Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Septiembre 12, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Los tejanos del sur ofrecen una atención cariñosa y ejemplar a los jóvenes de alma

Contando la historia de la atención a ancianos es el tema de la Semana Nacional de Servicios a Adultos de este año, celebrada del 16 al 22 de septiembre.

Gracias al trabajo de profesionales, asistentes y voluntarios, los tejanos del sur que están en el ocaso de sus vidas pueden vivir más independiente, feliz y sanamente gracias a esta excelente atención. Para el contribuyente, esto significa un ahorro, ya que implica menos atención en hogares de ancianos. Para los familiares que atienden a ancianos, puede ser algo que les salva la vida y el empleo.

El Departamento de Servicios de la Ancianidad y Discapacidad de Texas (DADS) informa que las mujeres de 36 a 65 años son el grupo mayoritario entre los que cuidan de enfermos en Texas, y, a pesar de la pesada responsabilidad, casi el 75 por ciento de ellas intenta mantener un empleo a tiempo completo. Además, los negocios de EEUU pierden entre $11 y $29 millones por año debido a la necesidad de sus empleados de cuidar a sus seres queridos. Así que los servicios diarios a adultos y programas similares son invaluables.

Y para nosotros los baby boomers, una atención efectiva significa que Texas sur está preparada para brindarnos esa misma atención de primera clase cuando lleguemos también a ese pináculo.

El sur de Texas está orgulloso de sus 200 centros de atención diaria a adultos que contratan con DADS para ofrecer programas a innumerables ancianos. Es sabido que el Valle del Río Grande tiene el mayor número de centros de atención diaria a adultos en el estado. Eso definitivamente se hizo evidente hace poco.

Yo fui invitado a rendir homenaje a los ancianos en una de las fiestas más animadas que he visto en un tiempo, con mucha música y baile. Estuvo asistida por un colosal grupo de 1,000 residentes jóvenes de alma. Créanme, teniendo que parar a veces para recuperar el aliento y tratar de seguir el ritmo de esta gente, incluyendo a algunos que usaban andadores, demostró que la atención efectiva funciona, ¡tal vez demasiado bien!

En serio ahora, sin estos servicios diarios a adultos, la alternativa para muchos sería estar sentados en su casa solos, aburridos e inactivos tanto mental como físicamente. En vez de eso, nuestros abuelos, tíos y tías, vecinos y amigos, reciben programas integrales y estructurados que brindan asistencia en salud, social y otras, usualmente en cualquier parte del día pero por menos de 24 horas.

Los proveedores y empleados de servicios a adultos cuentan la historia de la atención en su trabajo diario. Ellos tratan a los ancianos como si fueran parte de su familia. Esta es la razón del éxito de estos programas, que continuarán siendo un modelo para nosotros los baby boomers y aquellos aún más jóvenes.

También se ofrece el Programa Nacional de Acompañantes de Ancianos (Senior Companions), que emplean a voluntarios de edad para proveer apoyo en el hogar a familiares que cuidan de ancianos y no pueden pagar un hogar de ancianos. Ellos los asisten con preparación de comidas, limpieza de la casa, seguimiento de medicinas, mandados y transporte a las visitas médicas.

“Sin los Acompañantes de Ancianos, muchos de los familiares se verían forzados a dejar el trabajo”, explica el Sr. José Pérez, gerente de Senior Community Outreach Services Inc.. “Creo que el Programa Acompañantes de Ancianos es el servicio más compasivo y efectivo con respecto al costo que ha creado el gobierno, brindando apoyo en el hogar y permitiendo a los ancianos permanecer en la vivienda y no en caros hogares de ancianos”.

Amigos del Valle es otro exitoso programa en donde el espíritu de la atención a ancianos está vivito y coleando. Este consorcio de entidades gubernamentales de condados y ciudades provee servicios de nutrición, transporte y vivienda a ancianos de los condados Cameron, Hidalgo y Willacy. Desde 1975, miles han usado estos servicios para mantener su salud y vivir sus vidas con dignidad.

La agencia consiste de una red establecida de empleados y más de 500 voluntarios, brindando asistencia a través de 32 centros de ancianos, nueve proyectos de viviendas de renta para multifamilias de ancianos y un comedor central. Esos son muchos voluntarios y personal responsable que atienden las necesidades de residentes de mayor edad y sabiduría.

La historia de la atención a ancianos también puede contarse en nuestros centros de jubilados activos. La Agencia de la Ancianidad del Area del Valle del Río Grande Bajo auspicia 30 centros de ancianos que sirven a aproximadamente 2,300 individuos de 60 años y más.

Cuarenta centros de ancianos en el Area Coastal Bend, que incluye los condados Kenedy y Kleberg (ambos en mi Distrito Senatorial 27), programan regularmente actividades para gente de 60 años y más, enfocadas en su salud y bienestar.

Casualmente, el 7 de septiembre del 2007, el Senado de EEUU proclamó del 9 al 15 de septiembre como Semana Nacional de Vida Asistida. El tema de este año es Legados de Amor, haciendo énfasis en el privilegio, valor y responsabilidad de trasmitir el legado de nuestros ancianos a las generaciones más jóvenes.

Este es el momento de recordarle a nuestros jóvenes las contribuciones, sacrificios y liderazgo que han ofrecido nuestros ancianos. No solo debemos transmitir el legado de vida de nuestros ancianos sino también el insuperable legado de la atención a nuestros ancianos.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

arriba