Senador Eddie Lucio Jr.

DECLARACIONES
DE DIFUSION INMEDIATA

9 de agosto, 2005
CONTACTO: Doris Sánchez
(512) 463-0127

Senador Lucio comenta sobre la aprobación de SB 8, la propuesta de financiamiento a la educación

AUSTIN, TX – Esta noche voté con mis constituyentes del sur de Texas. Durante los últimos dos años y medio he participado en numerosas reuniones abiertas y audiencias de comité, donde dirigentes de la educación, maestros, consejeros escolares, administradores y padres me dijeron una y otra vez que nuestros escolares se están quedando atrás porque existe un nivel inadecuado de financiamiento y equidad en el actual sistema. Los niños con desventajas en el aprendizaje requieren más fondos para su educación que lo que reciben actualmente; los distritos de rápido crecimiento no pueden mantener el ritmo del costo de la alta inscripción y nuevas instalaciones escolares; estamos perdiendo nuestros maestros más capacitados que se van al sector privado; y los niveles estatales y federales de rendimiento académico y los mandatos en la educación están aumentando pero los fondos no aumentan.

Creo personalmente que en todas las versiones de esta propuesta de reforma educativa, las sugerencias de los senadores que representan distritos de alto crecimiento con una gran proporción de estudiantes en desventaja económica han sido tratadas sólo superficialmente.

Yo me opuse a la propuesta SB 8 porque es un mísero intento de tratar las verdaderas necesidades de nuestros escolares, necesidades que fueron ratificadas por un juzgado estatal de distrito en Texas y que permanecen bajo litigio en la corte suprema del estado. Nuestros escolares merecen algo mejor. Nuestros educadores merecen algo mejor. Aunque la autora de la medida dio a entender que la SB 8 aporta un aumento mínimo del tres por ciento, esa cifra apenas cubre aumentos salariales y otros mandatos en la medida. La educación bilingüe y los programas de educación compensatoria están insuficientemente financiados en el actual sistema y la SB 8 no provee fondos adicionales para ellos.

Una enmienda del Senador Ogden agregada en comité es sumamente problemática. Muchos senadores expresaron preocupación porque da marcha atrás a promesas de financiar equitativamente a un nivel garantizado, a la actualización del costo del índice de educación y a aumentos en ajustes pequeños y medianos en futuros bienios. Esa enmienda destruyó toda la buena fe que yo tenía en la medida propuesta. A mí me dijeron que habría una enmienda para arreglar este problema; sin embargo, el texto de la enmienda no fue anulado totalmente.

Estoy muy contento por haber reunido los votos necesarios para incluir una provisión en la medida requiriendo que las clases no comiencen antes del primer día después del Día del Trabajo. Aún así, a pesar de mi total compromiso en el tema del comienzo de clases, fui forzado a votar en contra de la SB 8 porque sus provisiones son económicamente perjudiciales para los distritos escolares del sur de Texas y no rebajan el impuesto a la propiedad para nuestros propietarios. Fue una decisión difícil, pero como el tema de la equidad en la educación era tan deficiente, tuve que votar en contra.

Parte de la solución educativa es un sistema de impuestos justo que crezca con la economía. Tenemos un sistema fiscal anticuado, que cobra de más a los propietarios mientras que sólo uno de cada cinco negocios paga impuestos comerciales. La actual estructura impositiva depende de las empresas de capital intensivo mientras que la nueva economía no está gravada. La manufactura era la columna vertebral de la vieja economía. Hoy, el sector de servicios y el sector de alta tecnología son los nuevos motores económicos, pero nosotros seguimos gravando al antiguo sector económico, a los propietarios y a los pobres. Estamos tratando de arreglar un problema de financiamiento a la educación del siglo XXI con un sistema fiscal que viene de hace un siglo. No podemos seguir esperando que los impuestos de propiedad y de ventas se hagan cargo del gasto total.

Nota: La Srta. Perla Cavazos, primera analista legislativa, es la encargada de este tema en mi personal, y se la puede encontrar en (512) 463-0127.

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