Senador Eddie Lucio Jr.

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6 de mayo de 2003
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Comité Senatorial de Educación aprueba creación de comité interino conjunto para estudiar nutrición y salud en estudiantes de escuelas públicas

AUSTIN – Para tratar la obesidad y los problemas de salud que produce entre los escolares, el Comité Senatorial de Educación aprobó hoy una medida del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) que crearía un comité interino conjunto para estudiar la nutrición y salud en escuelas públicas.

El Senador Lucio presentó una nueva versión del Proyecto de Ley Senatorial 474, el que introdujo originalmente con restricciones a máquinas vendedoras de comida y bebidas, y a alimentos que compiten con los de cafeterías escolares. El intenso cabildeo en contra de la medida de parte de administradores de escuelas, asociados y el sector de las máquinas vendedoras y comida competitiva logró que no se obtuviera un voto mayoritario por la versión previa.

Aunque hubiera preferido empezar a limitar los alimentos y bebidas sin valor nutritivo durante las comidas escolares, me satisface poder continuar tratando este tema en audiencias públicas que involucren todo interesado, padres, educadores, administradores, las industrias de alimentos y bebidas, nutricionistas, profesionales de la salud, y por supuesto la Legislatura y los directores de Educación, Salud y Agricultura.

Además de estos tres directores estatales, integrarán el comité interino cuatro miembros del público, tres senadores nombrados por el vicegobernador y tres diputados nombrados por el portavoz de la cámara baja. Los miembros del público nombrados por el gobernador serán un doctor que brinde servicios de salud a niños en edad escolar, un experto en nutrición, el padre o madre de un alumno y un director de escuela o distrito escolar.

Los índices de obesidad infantil en Texas están aumentando más rápidamente que el índice nacional, que se ha más que duplicado en las dos décadas pasadas. Los niños con peso excesivo u obesos tienen mayor riesgo de sufrir serios y prolongados problemas de salud, incluyendo diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares y ataques al corazón, hipertensión, alta presión, problemas de vesícula, asma y ciertos cánceres. La incidencia de obesidad infantil y sus serias consecuencias en la salud afectan toda raza, grupo étnico y clase socioeconómica, y los niños con exceso de peso a los 12 años tienen el 75 por ciento de posibilidad de convertirse en adultos obesos.

Como abuelo, quiero asegurar que para cuando mis nietos empiecen la escuela, los alimentos y bebidas disponibles en ellas sean de la más alta calidad y valor nutritivo, señaló el Senador Lucio.

Las metas del comité serían:

(1) determinar el contenido nutritivo y calidad de comidas y bebidas servidas a estudiantes de escuelas públicas, incluyendo comidas servidas regularmente en cafeterías, comidas à la carte, y máquinas competitivas y de venta de alimentos y bebidas;

(2) evaluar el efecto financiero, psicológico y fisiológico a corto y largo plazo de la obesidad en los escolares;

(3) evaluar el valor académico, emocional y de salud de un programa general de desayuno y almuerzo, evaluando escolares de distritos escolares que proveen desayuno y almuerzo gratuito o de precio reducido a todos los escolares;

(4) evaluar contratos de escuelas relativos a productos alimenticios competitivos y de máquinas de venta, así como temas relativos como el impacto económico y de otro tipo de los potenciales conflictos de interés, la extensión de tales contratos, ingresos obtenidos, empleados a cargo de esos fondos, y el efecto que tienen los productos alimenticios competitivos en los programas de servicio de comida de distritos escolares.

Yo sé que los recursos provenientes de máquinas de venta y otras comidas competitivas son importantes, pero ¿cuál es el precio de la salud de nuestros niños?, inquirió el Senador Lucio. Y estos vendedores pueden producir, y lo hacen, productos nutritivos como jugos, agua y barras de granola o cereal. Hay otras opciones aparte de las bebidas azucaradas y productos con alto contenido de grasa. Lo que tenemos que hacer es comprometernos a ofrecerlas.

NOTA: la medida irá ahora a consideración del Senado en pleno.

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