Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

1º de marzo, 2005
CONTACTO: Doris Sánchez
(512) 463-0127

Sen. Lucio propone paquete legislativo de educación

AUSTIN, TX – El Senador Eddie Lucio Jr. anunció hoy su paquete legislativo para escuelas públicas, enfocado en mejorar las instalaciones escolares; expandir los beneficios a educadores, incluyendo a los maestros jubilados; permitir que los consejeros escolares pasen más tiempo aconsejando a estudiantes; y aumentar la estabilidad entre las juntas directivas escolares.

“La intención de estas medidas senatoriales es prestar atención a las necesidades de estudiantes para que puedan rendir a un nivel académico más alto. Necesitan infraestructura adecuada para la instrucción, donde puedan aprender adecuadamente”, dijo el Sen. Lucio. “Tenemos que atraer los mejores maestros a las aulas y retenerlos allí, por eso una compensación decente es esencial. Los consejeros escolares deben pasar más tiempo en su función principal, guiando y aconsejando, y menos tiempo tomando exámenes TAKS a los alumnos y otras labores administrativas”.

Infraestructura para la instrucción

La medida SB 797 garantizaría el financiamiento automático del programa Asignación para Instalaciones de Instrucción o IFA (Instructional Facilities Allotment), a un nivel de 300 millones de dólares por bienio. El programa IFA fue creado en 1997, y ha sido selectiva e insuficientemente financiado desde su inicio. En el juicio contra el actual financiamiento a la educación del año pasado, donde distritos escolares tanto ricos como pobres en propiedades iniciaron juicio al Estado, el Juez de Distrito John Dietz concluyó que el actual sistema de financiamiento a la educación financia inadecuadamente las escuelas de distritos pobres. La SB 797 busca remediar esa inequidad entre establecimientos escolares.

El Dr. Michael Zolkoski, rector del Distrito Escolar Independiente (ISD) de Brownsville, indicó: “Los dólares IFA son necesarios para igualar las instalaciones en todo el estado de Texas. Los niños de todo el estado necesitan establecimientos que promuevan el aprendizaje en vez de inhibir la educación. No debemos dejar ningún niño atrás por falta de establecimientos adecuados”.

Las escuelas públicas de Texas reciben un promedio de 70,000 nuevos alumnos por año. El programa IFA beneficia a los distritos más pobres de Texas –aquellos que no pueden pagar por nuevas escuelas para acomodar su creciente alumnado. En el 2004-2005, un total de 237 distritos solicitaron fondos del programa IFA, pero solo 16 distritos escolares recibieron asistencia.

Los distritos pobres en propiedades se enfrentan a cada vez mayores problemas con sus actuales instalaciones, y usan instalaciones prefabricadas como solución temporal al hacinamiento en las escuelas. En el ISD de Brownsville, por ejemplo, hay estudiantes en más de 400 edificios prefabricados en el distrito. Los edificios permanentes proveen un mejor ambiente para el aprendizaje de estudiantes. La SB 797 financiaría los edificios permanentes de calidad que nuestros estudiantes merecen.

“Los distritos pobres en propiedades en todo el estado de Texas apoyan la legislación para establecimientos escolares del Senador Lucio. Sin una asistencia sustancial del estado, los distritos pobres en propiedades no pueden pagar por reparaciones, reemplazos o construcción de aulas adicionales”, dijo el Sr. Martín Pena, director ejecutivo de la Asociación de Escuelas del Sur de Texas.

“A los distritos pobres en propiedades se les hace imposible aprobar bonos para construir establecimientos escolares, debido al gran aumento en los impuestos”, continuó Pena. “En representación de los distritos pobres en propiedades con necesidad de nuevas instalaciones, agradecemos al Senador Lucio por presentar esta legislación. Y trabajaremos con él buscando el necesario apoyo para esta legislación”.

Maestros

La SB 798 dispondría un ajuste por costo de vida en el salario anual de maestros, consejeros, bibliotecarios y enfermeros de escuelas públicas. El ajuste por inflación estaría basado en el Indice de Precio a Consumidores de Texas, como lo determina la Contraloría de Cuentas Públicas de Texas.

“Como los educadores dependen de la Legislatura para sus infrecuentes aumentos salariales, esta obra legislativa intenta reestablecer la pérdida en poder de compra de los empleados de la educación a causa de la inflación”, explicó el Sen. Lucio. “Este ajuste inflacionario intenta suplementar el aumento a maestros, y de ninguna manera reemplazar la necesidad de un aumento salarial de $3,000 que los maestros merecen. Pienso que sería una eficiente medida para atraer y retener a los mejores maestros, consejeros, enfermeros y bibliotecarios a las escuelas de Texas”.

