Senador Eddie Lucio Jr.

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10 de mayo de 2001
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Senado de Texas aprueba reformas modelo a la agencia estatal de viviendas

AUSTIN – Ayer 9 de mayo de 2001, el Senado de Texas aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 322 del Senador Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), que establecería reformas modelo al Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas o TDHCA (Texas Department of Housing and Community Affairs).

“Las reformas establecidas en SB 322 son la culminación de horas de trabajo por la Comisión Sunset y los miembros de la Legislatura, con el objeto de reestructurar y fortalecer la junta directiva de nuestra agencia de viviendas. Con esta medida, la Legislatura establece prioridades para que TDHCA se concentre en servir las necesidades de vivienda de nuestros ciudadanos de bajos recursos, estableciendo a la vez un proceso justo, objetivo y abierto para la asignación de contratos de viviendas a constructores”, dijo el Senador Lucio. SB 322 cuenta con el apoyo de instituciones sin fines de lucro y constructores de viviendas.

John Henneberger, codirector del Servicio Informativo sobre Viviendas de Bajos Ingresos de Texas (una organización sin fines de lucro que trabaja promoviendo viviendas para familias de bajos ingresos en Texas), declaró: “El Senador Lucio ha sido tenaz en su insistencia para que nuestra agencia estatal de viviendas sea reformada y se dedique a ayudar a las familias más necesitadas de Texas. Con el SB 322, el Senador Lucio ha hecho un gol a favor de la frontera y las familias de bajos ingresos en todo el estado de Texas”.

El Sr. Henneberger continuó: “SB 322 es la reforma más integral a nuestros programas estatales de viviendas que la Legislatura ha aprobado hasta ahora. Combina responsabilidad fiscal e importantes nuevos recursos para la lucha contra el desamparo, las condiciones de vida indignas y la pobreza”.

Comentando sobre las reformas generales a la agencia, el Senador Lucio declaró: “Estoy especialmente contento de que logramos incrementar la participación de los ciudadanos en el proceso de toma de decisiones dentro de la agencia, restituyendo a la vez la responsabilidad de TDHCA hacia la Legislatura y los ciudadanos de Texas”.

SB 322 irá ahora al Comité de Asuntos Urbanos de la Cámara de Representantes, donde se espera sea aprobado de manera expeditiva. “Felicito al Presidente Bill G. Carter (R-Fort Worth) y al Diputado Pete Gallego (D-Alpine) por su trabajo en este importante tema. El Presidente Carter y el Diputado Gallego han sido participantes instrumentales en la reforma de esta problemática agencia”, dijo el Senador Lucio.

“El trabajo de líderes claves en el Senado debe también ser reconocido, como el incansable trabajo del Senador Chris Harris (R-Arlington), el Senador John J. Carona (R-Dallas) y el Senador Frank Madla (D-San Antonio). Realmente esta medida es un éxito debido a nuestro liderazgo bipartito y nuestra visión”, agregó el Senador Lucio.

Jeanne Talerico, Directora Ejecutiva de la Asociación de Agencias Locales de Financiación a Viviendas en Texas, declaró que las nuevas provisiones en SB 322 casi duplicarán la disponibilidad de préstamos a propietarios primerizos, para trabajadores de ingresos bajos y moderados en Texas. Además, habrá financiación para rentas asequibles de viviendas en toda región del estado, en vez de sólo en áreas de altos ingresos.

“Queremos agradecer al Senador Lucio por todo el arduo trabajo que invirtió para hacer de las viviendas asequibles una realidad en Texas”, agregó Talerico.

El Senador Lucio declaró también: “Sea usted una viuda anciana viviendo en un lugar frío y deteriorado porque no puede pagar calefacción; una persona con una enfermedad debilitante confinada a una silla de ruedas que no puede encontrar o pagar una vivienda; una familia de trabajadores agrícolas viviendo en una colonia y luchando por construir un hogar con sus propias manos para lograr el sueño americano; o una joven pareja de trabajadores soñando con su primer hogar, inalcanzable con sus limitados salarios, el SB 322 brinda una solución y la financiación necesaria para ayudar a los tejanos más necesitados, porque lo merecen”.

El Sr. Henneberger concluyó: “El proyecto de ley del Senador Lucio hará una diferencia en las vidas de cientos de miles de familias tejanas en décadas por venir. Dará un techo a familias necesitadas, ayudará a los ancianos a vivir con dignidad y dará una oportunidad de libertad e independencia a personas discapacitadas”.

