Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Febrero 7, 2008
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

El Senador Lucio en encarecida súplica a la Junta de Regentes de UT
“Hagan del Valle la próxima sede de una facultad de medicina”

AUSTIN, TX – Hoy el Senador Eddie Lucio Jr. desafió a la Junta de Regentes de la Universidad de Texas en su reunión en Edinburg a que ‘Recuerden el Valle del Río Grande’ al tomar decisiones sobre el lugar donde se establecerá la próxima facultad de medicina.

“Estoy aquí para un desafío en el momento de establecer sus prioridades para el Sistema UT”, dijo Lucio. El senador dio la bienvenida a la recientemente nombrada Regente Janiece M. Longoria, hija del ex juez y legislador del Valle Raul Longoria, y felicitó a la junta de regentes, al Rector Mark Yudof y al Presidente Bill Powers por su liderazgo, reconociendo a la vez la larga historia de cooperación del Sistema UT en sus 20 años como legislador.

“Reconozco especialmente los esfuerzos del ex Rector Bill Cunningham en dirigir la visión del Centro Regional Académico de Salud (RAHC), que ahora intento extender a una facultad de medicina de cuatro años, reintroduciendo la propuesta SB 420 (sesión legislativa 80º), la medida que establecería el Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande (UTHSC-RVG)”, dijo el Sen. Lucio.

El Senador Lucio expresó preocupación porque en los pasados seis meses ha leído en la prensa de una iniciativa de UT para entrenar a estudiantes de medicina del primero al cuarto año en Austin. También señaló los planes del Sistema Universitario Texas A&M de expandir su inscripción en la misma área, con la posibilidad de establecer una rama de su facultad médica en Round Rock. También mencionó que un estudio del 2002 de la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas recomendó que la próxima facultad médica debería estar ubicada en el Valle del Río Grande y El Paso, ya que son las áreas del estado con mayor necesidad.

“Texas tiene 152 médicos por cada 100,000 pacientes, y, a nivel nacional, esa cifra es de 250 por cada 100,000”, explicó el Sen. Lucio. “En la próxima sesión, el Senado de Texas va a examinar cuidadosamente la manera más eficiente de cubrir la escasez de médicos en el estado”.

“Como senador estatal, aplaudo este esfuerzo por entrenar más estudiantes de medicina para proveer más servicios”, señaló el Sen. Lucio. “Sin embargo, creo que el Sistema UT puede aumentar la inscripción en el Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en San Antonio, así como entrenar estudiantes de medicina de primero, segundo, tercero y cuarto año aquí en el Valle”.

El Departamento de Servicios Estatales de Salud en Texas halló que la proporción entre doctores y pacientes era de solo 47 por 100,000 en 1996, y que el número ha aumentado a 125 por cada 100,000 habitantes en el Condado Cameron y 105 por 100,000 en el Condado Hidalgo, principalmente debido a RAHC. Esas cifras sigan siendo muy inferiores a las del estado y país en general.

“Una facultad de medicina significaría una mejor proporción entre médicos y pacientes en el sur de Texas”, agregó el Sen. Lucio. “Tenemos que trabajar juntos ahora para diseñar el modelo que hará de esto una realidad. Yo creo que el Valle está preparado para lo que sea con el fin de recibir al Sistema UT. Si todos en el Valle hacemos del tener un centro de ciencias médicas la meta número uno, se podría instalar la infraestructura necesaria”.

El Senador Lucio recordó a los regentes que él representa el área más empobrecida del estado, y una de las de mayor crecimiento en Texas y el país. “Una de mis mayores preocupaciones es la disparidad en nuestra región comparada con la de otras regiones del estado en cuanto a facultades profesionales y falta de oportunidades para seguir esos estudios”, agregó. “¡Esto es alarmante y debemos resolverlo!”.

El Senador concluyó diciendo que tanto los campus de UT en Brownsville y Pan Am (Edinburg) han logrado mucho en los últimos 20 años. Después citó un poema de Robert Frost: “Nos faltan millas por recorrer antes de dormir”.

arriba