Senador Eddie Lucio Jr.

DE DIFUSION INMEDIATA
31 de mayo, 2003
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Medida histórica sobre necesidades de agua gana aprobación final en ambas cámaras legislativas

AUSTIN – En esta sesión, el Senador Eddie Lucio Jr. ofreció varias medidas que tratan las necesidades de agua, específicamente el Proyecto de Ley Senatorial (SB) 1902, una legislación modelo creadora de la Autoridad Regional de Agua del Río Grande (RGRWA), que, por primera vez en la historia, servirá a los intereses que tienen sobre el agua las comunidades que bordean el Río Grande.

La Autoridad servirá y asistirá a seis condados en la Reserva Amistad –Cameron, Willacy, Hidalgo, Starr, Zapata y Webb—en la conservación de agua y actividades administrativas de toda la región. Quince miembros formarán parte de la comisión, nueve nombrados por el gobernador, seis directores representantes de distritos de irrigación, un miembro del público, un representante de servicios públicos de agua y un representante de municipalidades. Cada una de las seis cortes administrativas de los condados también nombrarían un director. El Río Grande es la única cuenca importante en Texas que no cuenta con una autoridad de ríos, pero tiene los mayores problemas relativos al agua en el país. La comisión podría trabajar conjuntamente con mayor poder para atraer subsidios federales y estatales para proyectos relativos al agua, como plantas de desalinización.

La SB 721 crearía la Autoridad Regional de Agua de los Condados Cameron-Hidalgo-Willacy, que combinaría la Corporación de Distribución de Agua de Olmito, la Corporación de Distribución de Agua del Río Hondo Este, la Corporación de Distribución de Agua del Río Alamo Norte y la Corporación de Distribución de Agua de Arroyo. Esta medida permitiría a la Autoridad Regional de Agua de los Condados Cameron-Hidalgo-Willacy emitir bonos exentos de impuestos para financiar la creación de infraestructura para distribuir agua y la creación de una planta de desalinización de aguas subterráneas salobres. Tal proyecto permitiría a la autoridad valerse también de otras fuentes de agua, en vez de sólo el Río Grande.

La HB 2660 (del Diputado Robert Puente) fue promovida por el Senador Lucio para tratar la falta de metas en cuanto a conservación cuantificable de agua y período de tiempo para lograr tal meta entre los distribuidores de agua municipal. Esta medida enmienda el Código de Agua de Texas sobre planes de conservación de agua requeridos por la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas (TCEQ) –solicitantes de derechos de agua nuevos o enmendados y solicitantes de la Junta de Desarrollo de Agua de Texas (TWDB) para programas de asistencia financiera—para incluir blancos específicos y cuantificables en la conservación de agua (incluyendo metas sobre pérdidas de agua y uso municipal diario en galones per cápita).

La HB 2663 (del Diputado Robert Puente) fue también promovida por el Senador Lucio y enmendaría el Código de Agua de Texas, disponiendo que todo plan contingente de sequía requerido por TCEQ incluya metas específicas y cuantificables de reducción en el uso de agua a lograrse durante períodos de escasez o sequía. La medida también requeriría a TCEQ y TWDB identificar metas para planes contingentes de sequía que usarían como lineamientos los distribuidores minoristas de aguas públicas, distritos de irrigación y otros.

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