Los puntos más importantes de las reformas de vivienda establecidas por el Proyecto de Ley Senatorial 322 incluyen, pero no están limitados a:

Incrementa el tope de garantía para compradores primerizos en 219 millones de dólares (de 250.500.000 a 469.900.000 dólares) y el tope de garantía para rentas de viviendas en 200 millones de dólares (de 165.400.000 a 365.100.000 dólares).

Mejora y fortalece los programas de TDHCA que sirven a residentes de colonias.

- Reforma los Centros de Auto Ayuda de Colonias y dispone que todos los programas de TDHCA sean ofrecidos a través de los centros.

- Crea un mecanismo estatutario de financiación por 3 millones de dólares para el exitoso programa de préstamos “Bootstrap” a propietarios que construyen sus propias viviendas, aumenta el máximo de los préstamos de 25.000 a 30.000 dólares y establece la duración del programa en 10 años.

- Establece y financia con 2 millones de dólares un nuevo programa modelo de subdivisión/fondo rotativo de préstamos para colonias, que provee lotes decentes en subdivisiones dignas, con toda la infraestructura necesaria.

Crea el Comité Asesor de Colonias para aconsejar a la junta sobre las necesidades de residentes de colonias, y ordena a TDHCA desarrollar una evaluación y plan de acción sobre necesidades anuales para cubrirlas.

- El comité asesor consistiría de un residente de colonia, un representante de organización sin fines de lucro que sirva a residentes de colonias, un representante del gobierno local, una persona que represente los intereses privados de la banca o construcción de complejos, y un miembro del público.

- Requiere a TDHCA reunir información necesaria sobre contratos de conversión de escrituras, viviendas auto construidas, educación al consumidor y otros servicios a residentes de colonias en condados dentro de las 100 millas de la frontera Texas-Méjico. Dispone que la Oficina de Iniciativas de Colonias prepare un plan de acción bianual listando las metas de sus programas de colonias y resultados esperados.

Cambia la fecha de la evaluación Sunset a TDHCA del 2001 al 2001, para brindar un período de prueba de dos años.

- Establece criterios a ser usados para decidir si TDHCA ha implementado exitosamente las recomendaciones de Sunset.

Reestructura la junta directiva de TDHCA a una junta de siete miembros, compuesta por miembros públicos con demostrado interés en temas de vivienda y servicios de apoyo a la comunidad.

- El gobernador nombrará una nueva junta antes del 1° de septiembre del 2001, compuesta de ciudadanos con amplio interés en vivienda y servicios de apoyo a la comunidad.

Mejora el proceso de cumplimiento de TDHCA y requiere que la junta considere el historial de cumplimiento del solicitante antes de aprobar todo nuevo proyecto propuesto.

- TDHCA no ha considerado suficientemente en el pasado las recomendaciones sobre seguros y cumplimiento en sus decisiones de asignación o supervisión de cumplimientos. La medida dispone que todos los proyectos sean revisados en cuanto a cumplimiento antes de ser enviados a la junta para su aprobación.

Dispone que TDHCA desarrolle un plan estratégico, adaptado a la región, para proveer viviendas asequibles, y usar el plan para asignar fondos para cubrir prioridades regionales.

- Dispone que TDHCA asegure que los fondos más flexibles sean usados para servir a los residentes con ingresos más bajos, cuando esto sea posible. Dispone que TDHCA conduzca una evaluación más profunda de no sólo la necesidad de viviendas y servicios de apoyo a la comunidad en el estado, sino también la disponibilidad de ellas. Además de las prioridades regionales, esta recomendación requeriría a TDHCA establecer objetivos para cada categoría de ingresos. Dispone que TDHCA establezca prioridades para asegurar que los subsidios vayan a los solicitantes con mayor capacidad de cubrir las necesidades establecidas por TDHCA.

Dispone que TDHCA cree un ciclo uniforme de solicitud y financiación para programas de viviendas que apoyan proyectos que cubren las necesidades establecidas.

- Al crear un ciclo uniforme de solicitud y asignación de fondos, TDHCA podría considerar propuestas diferentes, y evaluar su capacidad de cubrir objetivos regionales. Este proceso permitiría a TDHCA la flexibilidad de aplicar sus instrumentos de financiación a cada proyecto, para asegurar su mayor éxito. Toda decisión de asignación y evaluación de solicitantes daría la mayor posibilidad a aquellos proyectos que mejor logren cubrir los ya establecidos objetivos de viviendas y servicios comunitarios del estado.

Dispone que TDHCA obtenga certificaciones de cumplimiento con leyes antidiscriminatorias de todos los solicitantes en programas relativos a viviendas.

