Senador Eddie Lucio Jr.

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21 de mayo de 2003
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Senado de Texas aprueba medida “TexasNextStep”

AUSTIN – El Senado votó ayer por una legislación del Senador Eddie Lucio Jr. que implementaría el Programa TexasNextStep (“Próximo Paso en Texas”) –Proyecto de Ley Senatorial 1200—dando a graduados de secundaria en Texas la oportunidad de obtener otros dos años de educación en institutos públicos técnicos, comunitarios o vocacionales.

“SB 1200 abrirá las puertas de la educación superior a miles de jóvenes a nivel estatal, que de otro modo no podrían continuar sus estudios”, dijo el Senador Lucio. “Felicito a la Contralora Carole Keeton Strayhorn por crear este plan y trabajar conmigo en este tema”.

TexasNextStep fue propuesto inicialmente el año pasado por la contralora. Después de la presentación del informe E-Texas en enero del 2003, ella identificó posibles ahorros de 1,7 billones de dólares por medio de E-Texas. Una vez sea totalmente implementado en el año 2006, el programa costaría aproximadamente 85 millones de dólares anuales.

“Quiero agradecer al Senador Lucio por introducir esta medida. El Bureau de Estadísticas Laborales de los Estados Unidos dice que para el año 2030, el 60 por ciento de los tejanos tendrán solo un diploma de secundaria o menos. Yo digo: ¡tonterías! Yo quiero que Texas tenga la fuerza laboral mejor educada en el país. Prefiero que nuestro gobierno estatal invierta 1.700 dólares al año educando a un joven que 15.000 dólares al año mandándolo a la cárcel”, dijo la Contralora Strayhorn.

TexasNextStep pagaría la matrícula y cargos requeridos, y los libros, a todo estudiante que se registra dentro de los 16 meses de su graduación en la secundaria. Para ser elegible, el estudiante deberá ser residente de Texas, inscribirse en por lo menos la mitad del plan de estudio completo, y haberse graduado en una secundaria pública o una privada acreditada. Para recibir TexasNextStep, los estudiantes deben ser elegibles para recibir asistencia financiera federal para estudiantes, excepto demostrar necesidad financiera (por ejemplo, los estudiantes varones deben registrarse en el Servicio Selectivo Militar). Los inscriptos deben cumplir todo requisito no académico adoptado por la Junta Coordinadora de Educación Superior de Texas, que deberá preparar también un informe bienal sobre el progreso académico de los participantes.

Para permanecer en el programa, los estudiantes deben seguir inscriptos en un programa de dos años universitarios y tomar por lo menos la mitad del plan completo en todo semestre (a menos que sea el último en que se gradúan). Este programa se extiende por un máximo de 90 horas, incluyendo clases remediales. Los participantes deben tener un progreso académico aceptable y continuar cumpliendo requisitos federales para asistencia financiera a estudiantes, excepto el cumplimiento de requisitos de necesidad financiera.

Si no se cumplen todos los requisitos de TexasNextStep, el estudiante quedaría descalificado. Después de completar el programa, el estudiante podría empezar a trabajar o continuar su educación en la universidad. Los estudiantes deben demostrar necesidad financiera para poder recibir asistencia en matrícula y cargos en el programa de becas TEXAS.

“TexasNextStep es un buen programa por muchas razones: una fuerza laboral mejor educada; un mayor número de graduados universitarios; y una ayuda al creciente costo de asistir a la universidad”, declaró el Senador Lucio. “También da a estudiantes la oportunidad de permanecer en el hogar por lo menos los primeros dos años de universidad, reduciendo aún más sus gastos, y también ofrece a estudiantes que trabajan la disponibilidad de planes de estudio flexibles en institutos comunitarios o técnicos.

“TexasNextStep es el mejor primer paso que podemos ofrecer a nuestros estudiantes de Texas”, agregó el Senador Lucio.

NOTA: Perla Cavazos, analista legislativa, está encargada de esta legislación.

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