Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

Marzo 15, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Senado aprueba reformas a servicios eléctricos

AUSTIN, Tx – El Senado aprobó hoy un plan integral de reformas a los servicios eléctricos, para mejorar la competitividad en el liberalizado mercado minorista de electricidad, desalentar la manipulación de precios y mercado, y reducir el precio para las familias de Texas.

“Los precios de la electricidad se han ido por las nubes y necesitamos controlarlos. Tuvimos precios tan altos como 18 centavos por kilovatio/hora en el sur de Texas en el 2006”, dijo el Senador Eddie Lucio Jr. “Aunque los precios han bajado este año a 15 centavos por kilovatio/hora, me sigue preocupando que esos precios son muy altos y el mercado eléctrico liberalizado necesita reformas importantes. Esa es la razón por la que estas medidas, como fueron aprobadas en el Senado, son tan importantes”.

El lunes, un informe independiente concluyó que uno de los mayores generadores de electricidad en Texas manipuló el mercado mayorista de la electricidad, causando por lo menos $70 millones en aumento de precios eléctricos en todo el estado en el 2005.

Para tratar este abuso, el Sen. Lucio logró persuadir a los miembros para adoptar una enmienda que requeriría a compañías rembolsar a clientes por sus sobreprecios, si la Comisión de Seguros Públicos (PUC) de Texas halla que han manipulado el mercado. PUC tendría la autoridad de ordenar reembolsos o permitir a esas compañías pagar una cantidad equivalente a agencias de acción comunitaria para programas de asistencia en el pago de facturas de emergencia.

“Quiero que quede claro que esos reembolsos deben pasar a los consumidores, ya sea a través de reembolsos directos o pagos a un programa de asistencia de emergencia”, explicó el Sen. Lucio.

Su enmienda también requeriría que PUC actúe prontamente en hacer su determinación final y evaluar penas administrativas, después de recibir un estudio independiente sobre abuso de poder en el mercado. La comisión referiría después el asunto a la Procuraduría General para mayor acción, investigación y prosecución.

“Si vamos a continuar con un mercado libre de servicios eléctricos”, dijo el Senador, “debemos ser firmes y penalizar a aquellos que intentan manipular el mercado y usufructuar de manera injusta en perjuicio de los tejanos trabajadores”.

“Aunque yo apoyo estas medidas, me decepcionó que no incluyeran protecciones para el Fondo de Beneficios del Sistema (SBF), un programa que asiste a ciertos tejanos de bajos ingresos a pagar sus facturas de luz. Yo ofrecí una enmienda para esto, pero no fue agregada a la medida”, señaló. “Estoy profundamente decepcionado de que el Fondo SBF fue barrido por otros programas de ingresos generales en la pasada sesión, en vez de asistencia para la electricidad”.

“Esto no es para lo que le dijimos a los consumidores que se usaría el cargo”, dijo el Sen. Lucio. “No deberíamos seguir barriendo el SBF para ingresos generales cuando existen tejanos necesitados con serios problemas para pagar sus facturas de luz. Los consumidores pagan un cargo para este programa de asistencia; por lo tanto, el fondo debería usarse para lo que se intentó”.

Las medidas irán ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

Nota: Perla Cavazos, Analista Legislativa, está encargada de este tema para el senador. Su tel. es (512) 463-0127.

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