Senador Eddie Lucio Jr.

COLUMNA DE OPINION
5 de junio de 2002
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
(512) 463-0127

Comentarios del Senador Lucio sobre desarrollo económico en la frontera y reentrenamiento de trabajadores despedidos

Mientras tratamos de mantenernos a flote durante esta depresión económica, ciertas agencias estatales merecen nuestro reconocimiento por su enérgico esfuerzo por el desarrollo económico a lo largo de la frontera de Texas.

Aunque el Valle del Río Grande y la zona fronteriza tienen un desempleo más alto que toda otra área del estado, los esfuerzos de especialistas locales en desarrollo económico y los profesionales de la agencia líder en desarrollo económico del estado continúan ayudando a disminuir este índice.

En los pasados cinco años, pistas dadas por el Desarrollo Económico de Texas (TxED) a condados del Río Grande resultaron en 26 nuevas compañías en comunidades del Valle. Estas nuevas empresas invirtieron 350 millones de dólares y crearon más de 9.700 empleos. Las compañías representaron también una variedad de rubros, desde productores de automóviles y fabricantes de plásticos, a compañías electrónicas y de telecomunicaciones.

Desde la implementación de NAFTA en 1994, la región ha experimentado un crecimiento y oportunidades sin precedentes. Empresas de diversos puntos del país y el mundo se han trasladado al sur de Texas por su deseable ambiente empresarial. La falta de impuestos a los ingresos personales, exenciones de impuestos a los dispositivos de control de contaminación y su proximidad con México son unas de las razones por las que el sur de Texas es tan buen lugar para hacer negocios.

La revista Forbes incluyó recientemente a Brownsville y McAllen en su lista de las 10 mejores ciudades para conducir negocios dentro del país. Un editorial del 14 de mayo del 2002 del periódico Brownsville Herald dice que los líderes económicos deberían “examinar detenidamente el estudio, buscando qué están haciendo bien y qué mal, y aprovechar luego la atención recibida mientras está fresca”.

Yo coincido con el Herald en este consejo, pero no sólo para Brownsville. Toda ciudad del sur de Texas debería evaluar lo que está haciendo bien y mal, y determinar luego métodos para aumentar los métodos y esfuerzos exitosos, tratando de hallar además maneras de minimizar los que no son productivos. También aliento a los funcionarios locales y al público en general a que comuniquen a sus legisladores cómo los puede ayudar el gobierno.

El Valle del Río Grande ha sufrido su parte en reveses económicos recientemente. Se han perdido un total de 3.601 empleos a consecuencia de cierres de empresas entre 1999 y 2001 en los condados Hidalgo, Cameron y El Paso. Tenemos que ser aún más persistentes en nuestros esfuerzos por atraer nuevas empresas y empleos a nuestras comunidades y entrenar al sector laboral, 20 por ciento del cual no cuenta con un diploma de secundaria. Debemos además tratar más enérgicamente el reempleo de trabajadores despedidos y desempleados.

La Comisión Laboral de Texas (TWC), en conjunto con las Juntas de Desarrollo Laboral de la región fronteriza, han asistido a cientos de trabajadores del vestido, proveyendo servicios de “Respuesta rápida” para asistirlos durante la transición y reintegro al mercado laboral. Los servicios de respuesta rápida incluyen ayuda en la creación de currículum vitae, talleres de manejo del stress y asesoría en tiempos de crisis. Los clientes pueden asistir también a talleres de manejo económico y de deudas, así como de búsqueda de empleo, pueden recibir evaluaciones de capacidad laboral y obtener ayuda en encontrar empleo.

Los trabajadores que necesitan entrenamiento pueden ser entrenados en oficios varios, entrenamiento en el trabajo, educación de adultos y conocimiento del lenguaje por las juntas locales del Programa de Trabajadores Desplazados del Acta de Inversión en el Sector Laboral. Se ofrecen también servicios de apoyo como guarderías infantiles y transporte.

Algunos de los desafíos en el reentrenamiento a trabajadores desplazados y la provisión de una fuente de trabajadores capacitados para acrecentar el progreso económico incluyen limitadas capacidades laborales básicas e incapacidad para hablar el inglés de este potencial sector de trabajo. Más del 38 por ciento de los solicitantes de empleo no cuentan con la capacidad de lectura y matemáticas necesaria para llevar a cabo los trabajos de mayor salario que solicitan. Esta cifra es aún más preocupante cuando uno considera que por lo menos el 60 por ciento de todo nuevo empleo requiere de uno a dos años de educación (técnica) post-secundaria.

Para ayudar a trabajadores despedidos y todo otro trabajador, la Coalición de Infraestructura de la Frontera de Texas está solicitando a la próxima Legislatura 78° 134 millones de dólares para programas de Educación Adulta Laboral y 40 millones para financiar Institutos Regionales de Desarrollo de Investigación y Capacidad para condados en decaimiento. Como miembro del Comité Senatorial de Finanzas, trabajaré con mis colegas para ayudar a financiar algunas de éstas y otras solicitudes de asignación para el desarrollo laboral.

Algunos de los trabajadores despedidos de las industrias del vestido y manufactura liviana podrían calificar para una asistencia de transición bajo los programas Asistencia a la Adaptación Comercial (TAA) y Asistencia a la Adaptación de Transición NAFTA (NAFTA-TAA). Ellos recibirían apoyo en ingresos, entrenamiento, asignaciones para búsqueda de empleo y servicios de traslado. El gobierno federal debe aprobar estas solicitudes ya que nuestro desarrollo laboral y sector de trabajo está relacionado estrechamente con NAFTA, el que que afecta y beneficia no sólo a la frontera sino al país entero.

Como estado y como comunidades, debemos continuar tratando enérgicamente de mejorar nuestra fuerza laboral por medio de innovaciones en educación y entrenamiento, y a la vez desarrollar nuestra economía atrayendo nuevas empresas y expandiendo las actuales. Prometo tener un papel activo en hacer del sur de Texas un líder en el empleo y atracción de nuevas empresas que paguen salarios más altos.

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