Senador Eddie Lucio Jr.

COMITE SENATORIAL DE
RELACIONES Y COMERCIO INTERNACIONALES

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

26 de enero, 2005

El Presidente Lucio comenta sobre el discurso “Estado del Estado” del Gobernador Perry

“Las metas del gobernador en su discurso sobre la situación del Estado son admirables, pero solo un paso inicial de cara a las necesidades de la región fronteriza. No hay duda que estamos agradecidos por haber reiterado su promesa de hace dos años de que apoyaría otorgar mayores fondos para la Facultad de Farmacia Irma Rangel y la Facultad de Medicina en El Paso”, dijo el Senador Eddie Lucio Jr., Presidente del Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales (IRT).

“Las necesidades de la región fronteriza merecen mayor financiamiento y atención por parte de aquellos en Austin. Yo trabajaré con el Vicegobernador David Dewhurst y el miembro principal de la delegación fronteriza: la Senadora Judith Zaffirini, para tratar integralmente las necesidades de la región fronteriza”, agregó el Senador Lucio.

Educación médica en la frontera

“Las metas de Texas incluyen el establecimiento de una Iniciativa de Educación Médica en el área fronteriza, que construya sobre los hallazgos y recomendaciones de IRT. Al hacerlo, deberíamos repetir el éxito que la Senadora Zaffirini y yo obtuvimos en 1995, cuando creamos las Iniciativas de Salud del Sur de Texas y la Frontera”, dijo el Senador Lucio.

El Presidente Lucio trabajará con el Senado de Texas para obtener $30 millones para el Centro Regional Académico de Salud (RAHC) del Valle del Río Grande Bajo, $30 millones más para el Valle del Río Grande Medio y otros $30 millones para la región El Paso/Texas Oeste. Como parte del paquete de Iniciativas de Salud para la Frontera, se tratará de obtener paquetes de bonos de ingresos de matrículas correspondientes para instituciones de salud fronterizas, para construir la infraestructura de salud de la región.

“El fruto de nuestro trabajo tendrá un gran impacto en nuestras estancadas economías locales”, informó el senador. Lucio agregó: “Recientemente, la Contraloría informó a mi oficina que un aumento mínimo en asignaciones a RAHC, de $47.5 millones por encima del nivel de financiamiento existente, tendría un impacto económico inmenso en la región y el estado. Este aumento en los fondos, para una región de cuatro condados: Cameron, Hidalgo, Starr y Willacy, lograría específicamente lo siguiente:

A nivel estatal, este mínimo incremento en fondos produciría un total de 1,450 empleos, un aumento en el producto bruto estatal de $77.2 millones y un aumento en el ingreso personal de $35.3 millones.

El incremento en la cantidad de fondos invertidos en nuestra Iniciativa de Educación Médica de la Frontera, como RAHC, tendría un mayor impacto económico en nuestra región fronteriza y el estado de Texas. (Ver información adjunta sobre el correspondiente impacto económico).

“Está claro que ayudar a la frontera ayuda a Texas. Ayudar a la región fronteriza entera, incluyendo nuestros amigos en Laredo, beneficiaría grandemente al estado entero”, dijo Lucio.

Programas para Areas Deprimidas Económicamente. Históricamente, los hallazgos de IRT indican que el Gobernador Perry apoya un aumento en el Programa para Areas Deprimidas Económicamente (EDAP).

“Me preocupa que el gobernador no haya incluido este programa como una de sus metas. Esto es realmente importante especialmente cuando el gobierno federal ha reducido la cantidad de fondos disponibles para tales programas de agua, y solo queda una fracción de fondos en EDAP para proporcionar los servicios de agua necesarios en nuestras comunidades pobres. Los miembros del Comité IRT y yo trabajaremos con los líderes en Austin para aumentar sustancialmente los fondos disponibles para el programa EDAP”, dijo el Senador Lucio.

