Senador Eddie Lucio Jr.

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12 de abril de 2001
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Pleno del Senado aprueba proyectos de ley del Senador Lucio para incrementar recursos del Fondo Fiduciario para Viviendas, por medio de bonos de obligación general

AUSTIN – El miércoles 11 de abril, el Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) logró la aprobación del pleno del Senado a su Proyecto de Ley Senatorial 1760, el que incrementaría los recursos del Fondo Fiduciario de Viviendas (Housing Trust Fund) por medio de bonos de obligación general; y su Resolución Senatorial Conjunta 50, que permitiría una enmienda constitucional para la emisión de los bonos.

“Históricamente, el estado de Texas financia sólo el uno por ciento de las necesidades de vivienda”, explicó el Senador Lucio. “Y este Fondo es el único programa financiado por el estado, a través del Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas (Texas Department of Housing and Community Affairs), que ayuda a proveer unidades habitacionales asequibles para familias de bajos y muy bajos ingresos”.

El Senador Lucio recuerda criarse como uno de los 10 hijos de una familia con recursos limitados. Lucio dijo: “Durante mis años de formación, viví en viviendas públicas. A través de esta experiencia, me di cuenta lo doloroso que era para mis padres el mantener una familia numerosa sin los medios necesarios para adquirir una vivienda más adecuada para sus hijos”.

El Fondo Fiduciario de Viviendas es un programa a nivel estatal establecido para asignar fondos con el objeto de lograr una amplia distribución geográfica de viviendas asequibles. Los siguientes son datos sobre la necesidad de viviendas en Texas:

El total de los denominados ‘peores casos de necesidad de vivienda’ en Texas es más alto que nunca. El número de tejanos con peores casos de necesidad de vivienda ha llegado a un récord de 650.000 familias. El crecimiento en el número de estas situaciones indica que las familias pobres, particularmente aquellas con niños, se están empobreciendo más. (El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos define los ‘peores casos de necesidad de vivienda’ como aquellas familias que pagan más de la mitad de sus ingresos en la vivienda o viven en viviendas altamente inadecuadas.)

Las familias tejanas más pobres sufren los peores casos de necesidad de vivienda. Más del 42 por ciento de las familias tejanas entre los peores casos de necesidad de vivienda tienen ingresos de menos del 30 por ciento del ingreso familiar medio en el área. Eso significa un ingreso anual de menos de 14.688 dólares para una familia de tres viviendo en Dallas. Los trabajadores pobres que rentan viviendas son los más perjudicados. Más de dos tercios de los trabajadores pobres que rentan o alquilan están incluidos entre los peores casos de necesidad de vivienda.

Los ancianos tejanos son a menudo parte de los peores casos de necesidad de vivienda. Existen más de 110.000 hogares de ancianos con bajos recursos en Texas entre las peores situaciones de viviendas. Estos hogares tienen poca probabilidad de mejorar sus ingresos y poder acceder a una vivienda decente.

Muchos tejanos con incapacidades son también parte del grupo de peores casos. El cuarenta por ciento de los hogares con muy bajos recursos y peor caso de necesidad de vivienda tiene un miembro familiar adulto con algun tipo de incapacidad.

Más de 329.000 hogares de ancianos en el estado necesitan asistencia en la vivienda. Fuente: Plan Estatal de Viviendas con Bajos Recursos de 1996, Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, p.2-7.

Más del 88 por ciento de las familias pobres y con niños de Texas tiene por lo menos un problema grave de vivienda, ya sea una renta no asequible, vivienda materialmente inadecuada o hacinamiento. Fuente: Alojar al futuro en América: Niños en riesgo. Servicio Informativo de Viviendas de Bajos Ingresos, diciembre 1995.

Texas ocupa el noveno peor lugar a nivel nacional en el porcentaje de hogares con niños que se enfrentan a un alto costo de vivienda, hacinamiento, y falta de plomería completa o instalaciones en la cocina. Fuente: Alojar al futuro en América: Niños en riesgo. Servicio Informativo de Viviendas de Bajos Ingresos, diciembre 1995.

78.128 hogares en Texas no cuentan con plomería completa o instalaciones en cocinas. El costo de proveer servicios básicos a estas viviendas es más de 1.000 millones de dólares ( ó $1 billón USA). Fuente: Plan Estatal de Viviendas de Bajos Recursos de 1996, Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, p.51.

El 44% de los hogares en las colonias de Texas tiene que usar baños externos o pozos negros. Fuente: Plan Consolidado 1996 del Estado de Texas, Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, p.55.

Cinco de cada seis familias tejanas de bajos ingresos que califican para asistencia gubernamental de viviendas no la reciben, debido a la escasez de viviendas subsidiadas en Texas. Fuente: Censo de EEUU e información de HUD, 1990.

Existen 125.431 familias esperando una unidad habitacional disponible entre las 74.629 unidades de viviendas públicas en Texas. Este número sería mayor si no fuera porque las ciudades más grandes cerraron sus listas de espera hace años. Fuente: Plan Estatal de Viviendas de Bajos Recursos, Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas.

503.119 viviendas en Texas son de nivel inferior al adecuado. Fuente: Consejo de Asistencia a la Vivienda, Washington. Según el Censo 1990 de EEUU, las cuatro mayores ciudades de Texas ocupan del primer al cuarto lugar en el país en el índice de viviendas materialmente deficientes ocupadas por su propietario de bajos ingresos. Fuente: Plan Estatal de Viviendas de Bajos Recursos de 1995, Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios de Texas, p.18.

Durante las audiencias del Comité Senatorial de Finanzas en esta sesión, el Departamento de Viviendas y Asuntos Comunitarios solicitó un incremento en el Fondo de 100 millones de dólares de ingresos generales. El Senador Lucio, miembro del Comité de Finanzas, dijo que decidió introducir estas medidas para aumentar el Fondo, debido a los limitados dólares del estado. En la pasada sesión, dos medidas idénticas fueron aprobadas unánimemente por el Senado y un comité de la Cámara de Representantes; a pesar de esto, murieron en el Comité de Calendarios de esa cámara (junto a un número de proyectos de ley, debido al tiempo en audiencia del proyecto). SB 1760 y SJR 50 van ahora a la Cámara de Representantes para su consideración.

“Estas dos obras legislativas son de importancia central en un presupuesto serio para la región fronteriza”, agregó el Senador Lucio.

Nota: El miembro del personal encargado de legislación es el Director Legislativo Daniel Esparza.

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