Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

18 de mayo, 2005
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Senador Lucio agrega enmienda para estudio sobre instalaciones escolares a la medida de financiamiento a escuelas públicas

AUSTIN - La semana pasada, al debatir el Senado la medida HB 2 de financiamiento a escuelas públicas, el Senador Eddie Lucio Jr. agregó una enmienda ordenando a la Contraloría de Texas examinar las mayores necesidades de nuevos establecimientos escolares en el estado.

“He pedido a la Contraloría de Texas que estime la necesidad y el costo proyectado de nuevas instalaciones escolares y renovaciones en los próximos 10 a 20 años”, explicó el Sen. Lucio. “Sólo en Brownsville, tenemos más de 400 edificaciones prefabricadas usadas como aulas. Sé que hay prefabricadas en todo el estado, pero tantas en un solo distrito escolar es una vergüenza”.

No existe hoy información a nivel estatal identificando el número total de aulas prefabricadas usadas por distritos escolares en Texas, o la proyectada necesidad de nuevas instalaciones escolares en el futuro. Ante una población estudiantil en Texas que crece a pasos agigantados, ciertos distritos escolares están teniendo dificultades en dar abasto con nuevas aulas y escuelas.

“Un estudio de las instalaciones necesarias ayudaría a los legisladores a planear mejor y presupuestar programas como la Asignación para Deudas Existentes y Asignación para Instalaciones de Instrucción”, dijo el Sen. Lucio.

El Senador Lucio también propuso una enmienda asignando $300 millones por bienio al Fondo de Instalaciones de Instrucción (IFA) para nuevas instalaciones, pero no obtuvo apoyo. Esta cifra hubiera financiado casi todos los proyectos elegibles en los pasados cinco ciclos de financiamiento de IFA. Sin la seguridad de asistencia de la IFA, los distritos escolares más pobres en Texas no pueden arriesgarse a aprobar bonos para expandir o construir nuevas escuelas, porque sin la asistencia del estado los contribuyentes sufrirían aumentos en sus impuestos de 40 a 55 centavos por $100 del valor de la propiedad.

Aunque la enmienda de IFA no prevaleció, durante el debate en la cámara, el Senador Lucio recibió el compromiso de la presidenta del Comité Senatorial de Educación Florence Shapiro para hallar $150 millones en fondos para el programa Asignación para Instalaciones de Instrucción.

El Senador Lucio dijo que los “fondos para instalaciones son un gran componente en la ecuación de equidad para escuelas públicas, no tratada adecuadamente por el estado. La decisión del Juez John Dietz de la Corte de Distrito West-Orange Cove en septiembre del 2004 confirmó que el estado no provee financiamiento adecuado para instalaciones escolares (la Corte Suprema de Texas dará audiencia a una apelación a la decisión de Dietz este verano), y el sistema actual no provee a distritos la asistencia financiera que necesitan. La decisión de la Corte Suprema de Texas en el caso Edgewood IV también acusó al estado de no financiar suficientemente las instalaciones de distritos escolares pobres”.

La Enmienda de Estudio de IFA va ahora a comité conferencia como parte de la medida de financiamiento a escuelas públicas.

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