Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

6 de mayo, 2005
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Medida para combatir la obesidad en Texas aprobada en pleno senatorial
Ayudaría a elevar la posición de Texas en estudio nacional sobre esfuerzos contra la obesidad

AUSTIN - Una medida integral del Senador Eddie Lucio Jr. enfocada en ayudar a los tejanos a desarrollar hábitos de alimentación y estilos de vida más sanos para superar problemas de gordura y obesidad obtuvo la aprobación unánime del pleno del Senado (31 a 0).

“El Proyecto de Ley Senatorial 1379 es la ejecución de recomendaciones hechas al Comité Interino Conjunto de Nutrición y Salud en Escuelas Públicas que presidí el año pasado”, dijo el Senador Lucio. “Todas las indicaciones del sector médico indican que si no actuamos agresiva e inteligentemente, el costo de tratar enfermedades relativas a la gordura y obesidad podría cuadruplicarse de $10 billones actuales a $40 billones en una generación más”.

El informe publicado recientemente por la Universidad de Baltimore para el año 2005 sobre las medidas legislativas tomadas por los estados para controlar la epidemia de obesidad menciona a la SB 1379 como la razón de aumentar la calificación de Texas de un nivel bajo o insuficiente a un puntaje “B”. El estado de California recibió una “A” en sus esfuerzos contra la obesidad infantil. En el 2004, nosotros sacamos una “C” en nuestros esfuerzos contra la obesidad, y una “D” en controlarla en la infancia.

“Los legisladores deben tomar la delantera en hacer que las compañías y votantes cooperen para hallar una solución. La SB 1379 de Texas es un ejemplo excelente del tipo de acción que los gobiernos estatales pueden tomar para hacer una verdadera contribución”, dijo el Dr. Kenneth R. Stanton, Facultad de Negocios Merrick, Universidad de Baltimore.

Uno de los elementos más importantes de la medida para el Sen. Lucio es allanar el camino para crear un programa de desayuno que incluya a todo estudiante de escuela pública en el estado, creando un fondo que pueda aceptar regalos y donaciones para ayudar a escuelas no consideradas en la Provisión 2 pero que desean ofrecer el programa de desayuno gratuito a todo su cuerpo estudiantil.

“Actualmente, las escuelas donde alrededor del 80% de sus estudiantes pueden recibir comidas gratuitas o a precios reducidos pueden solicitar reembolsos federales de todo su gasto en alimentación, y mi medida permitiría que escuelas donde solo el 60% de sus estudiantes puede recibir alimentación gratuita o a bajo precio sean elegibles para reembolsos federales si ofrecen desayuno gratuito a todos los estudiantes”, dijo el Sen. Lucio. “Establecer un fondo es el primer paso para alcanzar mi meta de un programa general de desayuno para todo estudiante de escuelas públicas de Texas”.

El Senador Lucio citó numerosos beneficios cuando un niño consume un desayuno nutritivo antes de empezar sus clases, incluyendo mejores resultados académicos, mayor concentración y mejor conducta. Consumir un desayuno sano diariamente también podría disminuir las visitas a la enfermería escolar, los índices de abandono escolar, y las referencias disciplinarias y por llegar tarde.

La medida también crearía un Consejo Inter-agencial de Obesidad, requiriendo que los secretarios de Agricultura, Servicios Estatales de Salud, y Educación se reúnan por lo menos una vez al año para discutir la situación de los programas de salud y nutrición de sus agencias, y continuar desarrollando ideas para ayudar a los tejanos a obtener un peso y hábitos más sanos.

El Departamento de Servicios Estatales de Salud (DSHS) debería seleccionar una comunidad y trabajar con ella para analizar sus hábitos de alimentación y niveles de actividad física, y ayudar a coordinar los recursos existentes en la comunidad para determinar la posibilidad de una iniciativa integral de prevención de la obesidad, y segmentos de la población no cubiertos por recursos y programas actuales para mejorar la salud.

Un encargo muy importante hecho a DSHS bajo esta medida es evaluar la necesidad de un Consejo de Bienestar de Texas. Muchos estados tienen consejos de bienestar, que son generalmente asociaciones entre comunidades y el sector privado para mejorar y mantener a empleados con buena salud por medio de iniciativas para promover la salud en el lugar de trabajo.

El Senador Troy Fraser ofreció una enmienda, que el Sen. Lucio aceptó, disponiendo más claramente que el Departamento de Seguros de Texas (TDI) analice los beneficios de dar cobertura a problemas relativos a la obesidad en los seguros médicos. TDI tendía que evaluar el impacto fiscal de tal iniciativa y hacer recomendaciones a la legislatura antes del 1º de septiembre del 2006.

Los estudiantes de escuelas públicas, bajo esta medida, no tendrían acceso a bebidas de mínimo valor nutritivo más grandes de 12 onzas, y las máquinas de venta en escuelas no podrían contener más del 30% de su capacidad en bebidas con mínimo valor nutritivo. Estas bebidas, según el programa de nutrición infantil del Departamento de Agricultura de EE.UU., son bebidas gaseosas.

La medida también permite a la secretaria de Agricultura establecer una política de nutrición en escuelas públicas, y dispone que todo cambio hecho después del 1º de septiembre de este año, cuando la medida entraría en vigor, se haga por autoridad de regulación, para proteger la integridad de las normas y prevenir el debilitamiento de sus provisiones en el futuro.

La medida es referida ahora al comité de la cámara baja, e irá luego a consideración del pleno de esa Cámara de Representantes.

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