Senador Eddie Lucio Jr.

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10 de enero de 2002
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Senador Lucio pide se expanda la definición FEMA de desastre grave

AUSTIN – Después que la Agencia Federal de Administración de Emergencias (FEMA) negó por segunda vez declarar el derrumbe del Puente Reina Isabel (Queen Isabella Bridge) como desastre grave, el Senador Lucio escribió hoy a la Delegación de Texas al Congreso Nacional, pidiendo se revise el Acta Robert T. Stafford de Ayuda y Asistencia de Emergencia por Desastre.

“El derrumbe del puente causó ocho muertes y le costó al área aproximadamente 100 millones de dólares en ingresos perdidos, devastando nuestros recursos estatales y locales”, escribió el senador. “Parece que el Acta Stafford, que intentaba asistir a las víctimas de catástrofes, no es suficientemente versátil para ayudar a ciertas víctimas de desastre”.

En la actualidad, el Acta Stafford se aplica solamente a catástrofes naturales. El derrumbe del puente o toda otra estructura de tamaño considerable no se considera como un desastre grave, independientemente de su efecto en vidas humanas o la economía.

El Senador Lucio está solicitando que el derrumbe de una estructura que cause un impacto económico significativo a un área sea considerado como desastre grave. Otra consideración que sugiere es el papel que juega la estructura en la provisión de seguridad a la comunidad en que se sitúa. El Puente Reina Isabel es el único enlace a tierra firme y una ruta de evacuación para residentes, trabajadores y turistas de la Isla del Padre.

“Aunque alabo el trabajo en cooperación y rápida respuesta de tantas entidades inmediatamente después del derrumbe, es imposible ignorar el sufrimiento humano y pérdidas económicas que afectaron a negocios y familias”, agregó el Senador Lucio. “Para el futuro, necesitamos asegurar que otros desastres como éste sean totalmente considerados bajo el Acta Stafford, lo que será posible por medio de una revisión”.

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