Senador Eddie Lucio Jr.

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15 de mayo de 2001
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Cámara de Representantes aprueba medida sobre calendario escolar del Senador Lucio

AUSTIN – La Cámara de Representantes aprobó hoy el Proyecto de Ley Senatorial 108 del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), que establecería un parámetro para una fecha de comienzo de clases no antes de la semana del 21 de agosto.

“Agradezco el trabajo del Diputado Estatal Harold Dutton Jr. (D-Houston) en promover la medida en la Cámara de Representantes”, dijo el Senador Lucio. “Esto es muy importante para los estudiantes migratorios, la educación pública y un verdadero control local, por el que voté”.

El Senador Lucio se refería a la publicidad que ha generado la medida desde que el trató por primera vez el tema del calendario escolar en 1997, durante la 75° sesión legislativa, lo que generó una participación sin precedentes de padres y maestros en todo el estado, al discutirse el comienzo del año escolar excesivamente temprano en el estado. En la mayoría de los distritos, las juntas escolares establecían la fecha de inicio de clases con poca o sin participación de la comunidad. Muchas todavía lo hacen. La medida continúa permitiendo a las juntas escolares seleccionar la fecha de inicio y diseñar sus calendarios individuales.

Los niños de familias migratorias, que suman aproximadamente 200.000 y ya no se concentran sólo en la región fronteriza, tienen problemas porque regresan a la escuela tarde –desde agosto hasta fines de octubre—de su trabajo en el norte con sus padres, y después deben recuperar días o semanas de instrucción escolar. Alrededor del 48 por ciento de los estudiantes migratorios viven en el distrito del Senador Lucio.

El grupo Tejanos por un Año Escolar Tradicional, encabezado por la Sra. Tina Bruno, se formó subsecuentemente en apoyo de un inicio de clases más tardío para toda escuela pública, y el Senador Lucio aprecia grandemente su ayuda en aprobar el SB 108.

La legislación introducida hoy en la Cámara de Representantes establece una fecha de inicio del año escolar no anterior al 21 de agosto, pero una enmienda agregada cambia la fecha a la semana en que cae el 21 de agosto. La medida incluye también una excepción de la Agencia de Educación de Texas para distritos escolares que desean un comienzo anterior al 21 de agosto, requiriéndoles los siguientes simples procedimientos:

  1. Por lo menos 60 días antes de la fecha en que el distrito someta la solicitud de excepción, el distrito debe publicar un aviso en el periódico de circulación general en el distrito, estableciendo que intenta solicitar una excepción y especificando la fecha en que el distrito intenta comenzar las clases.

  2. El distrito debe celebrar una audiencia pública sobre la fecha en que planea comenzar las clases.

  3. El distrito debe incluir en la solicitud de excepción un resumen de las opiniones expresadas en la audiencia pública y todo consenso de opinión sobre la fecha de inicio de clases.

La industria turística de Texas, que apoya la medida, depende de familias que toman las vacaciones por el verano completo. Refiriéndose a la industria, el Senador Lucio dijo: “La industria turística genera innumerables empleos, especialmente a nuestra gente joven que viene de familias de bajos ingresos o está ahorrando para ir a la universidad. Se estima que sin los impuestos generados por el turismo, cada hogar de Texas hubiera pagado 615.000 dólares adicionales en impuestos de propiedad el año pasado”.

El Senador Lucio dijo también que, gracias a esta medida, los maestros que persiguen un título avanzado podrían ahora tomar ambos términos del verano para cumplir esa meta. Esto, a su vez, se traduce en maestros mejor preparados para los niños de Texas.

Los establecimientos escolares que operan como escuelas de todo el año en el 2000-2001 están exentos de esta legislación, la que entra en vigencia el 1° de septiembre del 2001 pero se aplicará recién en el año escolar 2002-2003.

“Este proyecto de ley ha ayudado a redefinir el control local, lo que significa control público, en la toma de decisiones que los afectan directamente, sean educadores, padres o dueños de negocios”, agregó el Senador Lucio. “Si los miembros de una comunidad desean cambiar la fecha de inicio de clases a antes de la semana del 21 de agosto, entonces tendrán el derecho a una audiencia pública para discutirlo, y la provisión de exención lo permite”.

La medida, que debería ser aprobada mañana en tercera lectura, requerirá una simple mayoría del Senado para aprobar los cambios. La versión senatorial aprobada requiere que las clases comiencen no antes de la semana del 21 de agosto y no incluyó la exención.

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