- Dispone que todos los solicitantes a programas relativos a viviendas certifiquen el cumplimiento de leyes estatales y federales de viviendas justas, incluyendo leyes que protegen a personas discapacitadas de la discriminación en la vivienda. La agencia no puede financiar proyectos que no cumplan estos requisitos.

-Dispone que la junta establezca procedimientos para examinar y hacer cumplir las leyes de viviendas justas, y dispone que TDHCA identifique normas razonables de admisión de la Sección 8 para toda construcción de créditos impositivos.

Crea una junta gubernativa separada para administrar el programa regulativo de viviendas prefabricadas, que permanece sujeto administrativamente a TDHCA.

Transfiere el programa de Subsidios en Bloque para Desarrollo Comunitario de TDHCA, y lo convierte en la nueva Oficina de Asuntos Comunitarios Rurales.

- Dispone que el programa juegue un mayor papel en el desarrollo rural, con una junta gubernativa independiente con expertos en temas rurales y compromiso con el futuro de la Texas rural.

Dispone que TDHCA desarrolle un producto de préstamos hipotecarios para familias individuales, para dar préstamos a compradores de viviendas que de otra forma serían forzados a pedir a prestamistas inferiores.

- Dispone que TDHCA emita bonos de ingresos para hipotecas a familias individuales, en base a un estudio de viabilidad del mercado que examine las necesidades de créditos hipotecarios de viviendas en mercados económicos y geográficos servidos insuficientemente.

Establece un programa para preservar complejos de viviendas asequibles “en riesgo”.

- Dispone que TDHCA haga disponible financiación y subsidios a bajo interés para organizaciones privadas con y sin fines de lucro que buscan preservar o rehabilitar viviendas asequibles.

- Dispone que TDHCA establezca un programa de acercamiento y financiación con este propósito. Aclara que toda construcción que reciba fondos estatales no puede discriminar contra individuos con cupones Sección 8 de viviendas, ni pueden negarse a rentar usando estándares financieros o de ingresos mínimos.

Aumentar información disponible al público sobre financiación para viviendas a través de TDHCA.

- Dispone un aumento en la información reportada sobre el Plan de Viviendas de Bajos Ingresos del Estado. Dispone que TDHCA publique en el Internet la disponibilidad de viviendas financiadas para personas discapacitadas.

Establece un proceso regional de planificación y coordinadores regionales de desarrollo dentro del TDHCA para alentar a proveedores locales de viviendas a usar productos e instrumentos innovadores que mejor cubran las necesidades de vivienda en su región.

- Los coordinadores identificarán y trabajarán con asociados regionales para desarrollar un análisis de las necesidades de viviendas asequibles en la región, en base a datos locales y regionales.

Establece un método de asignación regional para viviendas de familias múltiples. Da a TDHCA el 25% de las asignaciones para familias múltiples. Da a emisores locales el 75% de la asignación, para ser dividida entre las 11 regiones de servicio del estado. Para alentar la construcción de viviendas asequibles en TODAS las áreas del estado.

- Enmienda la fórmula usada para determinar las cifras en solicitudes de viviendas de familias individuales. Evita que un área pierda asignación de garantías cuando su población aumenta como resultado de las cifras del nuevo censo.

Reforma el programa de 300 millones de dólares al año para créditos impositivos por construcción de viviendas de bajos ingresos, y establece lineamientos claros y requisitos de difusión para la administración del programa de créditos impositivos por viviendas.

- Dispone: un propósito definido legislativamente para el programa; un plan anual de asignación y manual para solicitudes; un sistema de solicitud por Internet; lineamientos específicos de requerimiento para una asignación apartada a organizaciones sin fines de lucro; información obligatoria de la identidad del solicitante para interesados; un proceso de evaluación y seguridad de solicitudes; un proceso y período de tiempo para la asignación de créditos impositivos por viviendas; un apartado para preservar complejos existentes de viviendas asequibles; un proceso formal de apelaciones; estándares para proveer información pública y conducir audiencias públicas; requisitos para permitir y considerar las opiniones de funcionarios electos previo al otorgamiento de créditos impositivos en sus distritos; provisiones para el cumplimiento de representantes de solicitantes; un sistema que permita la exclusión de participación en el programa; requisitos para que el 5% de los apartamentos sean otorgados a personas discapacitadas; prohibición de la discriminación contra personas que reciben asistencia federal para vivienda, como es requerido por la ley federal; coordinación en el otorgamiento de créditos impositivos en áreas rurales con la apropiada agencia de desarrollo rural.

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