Senador Eddie Lucio Jr.

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16 de julio, 2003
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Senador introduce medida “TexasNextStep” en la actual sesión especial

AUSTIN, TX – El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. volvió a introducir una medida en la actual sesión especial, buscando implementar el programa TexasNextStep (TexasPróximoPaso), que daría a graduados de secundarias de Texas la oportunidad de completar hasta dos años de su educación en un instituto estatal comunitario o técnico.

El Proyecto de Ley Senatorial (SB) 32, introducido como Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1200 en enero durante la Sesión Regular de la Legislatura 78°, fue aprobado en el Senado pero sucumbió en el Comité de Educación Superior de la Cámara de Representantes.

“Volví a presentar esta medida porque daría mayores oportunidades de educación superior a miles de jóvenes en todo el estado, que de otra manera no podrían continuar sus estudios”, dijo el Senador Lucio. “Si la sesión especial le da otra oportunidad a esta medida, yo trabajaré otra vez por ella”.

TexasNextStep fue introducida primeramente por la Contralora Carole Keeton Strayhorn el año pasado. Ella dijo: “Yo aprecio y agradezco al Senador Lucio por su continuo liderazgo en pro de generaciones futuras de tejanos al reintroducir esta medida. La oficina de Estadísticas del Departamento de Trabajo de estados Unidos informó que para el año 2030, el 60 por ciento de los tejanos solo tendrán un diploma de secundaria o menos. Yo digo: ‘¡Tonterías!’ Necesitamos atraer empleos bien remunerados y de alto entrenamiento a nuestro estado; deberíamos tener la fuerza laboral más educada del país. Yo prefiero pagar 1.700 dólares al año educando a jóvenes tejanos que 15.000 dólares encarcelándolos”.

TexasNextStep pagaría la matrícula y gastos administrativos, además de los libros de texto, a todo estudiante que se registra dentro de los 16 meses posteriores a graduarse de la secundaria. Para ser elegible, el estudiante tendrá que ser residente de Texas, inscribirse en por lo menos la mitad de la carga completa de horas semestrales, y haberse graduado en una escuela secundaria pública o privada acreditada. Para recibir TexasNextStep, los estudiantes deben ser elegibles para recibir asistencia financiera federal de estudio, excepto el demostrar necesidad financiera (por ejemplo, los estudiantes varones deben registrarse para el servicio selectivo).

Los inscriptos deben cumplir con todo requisito no académico adoptado por la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, la que deberá preparar un informe bienal sobre el progreso académico de los participantes.

Para permanecer en el programa, los estudiantes deben permanecer inscriptos en un programa de asociados o certificación, y tomar por lo menos la mitad de la carga total de horas semestrales (excepto en el último semestre de graduación). Este programa se extiende por un máximo de 90 horas semestrales, incluyendo clases de remedio. Los participantes también deben lograr un progreso académico satisfactorio y continuar cumpliendo con los requisitos de elegibilidad para asistencia financiera federal a estudiantes, excepto en el cumplimiento de requisitos de necesidad financiera.

El no cumplir con todos los requisitos del TexasNextStep descalificaría al estudiante. Después de completar el programa, los estudiantes pueden integrarse al sector laboral o continuar su educación en una universidad. Los estudiantes deben demostrar necesidad financiera para poder recibir asistencia financiera para matrícula y gastos administrativos del programa de becas TEXAS.

“TexasNextStep es un gran programa por muchas razones: un sector laboral mejor entrenado, un mayor número de graduados en los primeros dos años universitarios, y el cubrir el creciente costo de asistir a la universidad”, declaró el Senador Lucio. “También da a estudiantes la oportunidad de permanecer en casa por lo menos los primeros dos años universitarios, ayudando a que mantengan el costo aún más bajo, y también ofrece a estudiantes que trabajan la posibilidad de planes de estudio flexibles en institutos comunitarios o técnicos”.

“El programa TexasNextStep es el mejor primer paso que podemos ofrecer a nuestros estudiantes en Texas”, agregó el Senador Lucio. “Y por eso continúo empujando esta valiosa legislación”.

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