Senador Eddie Lucio Jr.

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9 de mayo de 2003
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Se aprueba medida requiriendo a magistrados informar a extranjeros sobre derecho de notificación consular cuando son arrestados en Texas

AUSTIN – Bajo una medida del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. aprobada ayer por el Comité Senatorial de Relaciones y Comercio Internacionales que él preside, las personas extranjeras arrestadas en este estado deben ser informadas de su derecho a comunicarse con un agente consular de su país, como lo dispone la Convención de Viena en sus Relaciones Consulares.

“Muchas personas extranjeras no saben que tienen derechos legales aún en países que no son los suyos”, dijo el Senador Lucio. “El Proyecto de Ley Senatorial 1751 dispone que los magistrados les informen de su derecho a comunicarse con un agente consular, para que puedan ser asistidos en entender y maniobrar mejor la compleja estructura legal de otro país”.

Muchas veces, como los extranjeros no conocen sus derechos legales, no se identifican como extranjeros y se les niegan así los valiosos servicios y recursos que puede brindarle un agente consular. Aunque la medida no dispone penas por no informar a extranjeros de su derecho a notificación consular, por lo menos representa un esfuerzo de buena fe de parte del estado por cumplir con leyes internacionales.

“La notificación consular da los mismos derechos legales, y los hace cumplir, que aquellos que los ciudadanos de EEUU desean se cumplan cuando están en el extranjero”, dijo el Senador Lucio.

Toda persona arrestada en Texas debe ser llevada en presencia de un magistrado a más tardar 48 horas después de ser arrestada, y, en cualquier momento, la persona debe ser notificada de los cargos que se le imputan, así como de sus derechos Miranda, incluyendo el derecho de recibir asesoría legal y de permanecer en silencio.

Los magistrados del estado tienen guías de la Procuraduría General sobre la notificación consular, así que muchos ya están familiarizados con el proceso. El Senador Lucio incrementó esta información, incluyendo en su medida un programa de educación y entrenamiento a nivel estatal sobre el tratamiento del arresto y detención de extranjeros, como parte de los requisitos mínimos para el plan de entrenamiento de agentes policiales.

Si los oficiales de Estados Unidos no informan sobre sus derechos a los extranjeros aquí detenidos, se le hace mucho más difícil a este país reclamar sus derechos bajo el tratado cuando sus propios ciudadanos son detenidos en el extranjero. La notificación consular aumenta el acceso a recursos, mejorando la oportunidad de una representación adecuada, incluyendo casos de crimen capital.

California tiene hoy en día una ley que dispone que los extranjeros sean informados de su derecho a comunicarse con sus agentes consulares dentro de las dos horas del arresto. Esta ley también dispone que los manuales de entrenamiento y normas incluyan instrucciones para respetar las obligaciones consulares del tratado.

“El incumplimiento de leyes internacionales es malo para las relaciones comerciales y diplomáticas”, señaló el Senador Lucio, refiriéndose a la cancelación de un viaje del Presidente de Méjico Vicente Fox a Texas en el 2002, debido a la violación de los derechos de ciudadanos mejicanos en este estado en referencia a la notificación consular.

La Convención de Viena sobre relaciones consulares es el mayor tratado mundial sobre el tópico de relaciones consulares, con la participación de más de 160 países.

El Senador Lucio concluyó diciendo que “esta ley de notificación sería otro derecho agregado a la lista de aquellos que deben informarse a los acusados”.

NOTA: la miembro del personal encargada de esta legislación es Laura García, Asesora General. La medida va a consideración del Senado. La medida acompañante –HB 1263 de la Cámara de Representantes—del Diputado Roberto Alonzo está pendiente en el Comité de Calendarios de esa cámara.

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