Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

25 de febrero, 2005
CONTACTO: Doris Sánchez
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Senador Lucio introduce medida ‘TexasNextStep’

AUSTIN, TX – El Senador Eddie Lucio Jr. introdujo hoy el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 722 – o Programa TexasNextStep (‘Texas: Próximo Paso’), que daría a graduados de secundaria en Texas la oportunidad de tomar 90 horas semestrales de crédito en su educación, en un instituto estatal de dos años, sea comunitario o técnico, de forma gratuita.

La medida SB 722, introducida como SB 1200 en enero, durante la Sesión Regular de la Legislatura 78º, fue aprobada en el Senado pero no pasó del Comité de Educación Superior de la Cámara de Representantes.

“Volví a introducir esta medida porque representa una mayor oportunidad de educación superior para miles de jóvenes en el estado, que de otra manera no podrían asistir a estos institutos”, dijo el Sen. Lucio. “Es importante que intentemos nuevamente en esta sesión dar a los estudiantes de Texas una oportunidad de asistir a un instituto universitario. Aún un mínimo de estudios universitarios incrementa los ingresos de una persona en alrededor de $5,000 anuales con respecto un simple título de secundaria”, señaló el senador.

TexasNextStep fue propuesto en un principio por la Contralora de Texas Carole Keeton Strayhorn, quien dijo: “Deseo que Texas tenga la fuerza laboral más educada de la nación”. La contralora agregó: “Soy fiscalmente conservadora, y conservadora con sentido común. Prefiero invertir $2,500 anuales en educar a un joven tejano, que $16,000 en encarcelarlo. Es un honor para mí que el Senador Lucio promueva otra vez mi propuesta TexasNextStep”.

El programa está dedicado a aquellos estudiantes que podrían no desear asistir a una universidad de cuatro años, sino que prefieren hacer un programa técnico o vocacional.

TexasNextStep pagaría la matriculación y gastos administrativos, además de los libros de texto, de estudiantes que se registran dentro de los 16 meses de graduarse de la secundaria. Para poder inscribirse en el programa, el estudiante debe ser residente de Texas, haberse graduado en una escuela secundaria pública o una privada acreditada, y matricularse en por lo menos la mitad del número de horas considerado curso completo.

Los estudiantes deben cumplir con todo requisito no académico adoptado por la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, la que deberá preparar un informe bianual sobre el progreso académico del participante.

Para permanecer en el programa, los estudiantes deben permanecer inscriptos en un programa de título asociado o certificado, continuar tomando por lo menos la mitad del curso completo por semestre (con excepción del último semestre antes de graduarse), y tener un progreso académico satisfactorio.

“TexasNextStep será un gran catalizador económico porque ayuda a que más individuos asistan a institutos universitarios, crea un sector laboral más preparado y aumenta el salario de los tejanos”, declaró el Sen. Lucio. “También da a estudiantes la oportunidad de vivir en su casa y mantener el costo aún más bajo. TexasNextStep ofrece a estudiantes que trabajan la facilidad de horarios flexibles en institutos comunitarios o técnicos”.

“TexasNextStep es el mejor primer paso que podemos ofrecer a nuestros estudiantes de Texas, y es por eso que continúo empujando esta magnífica legislación”, agregó. “Todo tiempo pasado en una clase universitaria hace a la gente más comercializable, mejorando potencialmente la calidad de vida de ellos y sus familias”.

El Senador Royce West, Presidente del Subcomité Senatorial de Educación Superior, es el primer coautor de la medida SB 722, junto a otros 20 senadores que también han firmado la medida.

Nota: La Srta. Perla Cavazos, primer analista legislativa, es la encargada de esta legislación.

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