Senador Eddie Lucio Jr.

NOVEDADES DEL CAPITOLIO
10 de octubre, 2005

Importancia del Mes de Conciencia Nacional sobre Violencia Doméstica

Uno de los problemas más preocupantes que enfrentamos hoy es la violencia familiar o doméstica. Todos los años, alrededor de cuatro millones de mujeres en los Estados Unidos son maltratadas con violencia por sus maridos, ex maridos o novios. Octubre es el mes nacional de difusión del problema de la violencia doméstica; sin embargo, no deberíamos limitar nuestro intento de contener esta epidemia sólo un mes al año.

La violencia doméstica es un crimen serio, y nosotros --la Legislatura de Texas--deberíamos considerarlo como prioritario.

En el 2004, se reportaron 182,087 incidentes de violencia familiar en Texas, y 115 mujeres murieron a manos de su novio o marido. Se reportó que 924,042 mujeres fueron maltratadas en Texas en el 2004. El ataque del hombre hacia su novia/esposa resulta en más heridas que requieren atención médica que las violaciones, accidentes de auto y robos juntos. En promedio, más de tres mujeres son asesinadas diariamente por sus maridos o novios en este país.

Una encuesta del Consejo de Violencia Familiar de Texas indica que el 74% de las tejanas declaran que ellas, un miembro familiar o amiga ha experimentado alguna forma de violencia doméstica, y para las tejanas hispanas, el índice es 77%. El comportamiento abusivo existe independientemente de ingresos, grupo étnico o racial, edad y religión.

En la pasada sesión legislativa regular, introducimos medidas enfocadas en limitar este problema social. La medida SB 1186, por la que voté a favor, permite a la mujer dar por terminado su contrato de alquiler de vivienda sin penalidades si se ve forzada a mudarse para escapar de un peligro físico.

Yo fui autor de la SB 309, una medida que hubiera permitido a la Procuraduría General establecer una casilla de correo confidencial para víctimas de violencia familiar, asalto o acoso sexual, una vez que la persona cumpla ciertos requisitos del programa. Sin embargo, después de ser aprobada en los Comités de Jurisprudencia de ambas cámaras, la legislación quedó estancada en el Comité de Calendarios de la Cámara de Representantes y no se aprobó. Esa ley sigue necesitándose.

Durante la sesión regular 79º, logramos mantener el financiamiento a los servicios de violencia doméstica, asignando $46,000,000 para el bienio. Esto significó un aumento de dos millones con respecto al bienio pasado, lo que servirá para ampliar el acceso a servicios de violencia doméstica en el estado.

Lilly Champion, directora ejecutiva de Amistad de Mujeres (FOW por sus siglas en inglés), un refugio de violencia doméstica y centro de crisis por violación que sirve al sur del Condado Cameron, dijo: “Durante el mes de octubre, FOW reconoce a aquellos que trabajan para terminar con la violencia doméstica, rinde honores a las vidas que se han perdido y celebra la vida de los sobrevivientes, e informa a la comunidad sobre los servicios que tiene a su disposición”.

Estas víctimas también incluyen niños. Más de la mitad de los hijos de madres maltratadas tienen probabilidad de ser maltratados físicamente. Este maltrato puede afectar su salud, prevenir que asistan a la escuela y afectar negativamente su auto-estima. Estos factores pueden impedir el desarrollo natural del niño y conducir a serios problemas. Los niños en hogares violentos tienen más probabilidad de convertirse en alcohólicos, adictos a drogas y delincuentes juveniles. La mayoría de los criminales violentos se criaron en hogares violentos. Los hijos de madres violentadas tienen más probabilidad de maltratar físicamente a sus novias y esposas cuando son adultos. Las niñas que son testigos de violencia familiar pueden llegar a pensar que el maltrato físico es socialmente aceptable.

“El año pasado, Mujeres Unidas proporcionó refugio y servicios de apoyo a más de 2,000 familias en los condados Hidalgo y Starr”, explicó Estella de Anda, directora ejecutiva. “Durante el mes de difusión del tema violencia doméstica, hacemos un gran acercamiento y concientización de la comunidad para llegar a las víctimas en la comunidad”.

Brenda Heredia, directora ejecutiva del Centro de Crisis Familiar que sirve al Condado Cameron, está orgullosa de un programa que auspician y ha recibido elogios del Procurador General de Texas. “Celebramos una conferencia anual (octubre 13-14 este año) enfocada en agentes de libertad condicional, policías, consejeros, trabajadores sociales y profesionales legales, para educarlos mejor sobre los niños y familias maltratadas”.

La violencia doméstica es un problema de toda la comunidad. Existe ayuda confidencial para las víctimas de violencia doméstica a través del número gratuito nacional de violencia doméstica 1-800-799-SAFE. Las personas que llaman pueden ser conectadas con servicios locales de violencia doméstica en su comunidad, las 24 horas del día, 7 días a la semana.

Cuando se amenaza el bienestar o la vida de una mujer, esto nos afecta a todos. Así que yo pido encarecidamente a los redidentes de mi distrito que participen y asistan a eventos que promueven el fin de la violencia doméstica.

EVENTOS LOCALES: Friendship of Women tendrá su Sexta Caminata Anual por Seguridad en la Familia, el sábado 22 de octubre de 8 a 11:30 de la mañana en el Centro de Eventos Brownsville, y el martes 25 de octubre tendrá su Vigilia de Candelas en el Centro de Eventos Brownsville de 6 a 8 de la tarde. Para mayor información, llamar al (956) 544-7412. El Centro de Crisis Familiar tendrá una Vigilia de Candelas en el Centro de Recursos de Enseñanza del Texas State Technical College, de 5:30 a 6:30 de la tarde. Para mayor información, llamar al (866) 423-9304. Mujeres Unidas tendrá una Vigilia de Candelas el 13 de octubre en el Centro de Justicia Familiar de McAllen, de 6 a 8 de la tarde. Para mayor información, llamara al (866) 580-4879.

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