Senador Eddie Lucio Jr.

NOVEDADES DEL CAPITOLIO
Julio 13, 2006

Bomberos del sur de Texas: bien entrenados y certificados

Desde los sucesos del 9-11, se ha prestado mucha atención al heroico esfuerzo que hacen los bomberos regularmente. Pero el heroísmo sin entrenamiento ni equipos puede resultar trágico, tanto para los bomberos como para las víctimas de incendios.

En 1991, la Legislatura de Texas creó una Comisión de Protección contra Incendios para ayudar a equipar y preparar a estos hombres y mujeres para enfrentarse con mayor preparación a los desafíos de su trabajo.

El enfoque principal de la comisión es la certificación y seguridad de los bomberos, y en su servicio aprueba a nivel estatal todo programa de entrenamiento sobre protección contra incendios conducido a nivel local o estatal. También provee material de investigación, fija requisitos para equipos personales de protección y los inspecciona.

Uno de nuestros diputados estatales, Armando “Mando” Martínez, miembro del Departamento de Bomberos de Weslaco y también paramédico, desea dar a los bomberos del Valle del Río Grande un más fácil acceso a la educación y certificación.

Durante la última sesión legislativa aprobamos los Bonos de Ingresos por Matrículas, que proveerán fondos para mejoras en el Centro Cítrico en Weslaco de Texas A&M-Kingsville. El Diputado Martínez está trabajando para hacer que el Centro Cítrico permita usar estas propuestas instalaciones con aulas interactivas a nuestros bomberos del Valle, para que continúen su educación y certificación, ya que el único lugar que hoy pueden hacerlo es en la Universidad Texas A&M.

La misión de la Comisión de Protección contra Incendios es ayudar a proteger la vida y propiedad de los ciudadanos de Texas, creando y haciendo cumplir requisitos profesionales para el servicio de bomberos. De los 13 miembros directivos de la comisión, la mayoría son activos en el servicio de bomberos. Uno de los miembros públicos de la comisión, la ex Alcaldesa de South Padre Island Peggy Trahan, reside en nuestro Distrito 27.

Desde el 2001, la Legislatura ha financiado el Programa de Emergencia del Departamento de Incendios de la comisión con más de $6.5 millones, para ser distribuidos entre departamentos de bomberos en el estado. Yo he apoyado totalmente los casi $300,000 distribuidos entre departamentos del Distrito 27 desde el 2001.

Bajo este Programa de Emergencia, se entregaron los siguientes subsidios monetarios: $3,525 al Departamento de Bomberos de Brownsville para cinco becas en la Universidad Texas A&M; $5,820 a Rescate de Incendios de Pharr para cuatro becas en A&M y seis boquillas de mangueras; $14,675 al Departamento de Bomberos de San Benito para equipos, incluyendo cascos, capas, chaquetas, botas, y cinco becas en A&M; y $2,300 a Rescate de Incendios de San Juan para equipos y entrenamiento.

“Apreciamos mucho la continua atención del Senador Lucio a la seguridad de los bomberos del sur de Texas”, dijo Gary L. Warren Sr., director ejecutivo de la comisión. “Su apoyo al Programa de Emergencia del Departamento de Bomberos ayuda a que todos los departamentos de bomberos de Texas tengan un equipo crítico cuando más lo necesitan”.

En mi distrito --que incluye el Condado Cameron y parte de los condados Hidalgo, Willacy, Kenedy y Kleberg—hay empleados aproximadamente 650 bomberos certificados. Además, la comisión estima que hay entre 1,200 y 1,500 bomberos voluntarios en el distrito. Me agrada saber que hoy no tenemos escasez de bomberos a sueldo en esta región. Sin embargo, la necesidad de bomberos certificados y bien entrenados es muy seria aquí y en todo el estado.

Además de apagar incendios, dependemos de estos profesionales para que respondan a accidentes de tráfico y otras emergencias, donde aquellos también certificados como paramédicos imparten asistencia médica. En las aulas, ellos enseñan a nuestros niños a no jugar con cerillos y qué hacer si su ropa se prende fuego. Todos hemos también oído el camión de bomberos corriendo para rescatar un gato varado en lo alto de un árbol. Aunque puede resultar gracioso, es de todos modos parte de su trabajo.

Otras actividades críticas en la protección contra incendios, como supresión de fuegos e inspección de edificios, están a cargo de otras agencias y autoridades a nivel local y estatal. La Comisión de Protección contra Incendios actúa como fuente de recursos, ayudando a los tejanos a identificar las agencias que atienden distintas necesidades en la protección pública contra incendios. La comisión supervisa alrededor de 575 departamentos de bomberos a sueldo y 290 lugares de entrenamiento de bomberos en el estado.

Haciéndome eco del sentimiento de la comisión en la lucha contra el fuego y, sobre todo, la seguridad y educación, cito aquí su lema: “Consideramos un honor servir a estas personas (los bomberos). Reconocemos su dedicación, capacidad y valentía, y estamos comprometidos a cumplir nuestra misión de manera que realce su conocimiento y seguridad”.

Gracias a los bomberos del sur de Texas y sus hermanos y hermanas que fueron heridos o perdieron la vida tratando de salvar la de otra persona.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éste u otros temas, no dude en comunicarse con mi secretaria de prensa Doris Sánchez al (512) 463-0385.

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