Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Mayo 17, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Senado a favor de cinturones de seguridad en buses escolares de Texas

AUSTIN, TX – El Senado aprobó hoy unánimemente una propuesta del Senador Eddie Lucio Jr que ordena cinturones de seguridad de falda y hombro en todo bus escolar nuevo. La medida se aplicaría a buses nuevos adquiridos por distritos escolares después del 1º de septiembre del 2010, y todo bus escolar chárter operado después del 1º de septiembre del 2011.

“Hoy compramos vehículos sin pensar en el costo del cinturón de seguridad. Eventualmente, sucederá lo mismo en la compra de buses escolares en este estado”, dijo el Sen. Lucio. “Es hora de dejar de enviar mensajes confusos a nuestros niños, ordenándoles abrocharse en el carro pero no en el bus escolar. Esta ley tiene sentido común”.

La legislación es parcialmente en respuesta a un accidente ocurrido el 29 de marzo del año pasado, en donde un bus chárter que llevaba 23 jugadoras de fútbol de la Escuela Secundaria West Brook en Beaumont fue involucrado en un accidente en camino a un torneo. El bus se dio vuelta y dos jugadoras –Ashley Brown y Alicia Bonura—murieron, y otras recibieron heridas graves. A pesar de su dolor, los padres de los estudiantes promovieron activamente un cambio. Su trabajo llevó a que el Distrito Escolar Independiente (ISD) de Beaumont se convirtiera en el primer distrito escolar de Texas en requerir que todos sus buses estén equipados con cinturones de seguridad y en lograr aprobar esta legislación.

El Sr. Brad Brown, padre de Ashley, dijo: “Las familias Brown y Bonura estamos extasiados con la aprobación de la HB 223 promovida por el Senador Lucio. Sentimos que éste es un maravilloso legado a la memoria de nuestras dos hijas, y un legado de esperanza y seguridad para todos los escolares de Texas”.

“Las familias del accidente del bus de West Brook están encantadas y emocionadas por el apoyo unánime del Senado y su decisión de que esta legislación para cinturones de seguridad es lo justo para proteger a nuestros niños en Texas”, dijo el Sr. Steve Forman, padre de Allison, una joven que fue gravemente herida en el accidente.

Bajo esta nueva medida, cada nuevo bus que transporta a escolares en el estado debe estar equipado con cinturones de seguridad de tres puntos (falda y hombro), para el chofer y todos los pasajeros. La medida entrará en vigor solo si la Legislatura asigna los fondos necesarios para rembolsar a distritos escolares que cumplen con el Acta. Sin embargo, las personas que desean donar los cinturones de seguridad para un bus lo pueden hacer a discreción de la junta directiva escolar. De ser aprobado, la junta puede reconocer la donación del donante con un pequeño cartel en la parte lateral o posterior del bus.

La instalación de un sistema de cinturones de seguridad de tres puntos, falda-hombro, en un bus nuevo, costaría de $7,000 a $10,000. “Eso es menos del 10 por ciento del costo total de un bus nuevo”, explicó el Sen. Lucio. “Es alrededor de dos o tres centavos por estudiante por día. Comparen esto con el terrible costo de un accidente”.

Desde el 2002, la nueva tecnología en cinturones de seguridad falda-hombro para buses escolares es ofrecida por varios productores a un precio razonable. Aunque de construcción segura, la actual tecnología de buses escolares tiene 30 años. Están diseñados para impactos frontales, no para accidentes con impacto lateral o vuelcos. Con nada que sujete a los estudiantes en sus asientos, pueden volar y caerse dentro del bus, impactar en superficies duras o ser despedidos fuera del bus.

El Senador Lucio está profundamente agradecido a las familias de las jóvenes involucradas en el accidente de bus de West Brook, así como a los coautores de la medida, senadores John Carona, Robert Deuell, Rodney Ellis, Mario Gallegos, Eliott Shapleigh, Leticia Van de Putte, Tommy Williams y Judith Zaffirini, y los diputados Mike Hamilton, Allan Ritter, Charles “Doc” Anderson, Joseph “Joe” Deshotel y Donna Howard. Si la Cámara de Representantes acepta los cambios, la medida será enviada al gobernador.

Nota: Ian Randolph, Director Legislativo, está encargado de esta legislación. Tel.: (512) 463-0127.

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