Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Octubre 19, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Legislatura subraya importancia de finalización de la secundaria y preparación para la universidad

Más del 21 por ciento de los tejanos mayores de 25 años no se han graduado de la secundaria, y en el Valle del Río Grande el porcentaje se estima en 39 por ciento o más.

Si Texas desea prosperar en una economía global competitiva, necesita tener niveles más altos en la educación de nuestra futura fuerza laboral y proveer lo necesario para que todo estudiante lo logre.

Recientemente la Legislatura ha tomado pasos en pro del éxito educativo de nuestros niños y escuelas, aumentando el financiamiento para lograr la finalización de los estudios secundarios y la preparación para la universidad.

En esta pasada Sesión Legislativa del 2007, aprobamos la medida HB 2237 --la Iniciativa de Finalización y Éxito de Escuelas Secundarias de Texas—y asignamos $107 millones para financiarla.

Aunque el porcentaje de abandono escolar continúa en 35 por ciento en Texas, según algunos informes, hay una historia más demostrativa en el informe 2005-06 de la Agencia de Educación de Texas (TEA), que indica que solo el 80 por ciento de los estudiantes de secundaria se están graduando dentro de los cuatro años.

Otro estudio de la Asociación de Investigaciones de Desarrollo Intercultural calcula que el índice de finalización de secundaria a nivel estatal es tan bajo como 65 por ciento.

Lamentablemente, Texas no ha progresado mucho en el índice de finalización de secundaria durante los pasados 10 años. En 1996, TEA reportó que el 75 por ciento se graduaba dentro de los cuatro años –una mera diferencia del 5 por ciento.

Una comparación a nivel nacional del Centro Nacional de Estadísticas de Educación informó en junio del 2007 que Texas ocupa el lugar 35 entre los 50 estados más el Distrito de Columbia en cuanto al índice de finalización del primer año. Cuando los estudiantes no pueden graduarse dentro del tiempo prescripto, suelen perder interés y abandonar. Es por eso que esta nueva Iniciativa es tan crítica para nuestras metas, y gran parte de su financiamiento se enfocará en los distritos escolares con la mayor necesidad.

La Iniciativa expande lo que hicimos durante la Sesión Especial del 2006, cuando asignamos $275 más por estudiante, enfocados específicamente en mejorar la preparación para la universidad entre los graduados de secundaria.

Más del 50 por ciento de aquellos que continúan sus estudios en la universidad deben tomar clases extras de matemáticas, lectura y escritura porque sencillamente no están preparados para la universidad.

Las escuelas secundarias de Texas continúan luchando para preparar a estos estudiantes, especialmente las escuelas que tienen más estudiantes en riesgo y con conocimientos limitados de inglés. El porcentaje de estos jóvenes con limitaciones que terminan la secundaria en cuatro años está en 67% y 49% respectivamente.

Parte de la solución es el financiamiento recibido para el año escolar 2006-07 por 30 distritos escolares y escuelas chárter en mi distrito senatorial, por una suma de $16.8 millones de la nueva asignación para escuelas secundarias, y un financiamiento similar recibido para el año académico 2007-08. Los distritos escolares están usando estos fondos de manera innovadora para mejorar la preparación universitaria y reducir el porcentaje de abandono escolar.

Algunos distritos escolares han establecido estipendios especiales para maestros de matemáticas y ciencias, reducido la relación maestro-alumnos o creado cursos para después de la escuela y el fin de semana para ayudar a los estudiantes atrasados.

El Distrito Escolar Independiente de Weslaco ha desarrollado programas para atraer de nuevo a estudiantes que han abandonado, ofreciendo una instrucción más individualizada, horarios flexibles y programas para ayudarles a aprobar los exámenes de graduación acelerada GED (Diploma de Equivalencia General). Hasta contrataron un equipo de maestros y asistentes y un especialista en preparación universitaria, que promueven la continuación de la educación enlazando estudiantes con programas compatibles en South Texas College y UT-Panamericana. Desde la implementación del programa en Weslaco el año pasado, han participado 150 estudiantes y 50 de ellos ya han recibido su GED.

La recientemente promulgada Iniciativa de Finalización y Éxito de Escuelas Secundarias ordena a TEA establecer varios programas subvencionados para financiar la construcción de laboratorios de ciencias, desarrollo profesional de maestros, actividades de clubes estudiantiles enfocadas en la prevención del abandono escolar, implementación de innovadores programas de mejoras en secundarias y una instrucción intensiva y suplementaria basada en tecnología.

La medida también establece un consejo para identificar prioridades y hacer recomendaciones para mejorar la continuidad de la educación de escuelas secundarias, educación universitaria y preparación laboral. TEA también deberá investigar las mejores prácticas para la prevención del abandono escolar, entregar un informe a la Legislatura y establecer una base de datos en la red sobre la información y hallazgos.

Además, se establecerán niveles de preparación y expectativas universitarias, con planes personales de graduación enfocados en estudiantes de noveno grado.

Para realzar aún más estos programas, me gustaría ver que esta iniciativas sea suplementada con un contacto más directo con asesores y guías escolares. Con tantos factores sociales que influencian hoy a nuestra juventud, la atención individualizada es clave para ayudar a estudiantes a concentrarse en la graduación y más allá.

Tengo fe en que estos compromisos legislativos tendrán un impacto académico significativo. Como miembro del Comité Senatorial de Finanzas, trabajaré para asegurar que estos programas sigan siendo financiados. El futuro de Texas y sus jóvenes depende de lo bien que cubramos sus demandas educativas.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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