a la Escuela Estatal Lubbock, provocada por múltiples acusaciones de que se le estaban negando derechos constitucionales a sus residentes. Este año, a consecuencia de la investigación de Lubbock, DOJ anunció que tenía razones para sospechar que se daban violaciones similares en los 11 institutos y centros estatales restantes. El resultado de estas investigaciones, presentado esta semana, documenta un abuso y negligencia generalizado en todo el sistema.

El Senador Lucio condena la violación de derechos humanos en institutos estatales

En respuesta directa a los hallazgos de DOJ, planeo introducir legislación para crear la Carta de Derechos para residentes de institutos estatales.

Este no es el primer informe que indica instancias de abuso y negligencia en nuestros institutos estatales, pero los hallazgos de DOJ demuestran que la frecuencia y seriedad de estas violaciones son peores de lo que podríamos imaginarnos. Estoy horrorizado e indignado por las flagrantes violaciones a derechos humanos básicos que ocurren en nuestros institutos estatales. Los hallazgos de DOJ son una vergüenza para el Estado de Texas e indican la necesidad de una reforma inmediata.

Los 12 institutos y centros estatales de Texas alojan a más de 5,000 menores y adultos con discapacidad en su desarrollo. Las investigaciones de DOJ indican numerosas violaciones en cada uno de los institutos, desde no proveer atención médica adecuada y un uso inapropiado de la contención, a negligencia, maltrato y la no prevención de abuso físico y sexual.

Me siento especialmente descorazonado al oír informes de la existencia de un creciente número de menores en estas grandes instalaciones que suelen alojar a miles de adultos en un único establecimiento. Los menores en institutos estatales demuestran la desesperación de padres que desean mejores alternativas pero nunca llegan.

El informe de DOJ sigue a un informe de la Junta Legislativa del Presupuesto (LBB) emitido hace solo una semana, que trata el gasto de institutos estatales y recomienda un cambio en el gasto, proporcionando fondos para más opciones de base comunitaria.

Queremos crear tantas opciones como sea posible para las familias de Texas, pero sabemos que por lo general, las personas con problemas de desarrollo funcionan mejor y prefieren vivir en la comunidad y/o situaciones familiares en vez de en grandes instituciones. En el pasado, no hemos logrado presentar a estas personas un número adecuado de opciones viables, y podrían haber sido forzadas a entrar en institutos estatales por una falta total de alternativas.

Además de la Carta de Derechos, también introduciré legislación para una reforma sistemática para niños y jóvenes con discapacidad en el desarrollo y enfermedades mentales. No quiero perder tiempo en asignar culpabilidad, pero propongo firmemente crear un nuevo sistema centrado en la persona, y asegurar la responsabilidad de aquellos que están a cargo de grupos de personas vulnerables.

El informe de DOJ indica una crisis tan seria como la documentada en la Comisión Juvenil de Texas y los Servicios de Protección a Menores, y debería por lo tanto ser tratada con la mayor urgencia y compromiso.

Nota: La Analista Legislativa Kate H. Volti está encargada de este asunto para el Senador Lucio, y puede ser hallada en el (512) 463-0127.

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