Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

15 de febrero, 2005
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Senador Lucio introduce medida para comenzar el año escolar después del Día del Trabajo

AUSTIN, TX – Alentado por el creciente apoyo a una fecha uniforme y más tardía para comenzar las clases de parte de los líderes en el Senado y Cámara de Representantes, el Senador Eddie Lucio Jr. introdujo hoy una medida disponiendo que las escuelas públicas comiencen las clases el primer martes después del Día del Trabajo (Labor Day).

“Creo que la Legislatura de Texas se ha dado cuenta finalmente de la importancia de devolverles el verano a los alumnos de escuelas públicas, a las familias el tiempo que comparten juntos, a los niños de familias migrantes más oportunidades para pasar el mismo tiempo en clase que otros estudiantes, con la inclusión de una fecha posterior para comenzar el año escolar en la legislación HB 2 –la medida de educación pública y su financiamiento”, dijo el Senador Lucio. “La medida SB 510 significaría más dólares para el distrito escolar en vez de las altas cuentas de aire acondicionado y otros servicios que deben pagar durante los meses más calurosos del año, cuando las clases empiezan en este momento”.

La Contralora Carole Keeton Strayhorn ha hallado que se gastan $790 millones anuales debido al temprano inicio de las clases: en la operación y servicios de escuelas, pérdida de ingresos para familias migrantes, mayor gasto en guarderías para padres y maestros, y menos turismo.

“En un momento en que estamos debatiendo el financiamiento de la educación pública y buscando áreas donde se pueda ahorrar, esto es algo con lo que podemos disminuir los costos”, dijo el Sen. Lucio. “He trabajado por una fecha más razonable para comenzar las clases desde 1997, y estoy encantado de ver que los años de esfuerzo y arduo trabajo finalmente rinden frutos”.

Una de las motivaciones principales del senador para implementar un inicio de clases más tardío ha sido el asistir a los estudiantes migrantes. Lucio señaló: “Los estudiantes migrantes, que ya no están concentrados en la región fronteriza, enfrentan muchas limitaciones al tratar de obtener una educación. Cuando regresan tarde en el otoño después de trabajar en el norte con sus familias, enfrentan el problema de haber perdido días y aún semanas de instrucción en las aulas, lo que a menudo los desmoraliza y dificulta la capacidad de aprendizaje de los jóvenes”.

El Senador Lucio también insiste en que empezar las clases más tarde significaría un tremendo beneficio para el turismo –un sector que provee empleo a adolescentes y estudiantes universitarios, bombea ingresos en comunidades y brinda un entretenimiento sano para las familias. Los estudiantes muchas veces dependen del verano para trabajar 40 horas semanales, ya que no pueden hacerlo durante el año escolar. Muchas veces usan sus sueldos de verano para ayudar a pagar su educación y asistir en la casa, así que dependen de lugares veraniegos como Schlitterbahn (en New Braunfels y South Padre Island), Six Flags Over Texas, Astroworld, Fiesta, Sea World y South Padre Island para obtener empleo.

La ley actual requiere a escuelas empezar las clases no antes de la semana que contiene el 21 de agosto (tomando el domingo como primer día de la semana), pero permite a escuelas solicitar exenciones si celebran audiencias públicas sobre otra fecha propuesta (SB 108, Sesión 77º).

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