Senador Eddie Lucio Jr.
Presidente del Comité Senatorial de Asuntos Fronterizos

DE DIFUSION INMEDIATA
12 de marzo de 2001
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Proyecto de Ley Senatorial 693 y Resolución Concurrente Senatorial 21 del Senador Lucio aprobadas en Comité Senatorial de Negocios y Comercio

AUSTIN - El martes 6 de marzo del 2001, el Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) vio aprobadas dos de sus medidas legislativas en el Comité de Negocios y Comercio. El Proyecto de Ley Senatorial 693 establece un sistema de seguros automotores de corto plazo para no residentes de Texas que visitan el estado; y la Resolución Senatorial Concurrente 21 pide al Congreso Nacional facilitar el intercambio de información pública relativa a la salud entre los Estados Unidos y México.

"SB 693 surgió de nuestro trabajo interino en el Comité Interino de Asuntos Fronterizos", dijo el Senador Lucio, presidente de este comité que es ahora un subcomité del Comité de Negocios y Comercio, del que también es miembro. "En ese momento, el Secretario de Seguros de Texas, José Montemayor, testificó sobre la necesidad de crear un programa de cobertura de vehículos por un plazo corto, para conductores no tejanos".

Según el Departamento de Seguros de Texas (TDI), la población motorizada no asegurada en Texas varía entre aproximadamente el 21 y el 28 por ciento. Este porcentaje es aún mayor a lo largo de la región fronteriza de Texas. Un factor contribuyente a este alto porcentaje es el número de motoristas que viajan de México a Texas sin cobertura de seguros para sus automóviles.

"Mi proyecto de ley da al Secretario de Seguros la autoridad para desarrollar un programa de seguros de vehículos de corto plazo en el estado", dijo el Senador Lucio. "Realmente ayudará al estado considerablemente en cuanto a las pérdidas producidas por accidentes con motoristas no asegurados".

SCR 21 pide al gobierno federal reconocer enteramente la importancia de establecer y construir una infraestructura de salud pública, adoptando acuerdos de salud con México al mismo nivel de amplitud que los acuerdos medioambientales del Tratado de Libre Comercio (NAFTA por sus siglas en inglés). La medida proveerá una manera de establecer esfuerzos cooperativos y a la vez removerá las barreras legales al intercambio de información epidemiológica y relativa a la salud pública que existen actualmente.

Durante el período interino, el Comité de Asuntos Fronterizos trató por primera vez este tema en su Informe de Salud Fronterizo. El comité estableció que "los estados que bordean México, y los médicos en ambos lados de la frontera, necesitan recibir los instrumentos necesarios y ser autorizados a compartir información para tratar los problemas de salud específicos a lo largo de nuestra región".

"Existen muchas entidades públicas y privadas que intentan resolver y prevenir problemas de salud pública binacionales, pero muchas veces tienen las manos atadas al poder funcionar sólo en un lado de la frontera, pero no en el otro", agregó el Senador Lucio.

El senador se refirió especialmente a la Comisión de Salud Fronteriza Estados Unidos-México que convoca un equipo de profesionales de la salud encargados de diseñar soluciones binacionales a los problemas de salud y enfermedades contagiosas en la frontera. Con el progresivo crecimiento y tránsito a través de la frontera producido por NAFTA --estimadamente un promedio diario de 1.600.000 cruces ó 400 millones anuales, las implicaciones en la salud pública son claras.

El Senador Lucio hizo hincapié en que "las enfermedades no conocen fronteras". Además, dijo, "con la Resolución Senatorial que aprobamos, estaremos pidiendo al Congreso y al Presidente Bush que traten este tema con el país mejicano en un esfuerzo por fortalecer y autorizar a grupos como la Comisión de Salud Fronteriza para que realicen totalmente su visión".

Ambas medidas fueron enviadas al Calendario Local y No Controversial, y pasarán luego a la Cámara de Representantes.

NOTA: El Sr. Daniel Esparza, director del Subcomité de Asuntos Fronterizos y de legislación, está encargado de SB 693; y la Srta. Bridget Sharphorn, asistente legislativa y secretaria del Subcomité de Asuntos Fronterizos, está encargada de SCR 21.

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