Senador Eddie Lucio Jr.
Presidente del Comité Senatorial de Asuntos Fronterizos

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7 de marzo de 2001
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Senador Lucio anuncia que el Comité Senatorial de Educación considerará cambios al Proyecto de Ley de Calendario Escolar

AUSTIN - El Senador Estatal Eddie Lucio Jr. (D-Brownsville) anunció hoy cambios que incluyen un referéndum sobre el Proyecto de Ley Senatorial 108 --el Proyecto de Calendario Escolar.

"Después de reunirme con varios grupos y miembros de la Legislatura, diseñé un referéndum que asegurará una mayor participación de la comunidad en la decisión de cada distrito escolar, en cuanto al primer día de clases", explicó el Senador Lucio. "He quitado el texto que requería a los distritos escolares comenzar las clases no antes del 21 de agosto".

"He escuchado a maestros de escuela y padres que no están contentos con la fecha cada vez más temprana en que las escuelas públicas empiezan las clases", dijo el Senador Estatal Jeff Wentworth (R-San Antonio), coautor del proyecto de ley. "Los padres que me han contactado se sienten impotentes al planear los veranos de sus hijos y las vacaciones familiares".

El referéndum permitiría a los votantes de cada distrito escolar seleccionar uno de los siguientes períodos para el comienzo de clases de ese distrito:

1. la última semana de agosto.
2. de la segunda a la última semana de agosto
3. de la tercera a la última semana de agosto
4. el 1° de septiembre o más tarde.

La legislación permitiría además que cada junta escolar eligiera el día de la semana que empezarían las clases cada año, basados en la semana que obtuviera más votos en el referéndum.

La Senadora Judith Zaffirini (D-Laredo) dijo: "El dar a las comunidades locales la flexibilidad de votar la fecha de comienzo de clases de su distrito escolar asegurará un calendario escolar que se ajusta a las necesidades locales. SB 108 asegura que los educadores considerarán la opinión de padres y otros que entienden el impacto del año escolar en la comunidad en general y en familias en particular".

"El agregar un referéndum alienta una mayor participación comunitaria en cada distrito escolar para seleccionar el primer día de clases, en vez de nuestro actual sistema donde deciden las juntas escolares sin consideración de la comunidad, o comités de calendarios compuestos de un selecto grupo de personas que deciden por todos cuál será la fecha de inicio", agregó el Senador Lucio. "Cuando yo voté por control local como parte del Código de Educación, lo hice con el total entendimiento que significaba que una decisión local involucraría a la comunidad y tendría ciertos parámetros. Desafortunadamente, este no siempre ha sido el caso".

El Senador Lucio explicó que sería imposible que cada votante seleccionara el mejor día de inicio para él o ella, pero ofreciendo parámetros, una elección no sólo es posible sino el método más justo de involucrar a la comunidad.

La proposición se agregará a la próxima elección de distritos escolares, o podría ser añadida a la elección a nivel estatal de noviembre del 2001 sobre enmiendas constitucionales. SB 108 no requerirá a distritos escolares celebrar elecciones especiales para este propósito, pero podrían hacerlo si quisieran. Si el proyecto de ley se hace efectivo inmediatamente, los distritos escolares con elecciones en mayo todavía pueden agregar el referéndum a estas elecciones. Empero, la elección aprobada en un proyecto de ley no puede llevarse a cabo hasta después de los 46 días de entrar en vigor el proyecto. Los distritos escolares no estarán obligados a adherirse al nuevo calendario hasta el año escolar 2002-2003.

El Senador Lucio alienta fuertemente a padres y maestros de estudiantes migratorios a participar en la elección y elegir la semana que piensan honestamente es la mejor para abrir las escuelas con una pérdida mínima de días escolares para estos estudiantes.

"Urjo a la población votar por lo que es realmente lo mejor para los escolares en sus distritos, y no por motivos egoístas que no tienen nada que ver con los intereses de los niños", agregó. "También le pido a los ciudadanos consideren a los niños que son transferidos de un distrito a otro, o se mudan aquí desde otros estados, la mayoría de los cuales empiezan las clases en fechas más razonables; a los niños que tienen que viajar en buses escolares sin aire acondicionado bajo el calor de agosto; y el gasto y dificultad de familias en encontrar guarderías por unos días aquí y allá en vez de durante todo el verano".

"Muchos padres encuentran difícil hallar con quién dejar a sus hijos en todos esos días de vacaciones entrecortadas causadas por un comienzo de clases temprano", agregó el Senador Robert Duncan (R-Lubbock), que firmó también como coautor. "El sector de negocios de nuestro estado es impactado negativamente cuando las clases empiezan más temprano cada año. Esto crea temas económicos para todo el estado de Texas".

El Senador Lucio explicó que adolescentes de familias de bajos ingresos que deben ganar dinero para ayudar en la casa, o aquellos que tratan de ahorrar dinero para la universidad con sólo el verano para trabajar a tiempo completo, son perjudicados innecesariamente, como los negocios que dependen de ellos para su operación. Los negocios además pierden ganancias cuando los padres son forzados a permanecer en el hogar cuando sus hijos vuelven a la escuela y no tienen con quien dejarlos.

Otro tema que el Senador Lucio señaló, que debería ser un factor en el voto por el comienzo de clases especialmente en grandes áreas metropolitanas, es el aumento de contaminación del aire creado por la combinación de más vehículos en horas pico y las extremas temperaturas de agosto.

La Senadora Estatal Leticia Van de Putte (D-San Antonio) es también coautora del proyecto de ley, y el Diputado Estatal Harold Dutton Jr. (D-Houston) es el primer promotor de la medida en la Cámara de Representantes. Diecinueve diputados han firmado como copromotores del proyecto de ley en la Cámara de Representantes. El proyecto ha sido enviado al Comité Senatorial de Educación pero no tiene todavía fecha para audiencia.

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