Senador Eddie Lucio Jr.

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17 de abril de 2001
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Proyecto de ley del Senador Lucio creando fondo para infraestructura portuaria es aprobado por el pleno del Senado

AUSTIN – El pleno del Senado aprobó hoy el Proyecto de Ley Senatorial 1282 del Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville), el que crearía un programa de apoyo a proyectos portuarios, para mejorar el sistema de medios de transportación comercial en el estado.

Varios estados, aunque no Texas, reconocen la importancia de una infraestructura portuaria y han establecido programas de financiación para la mejora, expansión y apoyo directo a los puertos. Por esta razón, la Asociación de Puertos de Texas ha urgido a la Legislatura ayudar a los puertos de Texas a competir con los de Florida, California, Mississippi y Louisiana.

El Senador Lucio, presidente del Subcomité de Asuntos Fronterizos, dijo: “Me sentí movido a introducir legislación después de oír testimonios en las audiencias de nuestro Comité Interino de Asuntos Fronterizos, demostrando que, aunque nuestros puertos son componentes claves y esenciales del sistema de medios de transportación en Texas, el estado no invierte directamente sus recursos para construir, renovar o expandir las operaciones portuarias”.

El Diputado Estatal Rene Oliveira (D-Brownsville), que promoverá la medida en la Cámara de Representantes, dijo: “Los puertos son parte vital del sistema de transportación de Texas. Al crecer el comercio internacional en nuestro hemisferio, el papel de los puertos será altamente expandido. El éxito futuro del comercio internacional será dictado por las acciones que tomemos ahora”.

Escribiendo en apoyo de SB 1282, el Sr. Donald R. Allee, director ejecutivo del Puerto de Beaumont, señaló: “Los puertos de nuestro estado mueven en total un promedio de 317 millones de toneladas métricas de carga al año, responsables de casi un millón de empleos y más de 30.000 millones de dólares (ó $30 billones USA) en ingreso personal para los tejanos”.

SB 1282 reconoce el impacto económico de los puertos del estado y establece el Programa de Transportación y Desarrollo Económico de Puertos. El proyecto de ley ordena al Departamento de Desarrollo Económico de Texas (TDED) a financiar, con dinero del fondo de la cuenta de acceso de puertos, proyectos de transportación o instalaciones portuarias. El fondo de la cuenta de acceso de puertos es establecido por esta legislación y se mantiene en el fondo de ingresos generales.

El Senador Estatal David Bernsen (D-Beaumont), coautor de la medida, dijo: “Con la aprobación de este proyecto de ley por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio, hemos tomado el primer paso para asegurar que los puertos de Texas permanezcan competitivos. La infraestructura de carga en los puertos es importante para la economía estatal, y este proyecto de ley proveerá un muy necesario apoyo”.

La directora del Puerto de Galveston Catherine D. Moore también escribió en apoyo de esta legislación. En su carta expresa: “La habilidad de mantener competitivos los puertos de Texas es crítica para lograr que Texas continúe moviendo más del 50 por ciento de las importaciones y exportaciones de los Estados Unidos, mantener casi un millón de empleos para tejanos y producir anualmente casi 5.000 millones de dólares (ó $5 billones USA) en ingresos provenientes de impuestos de venta locales y estatales”.

La legislación también crea el comité asesor TDED (Comité Asesor de Transportación y Desarrollo Económico de Puertos de Texas) que deberá desarrollar un programa de dos años para el puerto, que defina metas y objetivos del comité en cuanto al desarrollo de instalaciones y proyectos portuarios. TDED debe reunirse en la primera reunión del comité, el 1° de enero de 2002.

“Texas es la única entre los estados que son sus competidores en cuanto al comercio marítimo que no ofrece ninguna forma de asistencia a sus puertos: financiación, comercialización o planeación”, explicó el Dr. Leigh B.Boske, decano asociado de la Facultad de Asuntos Públicos Lyndon B. Johnson de la Universidad de Texas, en su testimonio durante el ínterin.

“Esta legislación irá muy lejos en nuestro esfuerzo por fortalecer nuestra infraestructura portuaria de carga”, dijo el Senador Lucio.

Nota: El miembro del personal encargado de legislación es el Director Legislativo Daniel Esparza.

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