Creación de empleos por medio del desarrollo de habilidades. Texas debería alarmarse de que otros estados inviertan sumas mucho mayores en entrenamiento laboral y desarrollo económico. En octubre, la Oficina del Gobernador informó a IRT que Texas ocupa el sexto lugar, después de Illinois, Pennsylvania, Ohio, Michigan y California, con más de $200 millones en gastos totales para desarrollo económico. También, en el 2002, Texas invirtió $0.65 por persona en entrenamiento laboral; en contraste, New York invirtió $2.06, California $2.37 y Louisiana $4.17 en entrenamiento laboral.

Actualmente, Texas financia el Fondo de Desarrollo de Habilidades con $12.5 millones anuales. Sin embargo, solo en el 2004, la Comisión Laboral de Texas (TWC) recibió $43 millones en pedidos de fondos. Esto significa que TWC recibe $4 en pedidos por cada $1 de fondos disponibles para entrenamiento. Debido a estos fondos limitados, las entidades locales están impedidas de incluir incentivos estatales de entrenamiento laboral en sus paquetes, cuando tratan de atraer nuevas compañías a su área.

“Como testificaron los líderes laborales en las audiencias de IRT, la calidad del sector laboral local es muchas veces el más crítico determinante para que una compañía se traslade a un área o para que negocios en expansión tengan una demanda laboral con la necesaria capacidad”, dijo el Senador Lucio. “Es por eso que debemos financiar el Fondo de Desarrollo de Habilidades en aproximadamente $100 millones. El asignar casi $100 millones entrenaría a estimadamente 95,000 tejanos”.

Aunque hemos visto muchos avances laborales, como informa el Reporte de IRT, desde la implementación de NAFTA, más de 115,000 trabajadores en Texas han sido declarados afectados por el acuerdo comercial, habiendo sido desplazados por este pacto. Durante el mismo período, más de un tercio de los trabajadores afectados se encuentra en el área fronteriza.

“Ayudando a trabajadores a mejorar y modernizas sus aptitudes, los hacemos productivos y competitivos en el mercado laboral, y, por ende, esto hace a los empleadores más competitivos en el mercado global. Para que Texas gane en la competición con otros estados, los trabajadores de Texas deben tener las capacidades que los empleadores buscan. La frontera necesita una inversión de dólares para entrenamiento laboral para tratar estas necesidades”, dijo el Senador Lucio.

Fondo Empresarial de Texas. “Todos nosotros apoyamos aumentar el Fondo Empresarial (TEF). Sin embargo, las regiones del estado con mayor necesidad de iniciativas económicas, por ejemplo: las áreas deprimidas económicamente de la región fronteriza, no son las principales adjudicadas por TEF”, dijo el Sen. Lucio.

A diferencia de otros estados, Texas no recompensa a compañías que se trasladan a regiones estratégicas, como áreas rurales o comunidades pobres. Consecuentemente, TEF necesita ser fortalecido y reformado para beneficio de todos.

El Presidente Lucio se une a los Senadores Zaffirini y Shapleigh en la creación de la medida SB 277 para reformar TEF. La SB 277 daría al gobernador autoridad para maximizar el uso del fondo, en conjunción con dinero del Fondo de Desarrollo de Habilidades, para atraer nuevas empresas al estado, expandir los negocios actuales en Texas y maximizar los esfuerzos del estado en la creación de nuevos empleos.

La SB 277 también permitiría al gobernador crear un mecanismo que otorgue mayor consideración a adjudicados de TEF que se comprometan a abrir nuevos negocios o expandir los existentes, o que han abierto o ampliado un negocio, en áreas deprimidas económicamente: la región fronteriza y la Texas rural.

“TEF debe ser reforzada y mejorada para beneficiar a toda Texas”, agregó el Senador Lucio.

Para mayor información, comuníquese con el Sr. Dan Esparza, JD, Director de IRT: (512) 463-0385.

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