Senador Eddie Lucio Jr.

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27 de mayo de 2003
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Realce del Programa de Becas por Graduación Temprana recibe aprobación del Senado

AUSTIN – Con la aprobación del Senado en pleno, el Programa de Becas por Graduación Temprana recibió ayer un impulso legislativo por medio de una medida promovida por el Senador Eddie Lucio Jr., que aumentaría la participación estudiantil y ahorraría dinero.

“En la actualidad, el Programa de Becas provee 1.000 dólares para matrículas a aquellos que se gradúan en 36 meses consecutivos”, dijo el Senador Lucio, “ahorrando dinero para sí mismos, sus padres y los contribuyentes”.

El programa, financiado enteramente por el ahorro estatal generado por estudiantes que se gradúan temprano en el sistema de educación pública, es utilizado hoy insuficientemente. Sólo alrededor de 4.000 graduados al año aprovechan el programa, de un total de 215.000.

Otros problemas del actual programa es que estudiantes que se gradúan temprano pero en su cuarto año de secundaria están descalificados para participar, y la beca solo puede aplicarse a matrículas pero no a gastos administrativos, lo que limita su utilidad en estudiantes que tienen otras becas para matrícula. También es posible que los distritos escolares no estén aconsejando a estudiantes a solicitar estas becas porque los distritos pierden fondos cuando el estudiante se gradúa temprano.

La medida HB 1882 de la Cámara de Representantes (del Diputado Deshotel) trata las limitaciones del programa de esta manera:

  1. Aumentando la cifra total de la beca hasta 3.000 dólares.
  2. Brindando mayor acceso a las becas, dependiendo de si el estudiante se gradúa dentro de 36 meses, 41 meses, o si aprobó clases universitarias.
  3. Cubriendo gastos administrativos, no solo matrícula.
  4. Estipulando que los estudiantes que reciben Becas de Graduación Temprana deben usar o perder los fondos en seis años, y deben graduarse dentro del período de tiempo requerido.
  5. Distribuyendo algunos fondos a los distritos escolares que gradúan temprano a estudiantes, para compensar por la pérdida de fondos estatales.

La medida fue también enmendada para requerir que el estudiante se reciba bajo el plan de estudio recomendado o avanzado de escuela secundaria, en vez del plan de estudio básico.

El Senador Lucio agregó: “Estas nuevas provisiones harán el Programa de Becas por Graduación Temprana más atractivo para estudiantes de secundaria y distritos escolares, aumentará el número de becas disponibles, y ahorrará dinero al estado”.

NOTA: Perla Cavazos, Analista Legislativa, está encargada de esta legislación. La Cámara de Representantes debe ahora aprobar los cambios en la medida, antes de ser enviada esta al gobernador.

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