Senador Eddie Lucio Jr.

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9 de diciembre de 2002
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Senador Lucio propone Autoridad Regional de Agua del Río Grande
Pide crear texto inicial para propuesta clave

AUSTIN, TX – El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) introducirá brevemente legislación para la creación de una secretaría regional de agua que sirva a las comunidades costeras del Río Grande.

Trabajando con participantes voluntarios, la Autoridad Regional de Agua del Río Grande o RGRWA (Rio Grande Regional Water Authority) operaría bajo el ala de la Asociación del Valle del Río Grande, para asistir en actividades de conservación y administración del agua a nivel regional. La propuesta secretaría comprendería los condados inferiores a la Reserva Amistad, incluyendo Cameron, Willacy, Hidalgo, Starr, Zapata, Webb y Maverick.

El área tiene actualmente una población de más de 1.100.000 habitantes, y el Río Grande es el único río importante de Texas que no se beneficia actualmente con el estatus de autoridad de ríos.

“Dadas las serias condiciones de sequía en el sur de Texas y la necesidad de encontrar y proteger las fuentes de agua, introduciré una seria medida que significa una gran promesa para nuestra región”, dijo el Senador Lucio. “La junta directiva será nombrada por el gobernador y estará compuesta por todos los participantes claves, incluyendo irrigadores, agricultores, rancheros, así como municipalidades y condados.

“Quiero asegurar a todos, especialmente a nuestros irrigadores y distritos de irrigación, que se sentarán a la mesa en todas las reuniones, para que toda propuesta o decisión no sólo incluya su opinión, sino sus necesidades y aprobación”, agregó el senador. “La autoridad podrá trabajar como un cuerpo cohesivo para solicitar subsidios estatales y federales que financien proyectos regionales, sometiendo solicitudes para más de una entidad”.

La secretaría o autoridad puede actuar como una agencia para la identificación y financiamiento de la conservación y administración de recursos de agua. Por medio de su capacidad para planear, financiar y construir proyectos, múltiples comunidades podrían lograr ahorros significativos a través de economías de escala y construcción de proyectos que no serían posible de no haber varios participantes.

“Imagino una RGRWA a la delantera en la construcción de un proyecto de desalinización en el Valle del Río Grande, otra medida que promoveré en esta próxima sesión”, explicó el Senador Lucio. “La RGRWA podría ser el auspiciante local de tal proyecto, con poder para financiar, construir y operar la planta”.

“No podemos seguir dependiendo en la Madre Naturaleza o en tratados para asegurar nuestras futuras fuentes de agua”, agregó.

La autoridad, que estaría basada en ingresos y no impuestos, podría también asistir en obtener y coordinar la distribución de agua procedente de Méjico a los portadores de derechos de agua. También podría coordinar, financiar y aún construir proyectos de conservación agrícola y servir como “intermediaria neutral” en las transacciones de estos proyectos para futuras demandas municipales y agrícolas.

“Establecer una Autoridad del Río Grande es muy importante para poder promover el desarrollo económico en el Valle, y para mantener y mejorar la calidad de vida a largo plazo de los residentes del Valle”, dijo el Sr. Bill Summers, Presidente y CEO de la Asociación del Valle del Río Grande (Rio Grande Valley Partnership).

Las secretarías o autoridades de ríos en Texas son creadas por la Legislatura bajo el Artículo XVI, Sección 59 de la Constitución de Texas. La Constitución de Texas declara ser política del estado el proveer para la conservación y desarrollo de todos los recursos naturales del estado. La creación de una autoridad de río sirve a la Legislatura de Texas como manera de cumplir esta obligación con respecto a los recursos de agua de superficie del estado.

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