Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

8 de marzo, 2005
CONTACTO: Dan Esparza, Director de Comité
(512) 463-0127

Senador Lucio propone medidas para ayudar a comunidades en desventaja

AUSTIN, TX – El Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anunció la introducción del Proyecto de Ley Senatorial (SB) 964 y la Resolución Senatorial Conjunta (SJR) 27, conteniendo las reformas creadas por el Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT) en su Informe Interino 2004, relativo a fondos disponibles para proyectos de agua y alcantarillado en comunidades con desventajas económicas.

“Como presidente de IRT, introduje estas dos medidas de largo alcance para tratar las críticamente serias necesidades de comunidades en desventaja en todo el estado de Texas, y reforzar el Programa de Áreas en Desventaja Económica (EDAP)”, dijo el Senador Lucio.

Durante el período interino de la Legislatura 79º, el Comité IRT tuvo que, por encargo del Vicegobernador David Dewhurst, “estudiar y hacer recomendaciones para mejorar la infraestructura de colonias, incluyendo los servicios de agua, alcantarillado y calles. Toda recomendación debe incluir un análisis de alternativas efectivas con respecto al costo para lograr resultados y una evaluación de los esfuerzos actuales para mejorar la infraestructura”.

IRT también tuvo que “examinar la distribución de fondos del Banco Norteamericano de Desarrollo y la Comisión de Cooperación Medioambiental Fronteriza . . . El Comité debe hacer recomendaciones para un eficiente uso, seguimiento y balance de fondos, y para la coordinación efectiva de políticas estatales relativas a la región fronteriza”.

“Quiero agradecer al Vicegobernador Dewhurst por dar a IRT la oportunidad de estudiar las necesidades de comunidades en desventaja”, dijo el Sen. Lucio.

“Desafortunadamente, nuestra investigación indica claramente que los 250 millones de dólares originales que el estado autorizó hace más de 10 años para financiar EDAP se han secado. Las necesidades de infraestructura básica en nuestras comunidades en desventaja empeoran al disminuir el gobierno federal la cantidad de fondos que ha provisto en el pasado al Fondo de Infraestructura Medioambiental Fronteriza”, dijo el Sen. Lucio.

El Sr. Kevin Ward, Administrador Ejecutivo de la Junta de Desarrollo del Agua de Texas (TWDB), coincidió con el Presidente Lucio en su evaluación de necesidades de infraestructura que no son atendidas, diciendo: “Yo testifiqué previamente ante el comité del Senador Lucio, e identifiqué 4.6 billones de dólares en necesidades de infraestructura relativas al agua y alcantarillado en áreas en desventaja en todo el estado. La propuesta legislación y enmienda constitucional del Sen. Lucio promueven el tratar esas necesidades”.

“Esto significa que nuestras comunidades en desventaja necesitan que Texas cumpla su responsabilidad y cubra sus necesidades de agua y alcantarillado”, dijo el Sen. Lucio. “Texas se ha convertido en un estado solitario en cuanto a las crecientes necesidades de agua y alcantarillado no atendidas en nuestras comunidades en desventaja, y quiero agradecer al Vicegobernador Dewhurst por su visión al dar a IRT la oportunidad de tratar esta crítica escasez de fondos, y permitir a los votantes de Texas ayudarse a ellos mismos por medio de un referéndum constitucional”, dijo el Sen. Lucio.

El Sr. Rod Pittman, Presidente de TWDB, coincidió con los comentarios del Sen. Lucio cuando indicó que “asegurar los sistemas de distribución de agua y alcantarillado necesarios en Texas es una inversión a largo plazo que beneficia la salud y seguridad de su gente, y refuerza la economía del estado. Las medidas promovidas por el Sen. Lucio permitirían a los votantes de Texas afirmar que el brindar servicios básicos a todos los ciudadanos del estado es una prioridad”.

El Sr. Jack Hunt, Vicepresidente de TWDB, se refirió a la necesidad de SB 964 y SJR 37. Hunt dijo: “En mis siete años en la Junta de Desarrollo de Agua de Texas, he aprendido que las necesidades que existen en las colonias de la frontera existen en todo el estado. La legislación propuesta por el Sen. Lucio coincide con las prioridades de TWDB, al tratar las necesidades no atendidas de áreas con desventajas económicas en todo el estado”.

La SB 964 y SJR 27 incorporan las siguientes recomendaciones del Informe Interino 2004 de IRT.

Recomendaciones relativas a colonias. Reconociendo las críticamente serias necesidades de las comunidades en desventaja, sabiendo que el gobierno federal ha reducido el nivel del Fondo de Infraestructura Medioambiental Fronteriza, en un esfuerzo por mejorar la infraestructura de regiones en desventaja económica de manera integral y efectiva con respecto al costo, los miembros del comité IRT recomiendan que el estado aumente la calidad de vida de los tejanos más necesitados, por medio de:

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