Senador Eddie Lucio Jr.

COLUMNA DE OPINION
6 de diciembre, 2005

Cómo estirar los dólares de las fiestas ahorrando en servicios

El precio del gas natural que usamos para calentar nuestros hogares se ha duplicado en los dos últimos años, y, a consecuencia de los huracanes Katrina y Rita, el precio aumentará aún más. El incremento en el costo de la electricidad es resultado de recientes daños a la infraestructura de gas y petróleo. Sin embargo, podemos tomar ciertas medidas para contrarrestar esos aumentos, especialmente al enfrentarnos a los gastos que acarrean las fiestas. Mi primera recomendación es evaluar a su compañía de electricidad. La mayoría de los tejanos tienen capacidad de reemplazar a su actual proveedor eléctrico y podrían ahorrar hasta el 20% en sus recibos de luz y gas al hacerlo. Hallar la compañía eléctrica más barata requiere cierta investigación, la que puede hacerse en www.powertochoose.org (en inglés y español), o llamando al (866) 797-4839 para obtener precios y áreas de servicio.

Una vez que se decide a cambiar de proveedor, el cliente puede llamar a la compañía eléctrica y pedir la transferencia. Les pido a todos que lean los términos del contrato de servicios detenidamente, éstos son enviados por correo.

Averiguando en la red sobre proveedores eléctricos en Harlingen, Brownsville, McAllen, San Benito y Edinburg, hallamos 15 compañías cuyo precio mensual promedio varía de $123 a $191. El cliente es responsable de hallar el mejor proveedor según sus necesidades. Los residentes servidos por compañías de propiedad municipal. como Brownsville Public Utilities, y cooperativas eléctricas tal vez no puedan cambiar de proveedor.

Además, el ahorro de energía es la manera más fácil y barata de reducir el gasto eléctrico mensual. Conserve energía con los siguientes sencillos consejos:

Algunas compañías de electricidad ofrecen programas para ayudar a clientes a pagar sus facturas eléctricas. A los clientes que pagan puntualmente sus facturas se les permite muchas veces usar un plan de pago promedio, con una cifra similar cada mes. Este plan está basado en el uso eléctrico previo o estimado. Sin embargo, inscribirse en este plan requiere que el cliente tenga un gasto estricto. Excederse de lo estimado requerirá que el cliente pague el balance a fin de año. Otros planes incluyen un fondo de asistencia en los pagos para emergencias, prórroga en el pago mensual, y la posibilidad de pagar una factura en varias cuotas. Puede obtener detalles de esta información y otros planes a través de su compañía.

También les pido considerar los Programas de Electricidad para Bajos Ingresos y Acondicionamiento del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (TDHCA). La agencia ofrece una inspección de eficiencia energética a viviendas en el 125% del nivel de pobreza federal o menor. Si se hallan ineficiencias en una casa, ellos hacen los arreglos apropiados para aumentar el aprovechamiento de la energía. TDHCA también ofrece asistencia en pagos por medio de organizaciones condales locales si los individuos cumplen ciertos criterios. Se puede obtener mayor información llamando a:

La cancelación de Lite-Up Texas --un programa que ayudaba a personas de bajos ingresos a pagar sus facturas eléctricas--junto al aumento en el precio de la electricidad pondrá una difícil carga en muchas familias. Le pido a la gente de mi distrito y a todos los tejanos hacer las averiguaciones necesarias, implementar medidas para conservar energía y trabajar con compañías eléctricas para utilizar todos los recursos de ahorro energético disponibles. Esto ayudará a sobrellevar los precios por las nubes de la electricidad este invierno.

Como siempre, si tiene alguna opinión o pregunta sobre éstos u otros asuntos, no dude en comunicarse con Doris Sánchez, mi secretaria de prensa, al (512) 463-0127.

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