Senador Eddie Lucio Jr.

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28 de junio de 2001
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Senador Lucio honrado por la Asociación de Hoteles y Moteles de San Antonio y el Consejo de Turismo de San Antonio por su trabajo en el Proyecto de Ley del Calendario Escolar

AUSTIN – El Senador Estatal Eddie Lucio Jr (D-Brownsville) fue reconocido recientemente por su dedicación y apoyo a la Industria Turística de San Antonio, en un almuerzo auspiciado por la Asociación de Hoteles y Moteles del Gran San Antonio.

Varios legisladores del Senado y la Cámara de Representantes fueron honrados por apoyar o crear legislación en beneficio de viajes y turismo en Texas. Una de las causas principales del evento fue el Proyecto de Ley Senatorial 108 del Senador Lucio, la legislación que requiere a escuelas públicas comenzar las clases no antes de la semana del 21 de agosto.

“El sector de negocios de San Antonio está agradecido por el apoyo recibido del Senador Lucio en varios temas legislativos, especialmente por la medida del calendario escolar que fue recientemente firmada por el Gobernador Perry”, dijo el Sr. Marco A. Barros, director ejecutivo del Consejo de Turismo del Area de San Antonio.

El Sr. Barros continuó diciendo que el Senador Lucio “ha trabajado duramente por varios años para proteger temas familiares como éste. Esta nueva ley estatal ayuda a familias y maestros de varias maneras. Permite a (niños de) familias migratorias empezar las clases al mismo tiempo que sus compañeros, y permite a maestros asistir a ambas sesiones de verano (en la universidad) para avanzar en sus profesiones”.

“Este último premio al Senador Lucio por su liderazgo en el tema del calendario escolar está bien merecido. Como presidente del comité de asuntos legislativos de la Asociación de la Industria de Viajes de Texas, también tuve el honor de presentar al senador con nuestro Premio Espuelas de Plata (“Silver Spurs”), reflejando nuestro aprecio por su firme y visionario compromiso con la tercer mayor industria de Texas –el turismo”, dijo el Sr. David Dunham, vicepresidente principal de desarrollo en la revista Texas Monthly.

El Sr. Dunham continuó diciendo que “aunque el Proyecto de Ley Senatorial 108 será un tremendo beneficio para el turismo, también sabemos que la principal motivación del senador fue asistir a los trabajadores agrícolas migratorios en Texas. El premio fue símbolo de nuestra alta consideración por el senador de Brownsville con la tenacidad de un bulldog y un corazón tan grande como Texas”.

Una de las principales motivaciones del Senador Lucio en cuanto a esta legislación fue que los distritos escolares con alta población de trabajadores migratorios pongan el interés de los niños en primer lugar cuando establezcan la fecha de inicio escolar. El dijo que aunque pueden empezar las clases antes de la semana del 21 de agosto, siguiendo ciertos procedimientos y obteniendo una exención, sólo deberían hacerlo si es en el mejor interés de los estudiantes.

“Esta legislación podría significar la diferencia entre el abandono escolar y el permanecer en la escuela para muchos estudiantes migratorios”, dijo el Senador Lucio. “Los estudiantes migratorios, que ya no están concentrados sólo a lo largo de la frontera, se enfrentan a muchas dificultades en lo que se refiere a obtener una educación. Cuando regresan tarde en el otoño de su trabajo en el norte con sus familias, se enfrentan al problema de recuperar días y aún semanas de clases perdidas. El SB 108 podría asistir en esto en gran medida, retrasando la fecha de inicio de clases”.

“Y esta exhortación no sólo es para escuelas con una alta población migratoria, sino para todos los distritos escolares de Texas”, agregó el Senador Lucio. “No se debería establecer ningún calendario escolar que no haga del bienestar de todos los estudiantes su prioridad, al decidir la fecha de inicio escolar”.

El Senador Lucio estudió todo tema imaginable desde 1997, cuando un grupo de constituyentes le presentó la idea de una fecha de inicio de clases más tardía y uniforme. El Sr. Barros dijo que aprecia “todas esas largas horas de investigación y trabajo sobre este importante tema”.

Dando crédito al senador por su dedicación y compromiso con los maestros y familias durante los últimos seis años, la Sra. Tina Bruno, directora ejecutiva de Tejanos por un Año Escolar Tradicional (15.000 miembros) acotó: “A nuestros padres les causó muy buena impresión durante la sesión que el Senador Lucio tuviera la voluntad de escuchar todos los puntos de vista, y reunir las necesidades y deseos de todos en una medida integral y muy equitativa. El realmente entendió que los padres buscaban una voz en el proceso del calendario”.

El Sr. Barros agregó: “El Senador Lucio ha demostrado nuevamente su atención y preocupación por las comunidades a las que sirve, investigando y brindando buena información sobre temas del estado. Nuestra comunidad en San Antonio también se beneficiará financieramente al colectar un impuesto adicional de ventas a visitantes que permanezcan mayor tiempo en San Antonio. Estos fondos son necesarios en el presupuesto de la Ciudad de San Antonio porque pronosticamos una caída en nuestro presupuesto local”.

La medida exime a todas las escuelas que operan el año entero en el 2000-2001, y entrará en vigor para el año escolar 2002-2003. El distrito escolar que desee comenzar las clases más temprano que la semana del 21 de agosto, debe publicar un aviso en el periódico local sobre el día que intenta empezar, por lo menos 60 días antes de introducir el pedido de exención. Después debe celebrar una audiencia pública sobre la fecha y someter las opiniones de la reunión a la Agencia de Educación de Texas, como parte de la solicitud de exención.

El Senador Lucio ha pedido al Gobernador Perry que oficie la ceremonia de firma de la medida SB 108 más tarde en el verano.

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