Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

12 de mayo, 2005
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Senado de Texas aprueba empezar las clases más tarde y de manera uniforme

AUSTIN - El Senado de Texas votó ayer 20 a 10 a favor de una enmienda del Senador Eddie Lucio Jr. a la propuesta legislativa (HB 2) de reforma al financiamiento de escuelas públicas, fijando una fecha posterior y uniforme para el año escolar, que empiece no antes del primer martes después del Día del Trabajo (1º lunes de septiembre) y termine el 7 junio o antes.

“Esta provisión”, explicó el Sen. Lucio a sus colegas en la cámara senatorial, “responde al pedido año tras año de cientos de padres y maestros, para que el estado fije reglas para un calendario escolar más razonable”.

El Senador Lucio logró aprobar una medida durante la sesión legislativa 77º, requiriendo que las escuelas no empiecen antes de la semana del 21 de agosto, contando el domingo como primer día de la semana. Sin embargo, la Cámara de Representantes agregó una provisión de exención a la medida. La enmienda de Lucio aprobada ayer eliminaría las exenciones y sería efectiva para el año escolar 2006-2007.

“Estoy encantado porque una fecha posterior aliviará parte del tremendo perjuicio económico y académico que significa empezar las clases tan temprano para las familias migrantes”, dijo el Sen. Lucio. Un estudio del año 2004 por la Contraloría de Texas informó que el 79% (alrededor de 49,600) de las familias migrantes (aquellas que migran para trabajar en la agricultura) ingresan a sus hijos a la escuela en agosto, a tiempo para el primer día de clases. Al regresar a Texas para cumplir con el temprano inicio de clases, las familias migrantes --que ganan $10,500 anuales ó $629 semanales--pierden cerca de $1,260 en ingresos, un 12% de su salario anual.

El mismo estudio muestra también que si la mitad de los 511,000 estudiantes del estado en sus dos últimos año de secundaria trabajan medio tiempo (30 horas semanales a 6 horas diarias) durante el verano, ganando el sueldo mínimo de $5.15 por hora, pierden en conjunto casi $7,900,000 de ingresos por cada día perdido de las vacaciones de verano. El informe estima que si una tercera parte de los 289,000 maestros en Texas trabajan medio tiempo (30 horas semanales a 6 horas diarias) durante el verano, y si ganan $6.57 por hora, podrían perder otros $3,800,000 en ingresos por cada día perdido en las vacaciones. La Contraloría determinó que los tejanos podrían ahorrar $790 millones anuales si las clases comenzaran después del Día del Trabajo, al recuperar salarios perdidos de maestros, estudiantes y familias migrantes, y ahorrar en aire acondicionado y otros gastos.

“Agradezco a todos los individuos y grupos, especialmente los Tejanos por un Año Escolar Tradicional, por perseverar al lado mío para dar a padres, niños y maestros unas vacaciones de verano más tradicionales. Una fecha de inicio más razonable también convendría económicamente, para que nuestros dólares sean usados en las aulas y no en aire acondicionado y otros costos que son innecesarios o podrían reducirse”, concluyó el Sen. Lucio.

Nota: Los miembros del Senado y la Cámara de Representantes deben ahora reunirse en comité conferencia sobre la medida de Financiamiento a Escuelas Públicas, para obtener una que sea aceptable a ambas cámaras.

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