Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Agosto 21, 2008
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Cubrir las necesidades de áreas rurales y carenciadas de Texas

Tratar las necesidades de comunidades rurales y carenciadas en Texas debería ser una alta prioridad en esta próxima sesión legislativa.

El Comité de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT) que presido celebró recientemente una audiencia para estudiar estos asuntos.

Bajo el liderazgo del Vicegobernador David Dewhurst, una de las muchas directivas asignadas al comité fue crear recomendaciones legislativas para dar mejor acceso a comunidades fronterizas y rurales a los recursos estatales y federales. Se nos ordenó revisar programas de otros estados que aumenten la competitividad de comunidades rurales, promover un desarrollo crucial, proveer viviendas económicas, identificar recursos comunitarios, y retener/crear riqueza y empleos regionales.

Texas tiene la mayor población rural de la nación. Uno de cada siete tejanos trabaja en la agricultura. Entre 1990 y 2000, la población rural del estado creció en uno de los índices más altos, solo después de Georgia y Carolina del Norte.

Es necesaria una solución integral, ya que muchos de los condados predominantemente rurales del estado enfrentan un índice de pobreza del 20%, comparado con el 16.5% de áreas más metropolitanas. Los condados fronterizos tienen un alarmante índice de 46% de pobreza. Aunque la edad promedio de los tejanos del sur es 25, su falta de educación y entrenamiento laboral crea desempleo y pobreza como en comunidades rurales con alto índice de residentes mayores.

La demografía de la Texas rural ayudará a manejar nuestro desarrollo económico y comunitario.

Según el Demógrafo Estatal Karl Eschbach, las comunidades rurales tienden a tener exceso de personas mayores y relativamente pocos individuos en edad laboral, comparado con regiones metropolitanas. La falta de empleos deja de atraer a trabajadores jóvenes, y la falta de trabajadores jóvenes deja de atraer negocios al área.

El empuje empresarial es bloqueado aún para negocios existentes, por falta de una fuerza laboral.

En la pasada sesión legislativa trabajamos en varias iniciativas para empezar a tratar las necesidades de comunidades rurales. Una medida encargó a la Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales (ORCA) servir como centro de distribución de información y recursos de todo programa estatal y federal que afecte a comunidades rurales.

En nuestra audiencia, el Director Ejecutivo Charlie Stone informó que el portal del Centro de Subsidios y Financiamiento de ORCA (www.orca.state.tx.us/index.php/Home/Grants+Clearinghouse) está en operación y brinda a comunidades rurales amplia información, incluyendo oportunidades de financiamiento e instrumentos para escribir y solicitar subsidios.

Sin embargo, Stone pidió que la medida de desarrollo rural integral que mi comité recomendó en el pasado ínterin y de la que fui autor en la última sesión –SB 1485—vuelva a ser introducida en esta próxima sesión.

Estos sentimientos fueron replicados por muchos funcionarios y activistas de todo el estado que participaron en nuestra audiencia, porque mi medida incorporaba las mejores prácticas confirmadas y últimas reformas en el desarrollo rural de otros estados.

“Legislación de este tipo definitivamente brindaría a ORCA la caja de instrumentos necesaria para tratar los permanentes desafíos enfrentados por comunidades rurales y fronterizas, y ayudar a esas comunidades a aumentar su competitividad”, dijo Stone.

El Director de Programas de Políticas Estatales en el Instituto de Investigación de Políticas Rurales Bobby Gierisch ofreció su asistencia. El dijo: “Es muy necesaria una sucesora de la SB 1485, y espero trabajar con usted, su personal, ORCA y otros para crear los mejores programas posibles”.

Mi comité está en este momento diseñando nuestro Informe Interino, en el que presentaremos un sólido caso para una solución integral, tal como la SB 1485, a las necesidades rurales del estado.

Estoy comprometido a reintroducir esta legislación y trabajar con mis colegas para establecer el Fondo de Desarrollo Rural de Texas, para mejorar las actuales actividades enfocadas en la región rural. Haciéndolo, brindaremos los recursos que traten las críticas necesidades de refuerzo de capacidad o liderazgo, e identificación de recursos comunitarios. La planificación regional e información de asociaciones serían componentes adicionales.

Por medio de esta iniciativa podríamos brindar el financiamiento para apoyar el desarrollo juvenil y de liderazgo, para detener la ola de emigración juvenil y abandono escolar. También podríamos realzar la creación de riqueza, espíritu de empresa rural, innovación de negocios y creación de empleos.

La Contraloría de Texas informa que para aumentar el desarrollo económico de áreas rurales, debemos enfocarnos en el entrenamiento laboral y desarrollo de infraestructura. Aunque las comunidades deben atrar negocios, deberían también alentar el espíritu de empresa, ya que casi el 80% de nuevos empleos creados proviene de negocios existentes.

La Asociación de Comunidades Rurales en Texas (ARCIT) ha identificado la necesidad de creación/retención de empleos; retención de la juventud por medio de desarrollo de la fuerza laboral; y promoción del desarrollo económico regional como nuestras tres mayores necesidades rurales. Todo esto, informó la Directora Ejecutiva de ARCIT Donna Chatham, estaría cubierto por la SB 1485.

Con el apoyo de aquellos que declararon en nuestra audiencia de IRT, desarrollaremos las iniciativas correctas, como aquellas planeadas en la SB 1485, para adoptar los programas de otros estados que realmente creen un desarrollo y crecimiento integral en comunidades rurales.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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