Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

19 de enero, 2005
CONTACTO: Doris Sánchez
(512) 463-0385

Senador Lucio introduce medidas para tratar problemas de comercio y vialidad, junto a miembros del Comité de Comercio y Relaciones Internacionales

AUSTIN, TX – El Senador Eddie Lucio (D-Brownsville) introdujo la primera de una serie de medidas, respondiendo a críticos hallazgos en comercio y vialidad documentados en el Informe Interino del Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT). Los otros autores de las medidas son los Senadores Judith Zaffirini (D-Laredo) y Eliot Shapleigh (D-El Paso). El Senador Lucio preside el comité IRT.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 183 aumentaría la efectividad del Comité Asesor de Comercio Fronterizo de la Comisión de Vialidad de Texas. Desde su creación en el 2001, el Comité Asesor no ha producido aún ninguna recomendación para tratar las críticas necesidades de vialidad y transporte en la región fronteriza. SB 183 resolvería esta pérdida de oportunidades, aumentando la membresía del Comité Asesor para incluir líderes claves en vialidad y asuntos fronterizos. Como parte de la reforma, SB 183 nombraría presidente del Comité Asesor al Coordinador del Comercio Fronterizo de Texas.

“Esta medida se basa en la “empinada curva de aprendizaje” del existente Comité Asesor de Comercio Fronterizo, para ampliar la membresía del comité. Requiere a la nueva entidad definir y crear estrategias, y hacer recomendaciones a la Comisión de Transportación y el gobernador para tratar las mayores prioridades en vialidad y transporte, y desafíos comerciales en la frontera”, dijo el Senador Lucio.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 185 reformaría los poderes y deberes de la Oficina del Coordinador de Comercio Fronterizo. La medida codificaría dos mociones aprobadas por el comité IRT durante su audiencia en Laredo el pasado octubre. Haría más responsable a la Oficina del Coordinador, requiriéndole trabajar con gobiernos locales, Organizaciones de Planificación Metropolitana (MPOs) y otras, en los distritos fronterizos de vialidad en Pharr, Laredo y El Paso, para tratar las necesidades específicas de planificación y capacidad en comunidades fronterizas.

La SB 185 ordenaría al Coordinador establecer un comité asesor para identificar problemas de inspección de camiones de transporte en los puertos de entrada a Texas, y crear recomendaciones para mitigar los retrasos en nuestros puertos internacionales. El Coordinador también diseñaría un plan de comercio e intercambio para el estado de Texas.

“Para que Texas continúe siendo competitiva en su intercambio comercial, debemos tener una base sobre las metas y estrategias para nuestro estado. Debemos crear iniciativas que aumenten el comercio, atrayendo nuevas empresas, apoyando la expansión de industrias existentes y tratando las necesidades de nuestro sector labor. La SB 185 ordena la creación de un Plan de Comercio e Intercambio para tratar específicamente estas metas”, dijo el Sen. Lucio.

El Sen. Lucio también elogió al Vicegobernador David Dewhurst por establecer el comité IRT y darles la oportunidad de tratar el desarrollo económico, y necesidades de comercio y vialidad en Texas. Lucio agregó: “El Vicegobernador Dewhurst ha brindado la necesaria dirección al dar al comité IRT funciones de tan gran alcance, críticas para el tratamiento de las verdaderas necesidades de infraestructura y comercio en el estado”.

“Deseo agradecer a los altos miembros de la delegación fronteriza: la Sen. Zaffirini, y el vicepresidente de IRT Sen. Shapleigh, por ser autores también de estas dos críticas medidas”, agregó el Sen. Lucio.

“Los beneficios de NAFTA para la frontera son complejos”, dijo la Sen. Judith Zaffirini, el senador fronterizo de mayor experiencia, “como lo son sus desventajas, incluyendo el aumento en la congestión de tráfico y problemas de seguridad, disminución de la calidad del aire, y mayor demanda en nuestras escuelas y servicios sociales. Con la legislación del Sen. Lucio y la dirección del Vicegobernador David Dewhurst, tengo fe en que veremos más de los cambios positivos que NAFTA intentaba producir para nuestros residentes fronterizos”.

El Sen. Eliot Shapleigh señaló: “Nuestra frontera en Texas es la puerta hacia el futuro; si expandimos las oportunidades económicas a lo largo de la frontera, ganan todos los tejanos”.

Otra provisión crítica de la SB 185 es ordenar al Coordinador de Comercio a trabajar con el sector privado y otras entidades para que se venda combustible de bajo nivel sulfúrico en las carreteras de Texas por las que circula un mayor tráfico conectado a NAFTA. El Coordinador trabajará con el gobierno mejicano y los gobiernos de estados mejicanos vecinos, para aumentar el uso de combustible de bajo nivel sulfúrico.

“Esta medida podría ayudar a reducir una emergente amenaza a la calidad del aire en Texas”, dijo Tom “Smitty” Smith, director de la organización Texas Public Citizen. “La contaminación producida por los camiones mejicanos es normalmente un 30% mayor que la de camiones de EE.UU. Al abrirse la frontera, las emisiones de estos camiones amenazan la calidad del aire en las ciudades de Texas. Estudios muestran que la manera más rápida de reducir estas emisiones es usar combustibles de bajo nivel sulfúrico, tanto en Tejas como Méjico. Aplaudimos los esfuerzos de los Senadores Lucio, Zaffirini y Shapleigh para hallar soluciones a este problema”.


El miembro de mi personal dedicado a este tema es el Sr. Dan Esparza, JD, Director del Comité IRT: (512) 463-0385.

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