Senador Eddie Lucio Jr.

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26 de marzo de 2001
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Comité Senatorial de Finanzas aprueba presupuesto
Provee incremento sustancial a la asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y salarios a empleados estatales

AUSTIN - El Comité Senatorial de Finanzas aprobó hoy por unanimidad el SB 1, un presupuesto de 111.700 millones de dólares (equivalentes a $111.7 billones USA) que cubre las necesidades básicas de Texas, estableciendo además un aumento sustancial en prioridades claves como la asistencia financiera universitaria, salud y servicios humanos, y salarios a empleados estatales, sin aumentar los impuestos.

El comité aumentó los fondos en 3.500 millones de dólares (ó $3.5 billones USA) con respecto a la propuesta presupuestaria inicial introducida en enero, lo que representa un aumento de 9.800 millones de dólares (ó $9.8 billones USA) --ó 9,2 por ciento--sobre el presupuesto ajustado del año fiscal 2000-2001. La mayor parte de los nuevos fondos se dedican a salud y servicios humanos (49,3 por ciento) y educación (27,8 por ciento).

"Pudimos balancear un ilimitado número de requerimientos con un limitado presupuesto", dijo el Senador Estatal Eddie Lucio Jr., miembro del comité. "Porque considero toda necesidad de los tejanos como una prioridad, fue difícil diseñar un presupuesto estatal que cubra tantas necesidades como sea posible, y siento que hemos hecho un buen trabajo para el estado".

En general, el proyecto de ley de asignaciones 2002-2003 incluye 4.830 millones de dólares ($4.83 billones USA) más para programas de salud y servicios humanos, incluyendo fondos para implementar en su totalidad el programa CHIP (Programa de Seguros Médicos para Niños); 380 millones de dólares más para el programa Becas TEXAS, y 787 millones de dólares para aumento de sueldo a empleados del estado.

A la educación pública, el Proyecto de Ley Senatorial 1 le asignó para empezar 200 millones de dólares para seguros médicos a maestros, con la meta de agregar 1.900 millones de dólares ($1.9 billones USA) provenientes de toda fuente de fondos, para un eventual benefició. El Comité Senatorial de Educación y el Comité Selecto de la Cámara de Representantes sobre Seguros Médicos a Maestros están estudiando varias propuestas que otorgarían seguros médicos a los maestros de escuela de Texas.

El Proyecto de Ley Senatorial 1 provee también 1.205 millones de dólares ($1 billón y 205 millones USA) en fondos sobre activo para ayudar a distritos escolares locales con los aumentos en valores de propiedades y crecimiento en la inscripción. El plan aumenta el límite del Activo Igualado de los actuales 295.000 dólares a 300.000 dólares en el Año Fiscal 2002, y 305.000 dólares en el Año Fiscal 2003; aumenta la Asignación Básica de los actuales 2.537 dólares a 2.567 dólares en 2002 y 2.597 dólares en 2003; y aumenta el Rendimiento Garantizado de los actuales 24,99 dólares a 25,90 dólares en 2002 y 26,75 dólares en 2003. El Proyecto de Ley Senatorial 1 también incluye 245 millones de dólares para las instalaciones de Nivel 3, para cubrir deudas existentes anteriores al 2000 en distritos escolares, de 12 a 29 centavos de dólar.

Otras iniciativas claves incluyen:

El Proyecto de Ley Senatorial 1 no incluye financiación específica para reformas propuestas a Medicaid, para poder actualizar y simplificar el proceso de inscripción. Antes de tomar decisiones, los creadores del presupuesto esperan las recomendaciones de una fuerza de tareas especial conjunta del Senado y la Cámara de Representantes que examina propuestas para mejorar el programa y cubrir así los estimadamente 600.000 niños elegibles que no están actualmente servidos por Medicaid.

"El Valle del Río Grande y el resto de nuestra región fronteriza tienen un nivel más alto de necesidades de servicios debido a los bajos salarios y alto desempleo, así que como miembro del Comité de Finanzas, me aseguré que se cubrieran estas necesidades tanto como fuera posible con nuestros limitados ingresos", agregó el Senador Lucio (D-Brownsville).

El aumento de fondos de 9.800 millones de dólares (equivalentes a $9.8 billones USA) es necesario para cubrir aumentos en los costos del gobierno estatal, debido a la rápidamente creciente población de Texas y los aumentos de gastos de asistencia médica; y para financiar prioridades claves establecidas por el comité. La mayoría del crecimiento viene de otros fondos, como los fondos federales, en vez del cofre estatal.

NOTA: El miembro del personal asignado a Finanzas es el Director Legislativo Daniel Esparza.

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