Senador Eddie Lucio Jr.

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22 de mayo de 2001
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Senado aprueba medida promovida por el Senador Lucio que ajusta requisitos para reinversiones de Organizaciones de Desarrollo de Viviendas Comunitarias

AUSTIN – El lunes 21 de mayo, el Senado de Texas aprobó el Proyecto de Ley 3383 de la Cámara de Representantes, promovido por el Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), que aseguraría y establecería un nuevo nivel de reinversiones para las Organizaciones de Desarrollo de Viviendas Comunitarias (CHDOs), en la construcción de viviendas económicas.

Una organización de desarrollo de viviendas comunitarias es una organización sin fines de lucro con exención 501(c) de impuestos federales. La misión de las CHDOs es proveer viviendas decentes y asequibles a familias de bajos ingresos. Debe servir un área geográfica específica como un barrio, conjunto de barrios o una comunidad entera. Las CHDOs trabajan por medio de eficientes juntas con base local, que proveen viviendas asequibles y una variedad de servicios.

“Este proyecto de ley beneficiará a todas las comunidades de Texas porque asegura que, por todo conjunto de viviendas de familias múltiples de bajos ingresos –de 36 unidades o más—operado por un CHDO, éstos reinvertirán una porción del valor de la exención impositiva que reciben de la comunidad”, dijo el Senador Lucio. “Este dinero puede y debería ser reinvertido en servicios, sean de naturaleza social --como Meals-on-Wheels, el programa para ancianos--o renovaciones en parques infantiles”.

El Senador Lucio apuntó que el pedido de legislación con este tipo de garantías de responsabilidad en HB 3383, introducida en la Cámara de Representantes por la Diputada Estatal Ivonne Davis (D-Dallas), fue hecho por muchos de los CHDOs.

Siendo los requerimientos federales a CHDO tan vagos, algunos propietarios inescrupulosos han estado usando su estatus de CHDO para sacar ventaja de la exención impositiva. La legislación requiere a las existentes propiedades CHDO reinvertir el 40 por ciento del valor de la exención impositiva en servicios sociales, educativos o de desarrollo económico que beneficien a las comunidades que sirven. También podrían invertir en proyectos de mejoras de capital y reducción de la renta. Estas reinversiones deben tener lugar en el condado en donde se garantiza la exención.

Comenzando el 1° de enero del 2002, los nuevos proyectos CHDO deben reinvertir el 90 por ciento de su exceso de efectivo. La cifra invertida será posterior a la deducción de gastos de manutención regular de la propiedad, servicio de deuda, compensaciones a empleados, cargos requeridos por agencias gubernativas, gastos incurridos para satisfacer requerimientos de prestamistas, seguros y otros gastos justificados.

La Legislatura de Texas garantizó a CHDOs la exención en el impuesto de propiedad en 1997. HB 137 estableció la exención para promover el desarrollo de viviendas asequibles, promoviendo a la vez apoyo comunitario a las construcciones. El valor de esa anulación impositiva permite a CHDO ofrecer rentas más baratas para familias de bajos recursos, ya que no tienen que preocuparse por pagar el impuesto a la propiedad. Los CHDOs comenzaron a adquirir propiedades usando la exención impositiva junto a bonos exentos de impuestos y otros fondos financieros distribuidos por el Departamento de Viviendas.

HB 3383 ordena a CHDOs someter una auditoría anual al tasador en jefe, el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, Viviendas y Desarrollo Urbano o el Servicio de Ingresos Internos (IRS), dependiendo del mecanismo de financiación usado. Estas auditorías proveerán una garantía de responsabilidad para la Legislatura, clave para el éxito de las viviendas económicas.

“Estoy satisfecho de que las provisiones de responsabilidad en este proyecto de ley resultarán en rentas más baratas, propiedades más limpias y un mayor nivel de responsabilidad para proyectos de viviendas comunitarias”, dijo el Senador Lucio. “No es extraño que ocurran abusos cuando las exenciones impositivas no están apoyadas por reglas rigurosas, así que esta medida ajusta las regulaciones y realza los programas de reinversión para la mejora de todas las comunidades de Texas”.

El Senador Lucio también agregó que muchas CHDO ya están contribuyendo con una gran cantidad de servicios a sus comunidades. El grupo Viviendas Alternativas de San Antonio rehabilita proyectos para pacientes de SIDA, mientras reinvierte ingresos de proyectos existentes en nuevas construcciones de viviendas.

“En un estado donde estamos cubriendo sólo el 3 por ciento de nuestras necesidades de viviendas, queremos asegurar el éxito de programas que promueven responsabilidad fiscal en el desarrollo de viviendas y mejoran el estándar de vida de los tejanos más necesitados”, acotó el Senador Lucio.

Nota: El miembro de personal encargado de esta legislación es la Srta. Monica Bosquez, asistente legislativa.

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