Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Mayo 27, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
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La Legislatura de Texas aprueba un presupuesto estatal de 153 billones de dólares

AUSTIN, TX – El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. votó hoy a favor de la medida para el presupuesto estatal (Informe del Comité Conferencia HB 1), por un total de $153 billones para el bienio 2008-09. La cifra refleja un aumento de $10 billones, ó 7% en comparación al nivel bienal 2006-07. El presupuesto aprobado excluye los $14.2 billones para reducción del impuesto a la propiedad aprobados antes en la sesión.

“Como miembro del Comité de Finanzas, estoy agradecido con los miembros por aprobar una propuesta que dedicaría casi $10 millones para mejorar y renovar nuestro Hospital Harlingen-Texas Sur, resolviendo un problema de financiamiento de 10 años. Estoy orgulloso de mi hijo –el Diputado Eddie Lucio III, miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes—cuyo esfuerzo ayudó a que ésta y otras metas se convirtieran en realidad. Estoy igualmente contento por haber podido recibir $5 millones adicionales para las bases del Centro Regional Académico de Salud (RAHC) en Harlingen y Edinburg, lo que permitirá mejorar los servicios médicos para la gente del área”, dijo el Sen. Lucio.

Un gran éxito de esta sesión incluye $7.2 millones en nuevos fondos para el Centro de Ciencias Médicas del Sistema Universitario Texas A&M –la Facultad de Farmacia Irma Rangel en Kingsville. La asistencia financiera a estudiantes aumentó en $140 millones, sumando un total de $553.8 millones y representando un aumento del 35%, para servir a 80,000 estudiantes en el año fiscal 2008 y 83,000 en el 2009.

Los zoológicos sin fines de lucro en el estado y South Padre Island se beneficiarán con un par de propuestas del Sen. Lucio. “De los dos millones de dólares que pudimos apartar para los zoológicos sin fines de lucro en Texas, de subsidios suplementarios locales, $600,000 están destinados al Zoológico Gladys Porter de Brownsville. Junto a los $300,000 en subsidios suplementarios para Sand Source Studies (para crear un plan de inventario y dragado preliminar que sustente las playas del Golfo de México), los zoológicos y playas del Condado Cameron se beneficiarán ampliamente con esta asignación”, explicó el Sen. Lucio.

Como presidente del Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT) y como miembro del Comité de Finanzas, el Senador Lucio logró el financiamiento de muchas propuestas de IRT recomendadas a la Legislatura. IRT recomendó un aumento significativo de fondos para el Programa Bootstrap, por medio de una mayor asignación al Fondo Fiduciario para Viviendas (HTF) y el necesario financiamiento para restituir la oficina Investigadores Policiales para Prevención en Colonia, dependiente de la Procuraduría General.

“Yo había solicitado $30 millones para el Fondo Fiduciario de Viviendas. Aunque no logramos obtener el financiamiento total, pudimos conseguir $5 millones adicionales para duplicar los recursos existentes asignados al Programa Bootstrap, que provee viviendas económicas a familias con bajos recursos. Agradezco al Vicegobernador David Dewhurst por su apoyo a este financiamiento”, dijo el Sen. Lucio. “Los constituyentes que represento en la región fronteriza también agradecen a la Legislatura por financiar las recomendaciones de IRT para restituir Investigadores a Colonias de la Procuraduría General con casi medio millón de dólares, para hacer cumplir las leyes de prevención en colonias”.

Otra asignación en el presupuesto estatal recomendada por IRT y de autoría del Presidente Lucio mejora la condición de residentes de colonias, otorgando el necesario servicio de deuda ($4.4 millones) para bonos de servicios de agua y alcantarillado ($37.5 millones para el bienio). La Resolución Senatorial Conjunta 20 del Senador Lucio, que propone una enmienda constitucional para autorizar $250 millones en bonos de obligaciones generales adicionales para el programa de áreas económicamente carentes, proveerá servicios de agua y alcantarillado esenciales a áreas carenciadas del estado.

La Legislatura también aprobó la recomendación de IRT y la propuesta del Presidente Lucio de proveer el necesario servicio de deuda para emitir otros $43 millones en bonos para el programa Bonos de Caminos de Acceso a Colonias. “Con estos $43 millones, estamos continuando los esfuerzos iniciados en el 2001 para construir caminos necesarios en nuestras colonias”, declaró el Sen. Lucio.

El senador señaló además: “En el presupuesto que va ahora al escritorio del gobernador, logramos agregar 127,000 niños más al Programa de Seguros Médicos para Niños (CHIP), permitiendo un período de inscripción de un año en vez del actual período de 6 meses que hizo que muchos niños fueran excluidos de las listas. Financiamos CHIP en $2.1 billones, representando un aumento de $213.2 millones para servicios perinatales, primas dentales, aumento del número de casos, crecimiento en costos, así como restitución y aumento de índices. Esta asignación también incluye un aumento de $89.5 millones para cambiar ciertos estándares de elegibilidad en CHIP”.

También se asignaron fondos para que más niños en el estado reciban atención dental en unidades móviles dentales, con una asignación de $150 millones.

Los servicios de Medicaid verán un aumento de $2.3 billones en toda agencia de Servicios de Salud y Sociales, para tratar los aumentos en el número de casos y financiar un alto crecimiento en los costos de la atención.

“Nuestros maestros y empleados estatales tendrán un pequeño aumento salarial. Los maestros recibirán un promedio de $425 más al año. La contribución estatal para maestros jubilados aumentará del 6% al 6.58%. Yo continuaré trabajando para aumentar los salarios de maestros, para que sean comparables con el promedio nacional, y para aumentar las pensiones a maestros jubilados, porque éstas no son satisfactorias en mi opinión”, dijo Lucio. “Creo firmemente que deberíamos aprobar un ajuste anual por aumento del costo de vida para ellos”.

El Financiamiento para Edificios Escolares o IFA fue financiado en $87.5 millones, mostrando un aumento de $37.5 millones.

El Senador Lucio se mostró “contento de trabajar junto al Senador Juan ‘Chuy’ Hinojosa para asegurar $49 millones para el nuevo establecimiento regional del Departamento de Seguridad Pública en McAllen, y $456,000 para un incinerador en la frontera.

“Agradezco al Senador Steve Ogden por su liderazgo como presidente del Comité Senatorial de Finanzas, así como a mis compañeros senadores por su arduo trabajo en la creación del presupuesto”, agregó el Sen. Lucio. “No cubre todas las necesidades que me gustaría ver cubiertas; sin embargo, hemos apartado fondos para mejorar o continuar programas valiosos que proveerán viviendas, servicios de agua y alcantarillado, y aumenta los programas de salud y los fondos para la expansión de establecimientos médicos en el sur de Texas”.

“Agradezco especialmente al Vicegobernador Dewhurst por mi nombramiento al Comité Senatorial de Finanzas y mi presidencia de IRT, lo que me dio la oportunidad de financiar muchos programas e iniciativas en beneficio de la región fronteriza entera y para áreas carenciadas del estado”, concluyó el Senador Lucio.

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