Senador Eddie Lucio Jr.

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8 de mayo de 2001
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Senado aprueba medida para prevenir que compañías de seguros nieguen cobertura a pacientes autistas

AUSTIN – El lunes 7 de mayo, el Senado de Texas aprobó el Proyecto de Ley Senatorial 427 del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), que prohibiría el negar injustamente cobertura de seguro médico a pacientes con autismo o PDD (Trastornos Múltiples de Desarrollo)

“Este proyecto de ley aseguraría que los solicitantes de seguros, independientemente de un diagnóstico de autismo o PDD, tengan la oportunidad de recibir asistencia médica adecuada, según lo determina su doctor”, dijo el Senador Lucio.

Bajo esta legislación, las compañías de seguros no podrían negar injustamente la cobertura simplemente porque el solicitante sufre de autismo o PDD. Aún podrían negarles tratamiento, pero la negación debe tener una justificación válida, sujeta al contrato y la ley. Por ejemplo, el seguro podría tomar en consideración la efectividad de un tratamiento específico para un paciente específico, o la disponibilidad de servicios de otras fuentes. Subsecuentemente, si una negación es apelada, el asegurador deberá probar la validez de la negación como en cualquier otro reclamo.

Según el Centro de Control y Prevención de Enfermedades, el autismo es un complejo trastorno en el desarrollo mental que aparece típicamente durante los primeros tres años de vida. Resultado de un desorden neurológico que afecta el funcionamiento del cerebro, el autismo y comportamiento asociado a éste se estima ocurre en tantos como uno en 500 individuos. Autismo es cuatro veces más frecuente en el sexo masculino, pero no tiene preferencias raciales, étnicas ni sociales. Ingresos familiares, estilo de vida y nivel de educación no afectan la probabilidad de autismo.

El autismo afecta el desarrollo normal del cerebro en las áreas de interacción social y comunicación. Niños y adultos con autismo tienen típicamente dificultades en la comunicación verbal y no-verbal, interacción social y juegos. El trastorno dificulta la comunicación con otras personas y la relación con cualquier entorno no habitual.

El Senador Lucio dijo: “Esta medida trata sobre la situación que se da cuando compañías de seguros ven un diagnóstico de autismo y niegan automáticamente un reclamo del solicitante estrictamente a causa del diagnóstico. Esto es discriminación, la que encuentro totalmente injusta e inaceptable”.

El autor señaló también que cree firmemente en preservar la relación entre doctor y paciente, y que el doctor debe determinar, caso por caso, lo que es mejor para el paciente. El limitado conocimiento en el pasado del autismo ha producido la actual negación de cobertura de seguros médicos, sacando las decisiones de las manos del doctor.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU reportó el 27 de noviembre del 2000 que la función intelectual de los niños autistas puede variar de un retraso mental profundo a un rendimiento superior al normal en tests de inteligencia. Esta variada severidad demuestra que nadie debería asumir que todos los niños con autismo necesitan o no necesitan tratamiento, ni nadie debería asumir que todos necesitan el mismo tipo de tratamiento.

Más de medio millón de personas en este país sufre de autismo u otra forma de trastornos en el desarrollo mental. Su índice de frecuencia hace del autismo uno de los trastornos del desarrollo más comunes.

Cuando personas con autismo o PDD no reciben tratamiento, aumenta la dependencia en programas y servicios estatales más costosos. La aprobación de SB 427 reduciría significativamente ese costo a largo plazo.

“Es importante darse cuenta del efecto de un tratamiento efectivo no sólo para el individuo y su familia, sino para la sociedad toda”, agregó el Senador Lucio. “Cuando ayudemos a los niños con algún tipo de trastorno a mejorar tanto como sea posible y convertirse en ciudadanos más productivos, habremos aprobado una legislación que ayuda a toda la sociedad”.

NOTA: El miembro del personal encargado de esta legislación es Bridget Sharphorn, asistente legislativa y secretaria del Subcomité de Asuntos Fronterizos.

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