Senador Eddie Lucio Jr.

COMUNICADO DE PRENSA
DE DIFUSION INMEDIATA

1° de abril de 2003
CONTACTO: Doris Sánchez
(512) 463-0127

Comité de Justicia en lo Criminal aprueba medida de cadena perpetua sin libertad condicional
Texas más firme contra el crimen con posible tercera opción de sentencias

AUSTIN - El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) acercó a Texas hacia una pena más severa para homicidios capitales, al lograr la aprobación de su medida de cadena perpetua sin posibilidad de libertad –Proyecto de Ley Senatorial 348—por el Comité Senatorial de Justicia en lo Criminal, con un voto de cinco a dos.

“Esta es una medida severa con el crimen que afianzará la capacidad del estado para sacar permanentemente de las calles de Texas a los criminales peligrosos”, explicó el Senador Lucio.

En Texas, los individuos condenados por un crimen capital (como homicidio capital) pueden recibir sentencias de cadena perpetua o de muerte. Sin embargo, bajo la ley actual en Texas, la persona sentenciada a cadena perpetua puede recibir libertad condicional después de servir 40 años. La ley puede resultar problemática para jurados que no creen que el condenado debe ser sentenciado a muerte, pero se oponen también a la libertad condicional.

SB 348 daría a jurados, por primera vez en la historia de Texas, la tercera opción de una “verdadera” cadena perpetua sin posibilidad de libertad. La legislación también ofrecería la opción de sentencia a perpetua sin libertad condicional en casos capitales donde el estado no persigue la pena de muerte.

“Los jurados de Texas deberían tener toda opción posible al tomar una de las más importantes decisiones que nuestro sistema judicial debe tomar”, dijo el Senador Lucio. “Esta medida es severa contra el crimen y de ninguna manera altera la pena de muerte. Ayudará a asegurar se haga justicia para las víctimas de crimen y proveerá un cierre emocional para sus familias”.

Actualmente, 46 estados ofrecen cadena perpetua sin libertad condicional entre las opciones de sentencias. Aún más, 35 de los 38 estados que autorizan la pena de muerte ofrecen perpetua sin libertad como opción. Texas es uno de sólo cuatro estados en el país que no ofrece perpetua sin posibilidad de libertad. Una encuesta de febrero del 2003 por Scripps Howard Texas Poll halló que el 72 por ciento de los tejanos aprobarían un cambio en la ley para autorizar la perpetua sin libertad condicional.

SB 348 ofrecería una guía en deliberaciones de jurados y aseguraría que tienen todos los instrumentos necesarios para tomar la importante decisión que deben tomar unánimemente, dijo el Sen. Lucio. Como cada acusado y cada crimen son únicos, los jurados deben tener a su disposición toda opción disponible para poder elegir qué castigo se adapta más apropiadamente al crimen, sin debilitar nuestro sistema penal.

NOTA: la Srta. Laura García, asesora general, está encargada de esta legislación.

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