Senador Eddie Lucio Jr.

DE DIFUSION INMEDIATA
Marzo 29, 2007
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Un adelanto para el futuro de Texas
por los Senadores Estatales Eddie Lucio y Rodney Ellis

Texas enfrenta una amenazante crisis: aunque nuestra diversa economía de alta tecnología depende de una fuerza laboral altamente entrenada y educada, somos últimos en el país en producir graduados universitarios. Nos quedamos atrás especialmente en la graduación de hispanos y afroamericanos.

Al convertirse Texas en un estado más alto en minorías, el futuro depende literalmente de aumentar el acceso y graduación universitaria de tejanos hispanos y afroamericanos.

Desafortunadamente, todos nuestros esfuerzos por cerrar las brechas en la participación universitaria continúan quedándose cortos, y, a menos que el estado aumente significativamente la inversión en asistencia directa de becas, menos y menos estudiantes y familias podrán pagar la educación universitaria, haciendo peligrar aún más nuestro futuro social y económico.

Así que, ¿qué está haciendo Texas sobre este problema? Lamentablemente, nada cercano a lo suficiente.

En 1999, los líderes de Texas prometieron a estudiantes de escuelas secundarias que, si trabajaban duro y cumplían las reglas, le ayudaríamos a pagar los estudios universitarios. El Senador Rodney Ellis (Houston) y yo somos autores de la legislación creadora del programa Becas TEXAS, que pagaría la matrícula y gastos administrativos de estudiantes que toman el programa Avanzado o Recomendado en la secundaria. Por donde se lo mire, este programa ha sido un éxito clamoroso.

Desde que creamos el programa, 161,000 estudiantes han recibido una Beca TEXAS para ayudarles a lograr el sueño universitario. El programa ha sido clave en aumentar la participación universitaria de minorías, para cumplir las metas de la iniciativa “Cerrando Brechas”.

Ningún área se ha beneficiado más con este programa que el Valle del Río Grande Bajo. En solo los últimos cuatro años, 26,423 estudiantes han recibido $67.6 millones para ayudarles a pagar la universidad. Desafortunadamente, esos logros serán destruidos a menos que la Legislatura tome hoy un paso dramático.

Fondos congelados y precios de matrículas por las nubes, gracias a la liberalización de los precios, han hecho que más de 70,000 estudiantes pierdan su Beca TEXAS en solo los últimos dos años, y, si hoy no se hace nada, el número de estudiantes dejados atrás pronto estallará. Si no se aumenta dramáticamente el financiamiento, 150,000 estudiantes por año –el 75 por ciento de los elegibles—serán dejados a un lado, haciendo de las Becas TEXAS una promesa incumplida.

Texas ya se compara pobremente con los otros estados –nuestros competidores por nuevos empleos—en producir graduados universitarios. Las cifras hablan por sí solas:

A menos que aumentemos significativamente la asistencia directa de becas a estudiantes, nuestro estado se quedará aún más atrás de nuestros competidores en producir los graduados necesarios para alimentar la economía del Siglo XXI.

Para tratar esta amenazante crisis, hemos introducido una legislación para realmente hacer lo que prometimos y cumplir la promesa estatal a estudiantes de Texas y sus padres. Nuestro plan, la SB 1176, asignaría $897 millones al programa Becas TEXAS, y aseguraría que todo estudiante elegible de Texas tenga la oportunidad de ir a la universidad.

Esto es simplemente una cuestión de prioridades. Tenemos un superávit presupuestario de $14 billones, así que el dinero está ahí para cumplir nuestra promesa. Si Texas es seria en cuanto a Cerrar Brechas y asegurar que las puertas universitarias estén abiertas para todo estudiantes que desea una educación, haremos este adelanto para el futuro de nuestros niños.

El Senador Eddie Lucio representa al Sur de Texas en el Senado Estatal. El Senador Rodney Ellis representa a Houston en el Senado Estatal.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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