Senador Eddie Lucio Jr.

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24 de mayo de 2001
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Senador Lucio y pleno del Senado concurren en medida de calendario escolar, redefiniendo el control local

AUSTIN – El pleno del Senado concurrió hoy con los cambios hechos al Proyecto de Ley Senatorial 108, la medida del Calendario Escolar del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) que redefine el tema del control local, informando al público que tiene derecho a opinión en la decisión sobre el calendario escolar de su distrito.

“Felicito y agradezco al Diputado Harold Dutton (D-Houston), copresidente del Comité de Educación Pública, por el liderazgo que llevó a la aprobación de esta medida en la Cámara de Representantes”, dijo el Senador Lucio. “Su compromiso y dedicación a la educación son ejemplares”.

Las provisiones del SB 108 disponen que las clases no empiecen antes de la semana del 21 de agosto, con el domingo como primer día de la semana. El Comité de Educación Pública de la Cámara de Representantes agregó una exención que permite a distritos escolares ignorar este calendario, publicando un aviso en el periódico local y celebrando una audiencia pública sobre la fecha de inicio.

“Es hora de que el pueblo de Texas, particularmente los padres, maestros y contribuyentes del impuesto a la propiedad, sepan que pueden y deben ser parte del proceso de decisión sobre cuándo las escuelas abren sus puertas”, dijo el Senador Lucio. “Yo voté a favor y apoyo el control local, pero sólo si se traduce en control público, y no control de la junta escolar o administradores de escuelas”.

Este tema está en su tercer año legislativo (desde 1997), y ha sido fuertemente apoyado por miles de padres y maestros que han comunicado de toda manera posible al Senador Lucio que no abandone sus esfuerzos por ajustar un calendario escolar que empieza excesivamente temprano, a una fecha de inicio más razonable. Un grupo de miles (15.000) de padres y maestros --Tejanos por un Año Escolar Tradicional, dirigido por la Sra. Tina Bruno--se formó con el único propósito de promover un verdadero control local.

“Esta organización popular ha sido instrumental en ayudar a aprobar este proyecto de ley, así como en educar a los ciudadanos a nivel estatal que pueden y deben involucrarse en decidir el calendario escolar de sus escuelas”, dijo el Senador Lucio. “Yo los felicito por su noble meta y valiosa contribución a las familias de Texas”.

Aunque algunos han argumentado que empezar más tarde en agosto reduciría el número de días de vacaciones dados durante el año escolar, otros han expresado un fuerte apoyo por un año escolar más condensado, con menos interrupciones.

“Cuando se estira el año escolar desde principios de agosto hasta mayo, con los maestros empezando su trabajo y organizando las aulas desde principios de julio, se tiene la receta perfecta para el agotamiento”, dijo el Senador Lucio. “Los maestros y escolares necesitan unas vacaciones de verano completas, para descansar del estresante y exigente año escolar, y mi medida ofrece justamente eso”.

El Senador Lucio también fue contactado por muchos padres cansados de buscar quien les cuide a sus hijos de manera intermitente durante las tantas pausas en el año escolar, que no es sólo difícil de encontrar sino más caro. El cuidado de niños es más fácil de obtener y más barato por un largo período de tiempo; además las comunidades, iglesias, organizaciones y aún proyectos de viviendas tienen programas de verano para niños.

“Realmente me preocupan los niños que se quedan solos en la casa y los padres que deben pedir permiso en sus empleos durante el año escolar por las frecuentes vacaciones”, dijo el Senador Lucio.

Pero la preocupación por los niños de familias migratorias, que suman alrededor de 200.000 y ya no están concentrados sólo a lo largo de la frontera, se convirtió en causa principal de esta legislación. El Senador Lucio se opone a negarles el mismo acceso a la instrucción en la clase sólo porque regresan tarde en el otoño, después de trabajar en el norte con sus padres.

“La Contralora Carole Rylander ha estimado la pérdida de ingresos de familias migratorias que deben volver más temprano de lo que deben para que sus hijos puedan empezar la escuela con sus compañeros, en 27 millones de dólares al año”, señaló el Senador Lucio. “La familias migratorias, con uno de los ingresos más bajos en el estado, pierden el 13 por ciento de sus ingresos (ó 2.000 de un ingreso de 15.000 dólares) cuando se ven forzadas a dejar su trabajo tan temprano”.

A pesar de que es común que entidades comerciales den su apoyo a todo tipo de legislación, el Senador Lucio es blanco de ataque por el apoyo de la industria turística a SB 108. “El ver a empresas comerciales y la educación trabajando juntos no es sólo común sino beneficioso”, dijo el senador. “Cuando uno considera las muchas empresas que actúan como socios en la educación, yo no sé porqué el turismo fue individualizado en relación a una medida que afecta a la educación”.

El Senador Lucio, hombre de negocios y ex educador, agradece al turismo por brindar oportunidades de empleo de verano a miles de jóvenes, mucho de ellos de familias de bajos ingresos que están ahorrando dinero para la universidad. La industria de viajes y turismo de Texas empleó a 470.000 personas en Texas en 1999, las que obtuvieron ingresos por 10.600 millones de dólares (ó $10.6 billones USA). Muchos de ellos eran adolescentes.

“Los críticos de mi proyecto de ley quieren ver a nuestra gente joven con empleos dignos, una economía en progreso e impuestos de propiedad reducidos, pero se niegan a ver la parte que el turismo, la tercer mayor industria en el estado, tiene en ello”, explicó el Senador Lucio. “Sin los impuestos generados por el turismo, cada hogar de Texas hubiera tenido que pagar 615 dólares extras en impuestos el año pasado”.

“Miles de tejanos han expresado a la Legislatura de Texas que el empezar las clases la primer semana de agosto o aún a veces la última de julio, no es aceptable, y, en general, mis colegas en ambas cámaras, así como el Gobernador Rick Perry, están prestando atención”.

Nota: El proyecto de ley va ahora al despacho del gobernador para su firma.

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