Senador Eddie Lucio Jr.

DE DIFUSION INMEDIATA
20 de febrero de 2002
CONTACTO: Doris Sanchez, Secretaria de Prensa
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El Senador Lucio promueve la participación pública en temas legislativos

Se están discutiendo en Austin temas legislativos importantes y cercanos a todos los tejanos del sur. Esto está muy bien, pero lo que se necesita es la participación directa de los ciudadanos que conocen a nivel personal las necesidades de nuestra región.

Antes de que comience la sesión legislativa 78° el 14 de enero del 2003, planeo conducir conferencias prelegislativas para dar a todo ciudadano y funcionario local la oportunidad de expresar ante su senador sus deseos para mejorar nuestras comunidades. En reuniones abiertas, escucharé a la gente que orgullosamente represento por años en los condados Cameron e Hidalgo, además de nuevos constituyentes que espero conocer, procedentes de los condados Willacy, Kleberg y Kenedy, los que afortunadamente represento también después de la redistribución de distritos.

Aunque soy residente de por vida del sur de Texas, familiarizado con nuestras necesidades y metas, mi trabajo y esfuerzos son mucho más efectivos cuando las comunidades que represento me comunican directamente sus ideas, a mi y a mi personal.

Ya estoy trabajando en ciertas medidas para la próxima sesión, una de las cuales será una propuesta para regionalizar la selección de la Junta de Regentes de la Universidad de Texas. Mi proyecto de ley dividiría al estado en seis regiones, para una mejor representación en la junta. El gobernador seguiría seleccionando los miembros, con el beneficio adicional de tener tres posiciones generales representando a todo el estado.

Otro programa que ha atraído mi atención es la Iniciativa del Desayuno Escolar en Texas, que expandiría el programa existente para hacer a todos los niños de escuelas públicas elegibles para un desayuno escolar gratuito y un almuerzo gratuito. Este programa sería la Iniciativa de Desayuno y Almuerzo Escolar en Texas.

En base a estudios nacionales y a la experiencia de los distritos escolares de Texas que ya han instaurado un programa piloto, se pueden esperar los siguientes beneficios en la educación a consecuencia del programa: menos visitas a enfermerías escolares, mayor atención a una buena nutrición en el hogar, menos inasistencias causadas por dolor de cabeza o estómago, mejoramiento de la salud en general, y menos inasistencias causadas por enfermedades en general. Actualmente, un 85 por ciento de las escuelas de Texas y 99 por ciento de nuestros 1.260 distritos escolares participan en el Programa de Desayuno Escolar.

Otra iniciativa que estoy investigando alentaría a doctores de traumatología a ejercer su práctica en nuestra área. El riesgo de costosos juicios a los que se enfrentan los traumatólogos les hace casi imposible acceder a seguros de responsabilidad legal. Mi meta es crear un ambiente balanceado, donde las víctimas de traumas puedan recibir la mejor asistencia médica y los doctores puedan practicar la medicina de manera efectiva y segura. Consecuentemente, espero podamos llegar a un nivel alto en la asistencia traumatológica y que los tejanos del sur puedan tener más confianza en nuestros establecimientos regionales de servicios médicos.

El 15 de septiembre del 2001, pocos días después de la tragedia en el World Trade Center de Nueva York, nuestra región sufrió otra tragedia que costó la vida a ocho tejanos del sur, después de que un conjunto de barcazas chocaran contra el Queen Isabella Bridge (Puente Reina Isabel), causando su derrumbe parcial. En honor de estas víctimas, presentaré una legislación cambiando el nombre del Puente Reina Isabel por el de Queen Isabella Memorial Bridge (Puente Recordatorio Reina Isabel).

Estas propuestas son un ejemplo del tipo de paquete legislativo que puedo presentar la próxima sesión, con el apoyo, aprobación y, más importante aún, la participación del público. Existen numerosos temas rurales y urbanos que debemos tratar, como resolver también la crítica escasez de viviendas asequibles para cubrir las necesidades de una región con población en rápido crecimiento. También nos enfrentamos a una posible retractación del programa manifiesto, el que permite a los mejicanos hacer compras en Texas con una devolución total de los impuestos de venta en artículos que lleven a México. El temor de muchos comerciantes es que la restricción en la devolución de impuestos de venta disminuirá el número de compradores, los que dejan importantes recursos en la región fronteriza.

Tal vez el estado pueda continuar haciendo las devoluciones de impuestos pagados, pero limitarlas a cierta cantidad en cada compra, en base a los artículos que tiene la Contraloría en su Puente Sin Impuestos de Venta en agosto para las familias que compran ropa y calzado para el inicio del año escolar. Todo artículo por debajo de los 100 dólares está exento del impuesto de ventas por tres días en agosto.

Estas propuestas, así como otras ideas y preocupaciones de los ciudadanos, pueden y deben ser discutidas en un foro público. Es por eso que conduciré conferencias prelegislativas a lo largo y ancho de mi distrito, para que las necesidades de cada uno y las de cada región en mi distrito sean conocidas. También tendré una audiencia pública del Subcomité de Asuntos Fronterizos en Brownsville durante el mes de mayo. Invito al público a asistir también a esta audiencia.

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