Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
Julio 12, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Fondos críticos para infraestructura de salud en el sur de Texas

Como equipo de legisladores de padre e hijo, hemos trabajado duro por el bien del sur de Texas.

Sirviendo en el Comité Senatorial de Finanzas, y el Diputado Eddie Lucio III en el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, logramos obtener $9.9 millones para renovación y construcciones relativas al Sistema de Atención Médica del Sur de Texas (STHCS) en Harlingen esta sesión legislativa pasada.

También logramos convencer a nuestros colegas legisladores de que el Centro Regional Académico de Salud (RAHC) debe continuar su expansión y mejoras, y que se necesitan $5 millones adicionales para incrementar su financiamiento. Estas dos iniciativas presupuestarias juntas harán mucho por mejorar nuestra infraestructura de salud/educación en el sur de Texas.

Después de la sesión, el Diputado Lucio III reiteró que trabajamos incansablemente con el Comité Senatorial de Finanzas y el de Asignaciones de la cámara baja, y la dirigencia legislativa, para asegurar que el financiamiento se materialice. El diputado agregó: “Nuestra intención es hacer de RAHC, el STHCS y nuestro sector uno de los mejores centros de salud en el estado”.

Durante décadas, el Hospital South Texas ha servido a residentes carenciados del Valle del Río Grande Bajo en sus servicios ambulatorios. En 1996, la Comisión Federal Conjunta de Acreditación de Organizaciones de Salud determinó que el Hospital South Texas estaba minado de serios problemas estructurales, y anunció que el hospital no sería reacreditado si no se erigían nuevas instalaciones.

En 1999, trabajé en una medida que permitió al estado entrar en acuerdo con los distritos de servicios médicos. Con la meta de eventualmente convertirse en uno de estos distritos, el Hospital South Texas se convirtió en el Sistema de Atención Médica del Sur de Texas, permitiendo a proveedores públicos o privados contratar o proveer servicios directamente. STHCS, una clínica financiada por el estado para los carenciados, es operada por el Departamento de Servicios Estatales de Salud.

Por 10 años nos enfrentamos a un problema de financiamiento, con falta de fondos críticos para renovar el establecimiento. Además, un número de problemas nos impidió mejorar el establecimiento de Harlingen, incluyendo demoras burocráticas. Afortunadamente, trabajando con la dirigencia en nuestros respectivos comités creadores del presupuesto, tuvimos éxito en superar esos problemas, creando una directiva presupuestaria única que asegura casi $10 millones en los próximos dos años. Las implicaciones de nuestro anexo presupuestario son de alto alcance, ya que los fondos ayudarán a producir un establecimiento de primer nivel en Harlingen. Esto significa que el Valle contará con un complejo limpio y eficiente y con modernos equipos para los enfermos carenciados.

El Alcalde de Harlingen, Chris Boswell, ha sido un gran promotor de esta iniciativa. El dijo: “El financiamiento al Centro Estatal es un gol absoluto para Harlingen. Este es el tipo de iniciativas que cementan la posición de Harlingen como líder en salud en el sur de Texas”.

Los 5 millones de dólares para el RAHC también implican un progreso para mejorar la atención médica en la región. Es un paso en la dirección adecuada para desarrollar un Centro de Ciencias Médicas de la Universidad de Texas en el Valle del Río Grande, y una Facultad Médica completa en el futuro.

Apreciamos el apoyo mostrado por el Dr. Francisco G. Cigarroa, Presidente del Centro de Ciencias Médicas de UT San Antonio. El expresó su gratitud por nuestro trabajo con estas palabras: “Estoy muy agradecido al Diputado Lucio y al Senador Lucio por sus esfuerzos, como miembros de los poderosos Comité Senatorial de Finanzas y Comité de Asignaciones en la cámara baja (respectivamente), para asegurar $5 millones para el RAHC para el bienio 2008-09”.

“Estos muy necesarios recursos estatales nos permitirán expandir las operaciones del nuevo Laboratorio de Enseñanza en RAHC Harlingen, así como apoyar el continuo trabajo de atraer científicos de investigaciones y profesorado para el campus de investigaciones de RAHC en Edinburg”.

Un campeón en beneficio de su comunidad, el Alcalde Boswell también comentó sobre nuestro trabajo: “El mayor financiamiento para operaciones del RAHC fue una de las mayores prioridades legislativas de esta comunidad en esta sesión. Me place que nuestra comunidad pudiera brindar apoyo y asistencia al liderazgo del Senador Lucio y el Diputado Lucio para que estos aumentos se materialicen”.

Esta pasada sesión, nosotros también presentamos medidas similares para establecer el Centro de Ciencias Médicas UT Valle Río Grande y la Facultad Médica.

Aunque estas medidas no obtuvieron el necesario apoyo esta vez, mi hijo dijo con confianza y determinación: “Nuestras medidas no fueron aprobadas, pero les dimos impulso y seguiremos insistiendo para asegurar que el sur de Texas obtenga su muy necesario y merecido establecimiento médico completo y facultad médica”.

Yo estoy totalmente de acuerdo. Por ahora, estamos contentos con el financiamiento para mejorar el acceso a la atención médica y continuar sentando las bases para un centro de ciencias médicas que sirva al sur de Texas.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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