“¡Gracias al cielo que legisladores como el Senador Lucio entienden la situación salarial de los maestros! En este momento, los maestros necesitan un defensor que vea la necesidad de ajustar el salario de los maestros y permitir que Texas atraiga y retenga buenos maestros”, dijo el Sr. John Cole, presidente de la Federación de Maestros de Texas.

Una medida que intenta reconocer la dedicación de los maestros jubilados es la SB 799. Esta expandiría el actual Programa de Préstamos Hipotecarios a Educadores Profesionales, para incluir a los maestros jubilados. El programa fue establecido en el 2003 bajo la SB 284 del Senador Lucio. La legislación provee asistencia a maestros, asistentes de maestros, enfermeros, bibliotecarios y consejeros de escuelas públicas que compran vivienda por primera vez.

Consejeros escolares

La SB 207 requeriría a juntas directivas escolares adoptar normas para el uso del tiempo de consejeros, en cuanto a sus funciones principales de guía y consejería. La medida limitaría las tareas administrativas al 10% del horario laboral de los consejeros escolares.

Un informe del 2002 sobre el tiempo trabajado de consejeros escolares, presentado por la Contralora Carole Keeton Strayhorn, indicó que la mayoría de los consejeros escolares en Texas pasan solo un 60% de su tiempo en actividades de consejería a alumnos. Hay una importante investigación en Florida y Washington que demuestra que los estudiantes logran mejores resultados en exámenes y son menos disruptivos en escuelas que implementan el Programa Integral de Guía y Consejería. Si queremos que nuestros estudiantes tengan éxito, los consejeros escolares deben enfocarse en el trabajo para los que fueron entrenados.

La SB 813 instituiría una proporción de un consejero escolar por cada 350 estudiantes. El informe de la Contralora Strayhorn halló que 233 de los 1,034 distritos escolares del estado (un 22.5%) no tenían un consejero de tiempo completo en el año escolar 2001-2002. Aún más, la proporción general del número de consejero por estudiantes en el 2001-2002 fue de un consejero por cada 423 estudiantes.

“Los consejeros escolares son educadores de alta dedicación y credenciales. Las escuelas que usan a estos educadores profesionales correctamente obtienen mejores resultados en exámenes, menores índices de abandono escolar y menores incidentes disruptivos en las aulas”, dijo Jan Friese, Directora Ejecutiva de la Asociación de Consejería de Texas.

Términos en juntas directivas escolares

El Senador Lucio está promoviendo la medida SB 800, que extendería el término de miembros de juntas directivas escolares a cuatro años, e implementaría elecciones simultáneas para estos cargos. Esta medida daría estabilidad entre las juntas directivas, prevendría la rotación anual y limitaría los gastos del distrito ocasionados por el gasto de elecciones.

Otras medidas de educación que serán pronto presentadas por el Senador Lucio incluyen una propuesta para ordenar a la Agencia de Educación de Texas conducir un estudio de los mandatos estatales para escuelas públicas que no son financiados, y estimar el costo local por mandato a los distritos escolares.

Además, el Sen. Lucio introducirá una medida ordenando a la Contraloría de Texas, en conjunción con la Agencia de Educación de Texas, a determinar la viabilidad de que el estado provea un conjunto de planes de diseño de escuelas modelo --conocidos como diseños prototipos--para distritos escolares. El estudio proveería también un inventario de edificios escolares permanentes y temporales en Texas. La medida busca reducir el tiempo y costo de la creación de nuevas instalaciones.

La semana pasada, el Sen. Lucio introdujo la SB 722 –el Programa de becas TexasNextStep—que proveería becas a recientes graduados de secundaria por hasta 90 horas semestrales, en todo instituto universitario técnico, comunitario o vocacional en Texas.

Previamente, el Sen. Lucio también propuso la medida SB 510, requiriendo a escuelas empezar las clases el primer martes después del Día del Trabajo (Labor Day), anulando la provisión que permite a escuelas solicitar excepciones para comenzar antes.

El Sen. Lucio también presentará una medida integral enfocada en combatir la obesidad y mejorar la nutrición en Texas, que aseguraría que la nueva Política de Nutrición en Alimentos Escolares no pierda fuerza.

Nota: La Srta. Perla Cavazos, primera analista legislativa, está encargada de estos temas para el Senador Lucio. Su teléfono es (512) 463-0127.

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