Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

8 de noviembre, 2004
CONTACTO: Doris Sánchez
(512) 463-0127

El Senador Lucio introduce medida para cadena perpetua sin libertad condicional

AUSTIN, TX – Dar a los jurados de Texas una tercera opción para sentencias de crímenes capitales sigue siendo la meta del Senador Eddie Lucio Jr., como lo expresó al presentar hoy una medida para perpetua sin posibilidad de libertad condicional –el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 60. Hoy es el primer día para introducir proyectos de ley para la próxima sesión legislativa 79º.

En Texas, las personas condenadas por crimen capital (ej.: asesinato premeditado) pueden ser sentenciadas a cadena perpetua o a muerte. Sin embargo, bajo la ley vigente en Texas, una persona sentenciada a cadena perpetua puede recibir libertad condicional después de servir 40 años. La ley puede ser problemática para jurados que creen que un acusado no debería recibir la pena de muerte pero también se oponen a que sea liberado en el futuro.

“Es hora de que los tejanos tengan esta opción y sigan siendo enérgicos contra el crimen”, declaró el Sen. Lucio. “Tengo confianza en que nuestros jurados toman y seguirán tomando decisiones justas. Esta medida no altera la pena de muerte de ningún modo, pero haría las calles más seguras e impartiría justicia para las víctimas del crimen y sus familias.

Voy a continuar presentando esta medida a consideración de la Legislatura porque creo que es hora de que los jurados y fiscales de Texas tengan tantas opciones como sea posible al juzgar a criminales peligrosos”.

“Quiero felicitar al Sen. Lucio por su liderazgo en este tema. Los jurados de Texas merecen poder elegir entre varias sentencias, lo que les permitiría impartir la justicia de manera justa y precisa en casos capitales”, dijo el Sen. Rodney Ellis, coautor de la medida. “Yo no me opongo a la pena de muerte para casos capitales; solo quiero asegurar que el castigo tenga relación con el crimen. Si un jurado examina todos los hechos y no cree que la pena de muerte sea apropiada, pero tampoco cree que esta persona debería alguna vez caminar libre por la calle, debería tener otra opción. La opción de cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional le da capacidad para elegir esa opción”.

Esta medida aumentaría la capacidad del estado para sacar permanentemente a criminales peligrosos de las calles de Texas, al dar a nuestros jurados la opción de una cadena perpetua “real”, sin posibilidad de libertad condicional. La legislación también agregaría una opción de perpetua sin libertad condicional en casos capitales donde el Estado no busca la pena de muerte.

“Tenemos que permitir a jurados imponer el castigo que sientan es el más justo”, dijo el Sen. Juan Hinojosa, también coautor de la medida. “En este momento, nuestros jurados en Texas solo tienen dos opciones: pena de muerte o cadena perpetua con libertad condicional en 40 años. Algunos casos no son tan blanco y negro, y, para esos casos, perpetua sin libertad condicional podría ser una mejor opción”.

El Sen. Lucio también responde a la preocupación de algunos de que esta opción pudiera crear una nueva clase de prisioneros que tenderían a ser más violentos si no tienen esperanza de obtener la libertad. “Al contrario”, dijo, “tiene más sentido que estos prisioneros eviten un comportamiento que resulte en mayores castigos. Como van a estar presos por el resto de su vida, los prisioneros con perpetua sin libertad condicional solo pueden aspirar a recibir ciertos privilegios (como recreación y visitas) –motivadores clave del buen comportamiento”.

El senador también citó un estudio conducido durante 15 años en Missouri --comparando el índice de violencia institucional de 323 prisioneros en perpetua sin libertad condicional con el de 232 prisioneros en perpetua con posibilidad de libertad—que halló que los prisioneros con perpetua sin libertad condicional no son más peligrosos o violentos que otros prisioneros.

Administradores y expertos en prisiones de otros estados que tienen esta opción de sentencia serán invitados a declarar durante el proceso legislativo de la medida.

“Los jurados de Texas deberían tener todas las opciones al tomar una de las decisiones más importantes de nuestro sistema judicial”, dijo el Senador Lucio. “Esta medida es dura contra el crimen porque ayudaría a asegurar nuestra meta estatal de que los criminales violentos, que prueban ser un futuro peligro para la sociedad no sean liberados nunca”.

El senador agregó: “Esta medida de ninguna manera reemplaza a la pena de muerte, ni está en contra de los estándares estatales de ley y orden. Cuando los crímenes capitales no resultan en pena de muerte, las familias de las víctimas podrían no superar la tragedia del caso, sabiendo que la libertad condicional es una posibilidad”.

“Esta legislación ayudaría a que los familiares de las víctimas puedan cerrar el caso emocionalmente, ya que no tendrían que revivir la angustia de pasar por el proceso de libertad condicional”, explicó el autor de la medida. “Estas familias, que ya han sufrido demasiado, tendrán la certeza que el asesino nunca saldrá de la cárcel”.

Actualmente, 46 estados ofrecen perpetua sin libertad condicional como opción de sentencia. Aún más, 35 de los 38 estados que permiten la pena de muerte ofrecen perpetua sin posibilidad de libertad como opción de sentencia.

“La SB 60 ayudaría a guiar las deliberaciones de jurados y aseguraría que éstos tengan todos los instrumentos necesarios para tomar la importante decisión que deben tomar unánimemente”, dijo el Sen. Lucio. “Como cada acusado y cada crimen es diferente, los jurados deberían tener todas las opciones disponibles para poder elegir qué castigo es apropiado para determinado crimen, sin debilitar el sistema penal”.

La ley propuesta de ninguna manera impide a fiscales buscar la pena de muerte para el acusado, ni impide a jueces hacer las preguntas que hacen actualmente a jurados en la fase de castigo de un juicio por crimen capital. Las dos preguntas son: 1) ¿Representa este acusado un futuro peligro para la sociedad?, y 2) ¿Existen factores atenuantes para salvar la vida del acusado? Factores atenuantes --como las vivencias y carácter del acusado--son evidencia que permitiría a un jurado determinar que la pena de muerte no es necesaria.

Bajo la medida propuesta, si el jurado contesta Sí a la primer pregunta –que el acusado representa un futuro peligro, y No a la segunda –que no hay factores atenuantes que justifiquen una sentencia menor, entonces el juez sentenciará al acusado a muerte.

El único cambio en la ley actual es que el criminal recibiría perpetua sin posibilidad de libertad si el jurado responde Sí al peligro futuro y halla, o no puede decidir, que hay circunstancias atenuantes. Actualmente, si el jurado contesta Sí al futuro peligro y halla, o no puede decidir, que hay circunstancias atenuantes, el acusado recibe automáticamente la cadena perpetua que conocemos hoy, sujeta a la posibilidad de obtener libertad condicional en 40 años.

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Nota: Orden cronológico de medidas de perpetua sin libertad condicional presentadas por el Senador Lucio.
1999 – SB 38 –No se tomó ninguna acción.
2001 – SB 85 – Aprobada en el Senado pero faltaron ocho votos para ser aprobada por la Cámara de Representantes.
2003 – SB 348 – No recibió el necesario voto de dos tercios para suspender la regla de intención en el Senado.

El miembro del personal encargado de esta legislación es el Sr. Ian Randolph, director legislativo.

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